2012-01-18(Wed)

陪嫁家丁

陪嫁家丁

楼主我又卷土重来了…………T T

短文,长度不会超过10W字。
美攻强受,直男被板弯,年下,QJ,家暴,BG炮灰女配,狗血,错字别字(或许有!以及肯定有)被雷请抽我,柔软躺下。

正直善良热爱妹子的好青年,陪着小姐出嫁后被无良姑爷XX□□虐身虐心,最后神奇地HE了的故事(咦?!



1

少女坐在窗前,手中拨弄着铜镜下的几块珠饰,眼睛看着窗外园子里的树木山石,神情落寞地说:“四喜哥,我爹要把我嫁给柳家那个花花太岁了。”
少女身后不远处站着一名神情拘谨家丁打扮的男子,看去二十五、六岁年纪,身长八尺,眼大眉浓,熊背虎体,相貌堂堂,虽身着下人粗布衣裳,看去也是堂堂好男儿模样;微低着头,一双虎目带着些怜爱的眼神看着窗边愁容满面的少女,轻叹口气,轻声说道:“小姐若真是不愿,不如随老夫人到后堂斋厅念一阵子佛,想来老爷不会强逼。”

少女哀哀切切低泣一声:“如是能如此也就罢了,只是家中如今的境况,我多少也知一些,若不与柳家结亲,爹爹的布庄怕是撑不到明年了。我虽不甘心入那火坑,又怎能负老父十几年养育之恩?只恨我身为女子,不能像哥哥们那般为爹爹排忧解难,只能舍了这身……”说到此处,少女已泣不成声,四喜看着少女轻轻抽动的肩膀,心中怜惜心疼各半,伸手想拍拍她的背安慰她,又恐授受不亲,只能站在原地摇头叹气。

少女哭了一阵,渐渐缓住,以丝巾轻拭了下眼角后转过头来,梨花带雨地对四喜说道:“昨日我已答应了爹爹,不日那柳家便要来提亲了,我已决意带上梅儿和兰儿,四喜哥,你虽为我家家丁,却也不曾卖身于我家。我若想带着你过门,你可愿意?柳府深宅大院,我、我很害怕……”

四喜跪下给少女磕了个头,毅然道:“我本是逃难的孤儿,若非小姐救我进陈府,我四喜早已饿死街头。小姐放心,只要我活着一天,便定然尽力保护小姐周全。”


扬州城的布庄,十年前曾有四家鼎立,分别为柳、陈、吴、赵。柳家第四代家长,也就是上一代的柳记布庄当家柳合德做了家主以后,显示了超强的手腕,不到五年的时间就合并了赵家;原本四家均衡的局面被破坏以后,陈、吴两家不得不联合起来才能勉强立足。

三年前柳合德暴病而死,其子柳晋接掌家主之位,陈、吴两家原本以为可以松口气,谁料这位扬州城中出了名的花花太岁在做生意的精准狠辣之上比之其父青出于蓝,几年下来竟是迫得陈、吴两家全无招架之力。

吴家有远亲在京中做官,走了官府的路子,摇身一变成了官营的布庄,免去了被吞吃之危,陈家的家主陈思恩陈老爷子再三思量之下,决定将十六岁的女儿嫁给柳晋,以求结亲自保。

这一日,扬州半城喧闹,柳家的家主柳晋带了数十车彩礼上门提亲,陈府所在街巷围观的人众堵了半条街,人群议论纷纷,先是羡慕柳家的排场,后是担忧陈家小姐的终身幸福。那柳晋年不过二十三,却是早已闻名全城,十几岁年纪便带着家奴于城南画舫上与人争妓大打出手,未到二十“花花太岁”之名已是满城皆知,接掌了家主之位后更是横行,虽未娶正妻,巧取豪夺的妾室已达五位,中有三位更是艳冠一时的各院名妓。而那陈家大小姐,年方十六,素有贤德淑良之名,又是出名的孝女,街坊不无感叹陈家小姐之命运凄苦,不得善缘。


陈府为了迎接这位未来的姑爷,早已准备了半日;陈家小姐陈玉儿枯坐闺房中亦是悲泣了半日,一双秋水似的眼儿肿得跟杏仁一般,直看得两名贴身丫鬟连连叹气。

到了近午时,忽闻庄外鞭炮声连连,又有贺喜之声此起彼伏,陈玉儿心知那冤家上门了,唤梅儿去招了四喜来,道:“四喜哥,你去替我看看那人……虽知这一劫避不过,我这心中仍是希望那人别若传闻般不堪,不然的话,我,我真……”陈玉儿说起,又哭出声来,四喜心中叹息,垂首应了声出来,直往外院去。

陈府中人虽不是十足愿意这门亲事,不过下人又哪知这许多,只当是未来姑爷上门,个个喜气洋洋的往里忙外;四喜出了外院,见一众人等被大管家亲自迎了进来,领头的年轻人看去二十三、四年纪,头顶金玉冠带,身着大红锦缎袍子,凤眼直鼻,朱唇若脂,一双眉毛弯弯似月牙,白皙修长,仪表堂堂,眉眼间带着七分喜三分笑,长得甚是讨喜,与那传闻中的“花花太岁”却是半点不似。

四喜本见小姐哭了几日,心中对这未来的姑爷多了几分怨气,此时远远见了他,却是不由得一怔,心下暗道:乖乖,这姑爷皮相倒是生得好,便是比小姐也不差,却是不知为人如何。

那柳晋一行人挑抬了数十个大箱子进了主院,一众下人皆拥在一旁看热闹,这柳太岁之名下人们倒也曾听闻,此时见了真人,纷纷议论:姑爷生得正气,那传闻怕是不实。四喜听了,连忙跑去后院,对陈玉儿道:“柳家老爷进了主厅去提亲,我在一旁见了,确是个正人君子,传言多有误,或不可信。”

陈玉儿听了含泪笑道:“真的么?那便好。如是要我与一恶人渡一生,怎受得了。梅儿兰儿来替我梳头,我去里屋屏风后远远望一望他,也好心中安定些。”

两个丫鬟嬉笑着来替陈玉儿梳妆打扮,四喜识趣地退了出去,掩上房门那一瞬,心中不禁失落。
四喜原名刘四狗,定安县人,十年前长江下游发大水,孤身逃来扬州,身无分文,举目无亲,整日坐在扬州城墙下乞讨,饥饱无度。
那一日六岁的陈玉儿随母亲去城外寺庙烧香,见城门外蹲着面黄肌瘦、脏兮兮的刘四狗,心性善良的玉儿有些不忍,央求母亲带了他回府;十几岁的四狗便在陈府以下人身份活了下来,虽衣食粗粝,倒也平安的长大,且愈见壮实;十八岁的时候四狗已长得分外高大,又对陈玉儿忠心耿耿、言听计从,陈老爷子便赐了他姓陈,改名四喜。

四喜与陈玉儿一同长大,心中早对这粉瓷娃娃般的小姐动了情,只是他深知身份差异,多年来一直将这份情愫深藏于心,烂在其中;只是此时见了心中佳人要嫁做他人妇,便是如他这般吃了太多苦、早已学会隐忍二字的人,也不免觉得心中酸苦,嘴角发涩。

四喜出了后院,老管家见了他失魂落魄的模样,不满地喝道:“四喜!发什么呆,都忙得脚朝天了,你还站在这,赶紧的去厨房里帮忙!”四喜应了声“是”,大步抬开去了厨房。

且说那柳晋进了主厅,陈老爷子亲自迎了出来,奉到上座,媒婆列出了长长的彩礼清单,一件件名贵物品让陈老爷子笑成了一朵花,嫁个女儿能得这般好处,还能攀上柳家这门亲家,他自然是极为欢喜的。

虽说是你情我也愿,但应该的过场还是要走一遍,一番繁文缛节下来便过去了大半个时辰。陈玉儿梳妆打扮好了藏在屏风后面看了眼那冤家,当下羞红了脸;那四喜嘴拙,这柳晋岂是“正人君子”四子能形容的,那珠玉般的面貌,俊秀的长相,便是潘安宋玉也不过如此;偏又面带着喜气,见人说话先笑三分,看去说不出的和善亲近,直看得陈玉儿恨不能出去与他相谈一番。两个丫鬟偷看了姑爷的长相,便来取笑小姐,陈玉儿少女心性,哪经得起人调侃,臊红了一张脸跑回了后院。

四喜与一众家丁奴婢忙乎着摆开了酒宴,待宾客入席后又去招呼着几个粗壮的家人搬彩礼,脚跟不着地的忙了半日后,喧闹的陈府才安静下来。那柳晋也是个喜人,特意托人送了份精装的词集给陈玉儿,陈玉儿接到这份特别的礼物,捧在手心看了半天后便红着脸坐在窗台前出神,连两个丫鬟的调侃取笑都故作不闻,四喜知她是对那未来的姑爷情动了,心中一半松了口气,另一半又觉空落落的。

四喜回到庄园后下人居住的屋群,进了自己的单间后,坐在床沿上发了半天呆。
到月光洒进屋时才醒悟过来,嗤笑了下自己这份不应该的妄念,蹲下身开始收拾床下的旧衣物和书本,自言自语道:“随她过去也好……好过以后再也见不着她……本来便是不可能,何苦妄想……姑爷看去良善正直,盼他能好好对待小姐才好……只是听闻他家中妾室已有五房,得小心些别让小姐受了欺凌……”


2
光阴似箭日月如梭,不几日便到了良辰吉日,柳、陈两家百年大户结缘,自然是城中一件盛事,迎亲的队伍占了整条街,吹吹打打的绕了大半个城,才将陈玉儿的花轿抬进了城东府城巷的柳府。

陈玉儿陪嫁丫鬟除了贴身的梅儿、兰儿,还有十来个粗使的婆子和丫头,家丁中只带了四喜一人。花轿进了府邸,漫天的礼花遮天蔽日,鞭炮的烟尘迷得人睁不开眼睛。四喜和几个家人照看着嫁妆走在队伍的最末,花轿都进门半天了,他还离那朱漆大门差着半条街的距离。身边的人个个都是喜上眉梢,主人家大喜,下人们得的打赏也不会少;四喜微低下头,将神色中的落寞掩去。礼炮又响了许久,队伍终于缓缓地全部进了府门,四喜抬头四处打量,心中暗暗心惊,这柳家虽看似与陈、吴齐名,但入了门后眼前显露出来的庭院山石、亭台楼榭,个中格局气质大而不粗、贵而不俗、雅中带幽,便是四喜这样没什么见识的下人也能看出绝不是一般商贾人家所能比肩。

又抬头看前方,目之所及尽是宾客如织,无数下人在其中穿梭,哪里还能看见花轿的影子?四喜心中失落,把头低下,随着柳府派来接管他们的管事抬了嫁妆的箱子往内院走。安放好东西后那管事笑眯眯的给下人们各发个红包,安排到前厅去辅助做事。

四喜虽心中五味繁杂,但他是个本分人,对分配下来的事儿做得极为认真,那管事见这年轻人身量高大、做事卖力,又不多话,是个老实人,对他也青眼有加,到了休息时分便来与他攀谈,知他是定安县人后面露喜色,道:“如此倒巧,我也是安定县人,姓周,也是十年前逃难过来的。”四喜听了也是大喜,相互问询之下,方知二人原本是隔一条街的邻居;这周管事比四喜大了五岁,索性认了四喜做兄弟,四喜高兴的应了。待到晚上大婚宴席办完,收拾打扫完毕后,周管事与柳府大管家柳安求情,安排四喜住到西园与自己相邻的厢房。柳安与周管事的关系似乎也颇熟,当下就应了。周管事去厨房讨了酒,和四喜两人勾肩搭背地回房喝酒。四喜心中本有少许烦闷,此时见了老乡,又极相投,干脆地将那心头烦念抛去,与周管事喝了个痛快。


第二日四喜早早地便起了,提个水桶到院中打水冲掉一身的酒气,挽了头发,换上新制的柳府下人服饰,去厨房中煮了些清食小点端了,往陈玉儿所在的兰苑送去。他与玉儿自小长大,玉儿吃惯了他亲手做的饭食,一日三餐皆出自他手,是以玉儿嫁来柳府,要带上四喜,陈老爷子也是十分中意。

到了兰苑刚要进院门,那门忽然开了,视线下方露出一张艳丽俏脸来。四喜一愣,赶紧后退几步站到路旁,弯下腰躬身行礼道:“老爷。”
柳晋人虽生得面若桃花,身量比之常人却也不低,见了这高大的下人不禁多看了一眼,才径直离去。大管家柳安跟在柳晋身后,一溜小跑跟了上去。四喜原地站了一会,直到二人走远了,才直起腰来进了兰苑,心中自是百般苦涩。

陈府带来的丫头们在院中各处站了,纷纷与四喜打了招呼。陈玉儿也已起了,正坐在内室由梅儿伺候着梳头。四喜进了厅门,往内室看了一眼,犹豫了下还是将饭食放到厅中桌上,朝内室方向躬身道:“小姐,吃早点了。”

“好的,先放外面吧。”陈玉儿的声音自内传来:“四喜哥也先去吃早点吧,不必等我。”
“是。”四喜应了声后往外走,心中暗想:若是以前必然不用避我,直送进去便是。如今她做了他人妇,已不能如以前那般亲近了。也罢,能听到她的声音也好……

如是想着,四喜心中不由酸苦。回了西园后,其余的人也纷纷起了,用过饭食后,周管事集聚了下人们到厅中训话,将柳府的家规讲了一遍;陈玉儿陪嫁的丫头婆子们都在兰苑中做事,由大丫头梅儿自行管理;四喜是男子,须得和柳府的家丁们同吃住,工作也由周管事来分配。不过他有些厨艺,要顾陈玉儿的饭食,分配得便比其他人要少些,但他人实诚,也不愿偷懒,便又多接了些事情来做,又看哪个人忙不过来,便去助手,半日下来,柳府的老家人们皆对这个年轻人有些欢喜,便是一些爱刁难之人,也暂未为难于他。

到午时,四喜做了几样陈玉儿爱吃的菜,送去兰苑,却见兰儿与两个小丫头站在外间,鼓着脸生闷气,没在陈玉儿房中服侍,便问了句:“怎地站在此处?中饭已吃过了?”

兰儿年岁比陈玉儿还要小些,才刚满十四,见四喜问她,眼泪花儿便在眼眶中打起转来:“怎吃得下?吃气也吃饱了。”
四喜惊疑道:“怎地了?”
“早间与小姐同去老夫人处请安,有两位姨娘也在,先是百般夸赞小姐,然后便狠命指斥我粗手大脚,不会照顾小姐,硬是送了个大丫头过来。小姐又不敢推辞,只得接了,那丫头进了兰苑便绵里藏针,暗讽我这里不是,那里不对,说话跟念诗一般,将小姐哄得团团转,只怕她在这里多呆几日,便要将我赶回陈家了。”兰儿说到此,泪珠儿便落了下来。四喜本就是个不会安慰人的,此时见她絮絮叨叨了半天,又担心手中的饭菜凉了,赶紧陪个不是,端着饭进了院门。

进了院子,见陈玉儿正坐在园中,梅儿与另一名没见过的女子站在一旁,那女子手中拿一本书,正与玉儿相谈甚欢。
四喜走过去行了一礼:“小姐,吃午饭了。”
陈玉儿冲他一笑:“四喜来了,我正感到饿了。”
有外人时玉儿一向不叫他做四喜哥,这是为了避免他人斥责其主仆名份不分。四喜走上前将饭菜放到桌上,陈玉儿拿起筷子吃了一口,冲四喜道:“总是为我单做,也太麻烦。从晚上起我与其他几位姐姐同样吃厨房做的,便不麻烦四喜哥做了,也免得你要做了一趟一趟跑来送。”

四喜听了,心中犹如被针扎了一般,低下头说道:“是。”却看到玉儿拿着筷子的手微微的在抖,心下一动,偷看了下那名陌生的女子,顿时明白过来,也不做声,安静的退了出去。

3
出了兰苑四喜便往西园走去,他的脸上虽然仍是谨小慎微的表情,心头却是升腾起了怒火,斗大的拳头握得紧紧的。玉儿自小善良,他心中明白。姑爷府上早已娶了五房姨太,如今小姐一进门便是正妻,少不得要被眼红之人穿小鞋。他们虽不见得敢对小姐下手,但小姐带来的人要吃些苦头却是必然的。玉儿不想让他们知道我是特别的,才故意稍加冷落于我——想到这层,四喜觉得心中一暖,又不禁对姑爷有了几分恼怒。只恨他身份低微,却是什么也不能说。

四喜闷着气回到西园,却见一名妇人站在园中呵斥周管事,周管事陪着笑脸唯唯诺诺地点头哈腰,那妇人骂了半天才甩手走了,四喜上前去问道:“周哥,发生了何事?”

周管事见了四喜,苦着脸说:“是二夫人房里的管事,今早新进的水果优先给夫人房里送了,其他房的慢了一些,便来斥责。”
四喜微低了头没有说话,周管事道:“其他房的倒不会来说,只是这二夫人,原是京城官员的侄女,娘家势大,又向来得老爷宠,便比旁人厉害一些。”
四喜闷不出声,只心中暗暗记了,周管事发了几句牢骚,也不再多话,吆喝了家人们轮换进午食。
四喜看去高大愚笨,心中倒是有些许玲珑,知道陈玉儿处得不易,便上了心,但凡见有家人奴婢闲凑在那里嚼嘴皮子,便悄悄靠过去听。这些大府邸的下人,闲了也就只有听主人家的墙角这点乐趣,聊起来多数不避四喜,一来二去倒是让四喜对这柳府了解了些。

原来这柳家家主柳晋,倒是个有来头的人;这柳氏本是京中一望族的分支,近几代一直人丁不旺,到了上代家主柳合德这一辈,便是连娶了五房夫人也未生下半个子嗣,无奈下柳合德向京城本家求了个侄子过继过来,便是这柳晋。柳氏京城的本家是有世袭勋爵的,这柳晋虽过继给了旁支的柳合德,身上也有末等的爵位,可见官不拜,是以柳合德对他不敢过于管束,才教他幼年时横行张狂。

这柳晋天性风流,未及冠便混迹于风月之地,娶来的五房姨太,除了那京城官员侄女的二夫人宫氏最为得宠外,另有三位便是曾是扬州名妓的魁首,分别唤做杨氏、段氏、孔氏;最末的一房,就是去年新娶的五房则是某个戏班的名角,据说并不似其他四位夫人是自愿嫁来的,而是柳晋见人生得好便强娶来的,那戏班也惹不起这瘟神,收了笔钱便悄悄的离开了扬州城。这位名角据说姓季,独居于柳府最深处的荷园内,生性怪癖,不喜他人打搅,柳府中下人多未见过其面,她嫁入柳府一年多也不曾出过荷园。

另四位夫人都居住于柳府东面别院中,唯独陈玉儿进门便住进了位于正室的主屋兰苑,那几位夫人对其多有嫉恨。且柳府规矩,侧室进门不可走正门,便是那二夫人宫氏,嫁过来时也不过一抬小轿自角门而入,哪有陈玉儿这般八抬大轿正门进,满城喜炮尽喧嚣?

知晓了这些后四喜私下便与陈玉儿的大丫头梅儿见了几次,劝她约束下人不可随意出兰苑,不得开罪柳府其他人,行事尽加低调,莫给小姐招惹是非。
如是,自陈玉儿过门,太平过了月余;宫、杨、段、孔四位夫人其间虽多有刁难,也不过鸡毛蒜皮小事。柳晋新妻刚娶恩宠正甚,她们也不敢太过放肆,且陈玉儿天生温润善良的脾性,不喜生事,表面看来柳府上下倒也安稳。

四喜自那日事后便少近兰苑,除了分配的工作,便是助其他家人打理事物、休整庭院,也算过得充实。那宫夫人找了兰苑中的丫头们几次麻烦,见陈玉儿皆隐忍不声,亦觉无趣。某次与其他人闲谈时知道那陈玉儿嫁过来还带了一男丁,与家丁们同住西园的厢房,便使了管事的妇人来寻事,单独把四喜喊去,分配些几人的重活给他做,还不许他人帮忙。四喜早年家未毁于洪水时,也曾学过粗浅的拳脚,在陈府时对身体的锻炼也不曾落下,是以身板比寻常人壮实许多,对这些刁难,都默默忍了。

这一日四喜领了月钱,找周管事告了个假便准备去街上买些物事,刚出西园便被二夫人派来的妇人李管事拦下,说是二夫人要见他。四喜心中不愿去,却也无奈,唯有随李管事穿过前院,走了一阵又转东面,过了正园,出了抄手游廊,在夹道上走了一会后,到了二夫人宫氏所居的别院。

宫氏的居所比起陈玉儿所居的兰苑略小些,不过其中的楼亭花门、树木山石却是说不出的典雅精致、小巧秀气,倒是对得起她二夫人的身份。
四喜随李管事进了堂屋,那宫氏正坐在铺了大红绣金菊靠背的檀木椅上;四喜低着头进去,也不敢看他,只行礼恭声道:“见过二夫人。”
宫氏坐在椅上看四喜便更觉他高大,脸色微变,惊道:“怎地长得像熊一般?”旁边服侍的丫头听了,纷纷嗤嗤偷笑,四喜脸色微红,看着自己的鞋面儿不敢接腔。

宫氏见他憨傻的样子也笑了笑,道:“陈家把你养这么魁梧也真难得,正好,我娘家送来的山石,便是摆在正房前院荷塘那边的,都是京中不远千里送过来的名贵物,让些愚人去清洗,我真是不放心。下人们说你是个面憨心巧之人,这件事便交你去做了。手下可要仔细些,便是毁损了边角儿,也是上百银两的损失。”

四喜额头上的汗立刻冒了出来,那片假山群他是见过的,数量多占地广,便是几个人一起清洗也要一两日的功夫。知道这是二夫人在借他撒气,想了想陈玉儿,咬了咬牙,语气不变恭声应道:“是。”

出了二夫人的别院,四喜暗叹了口气,没有急着去前院清洗山石,而是转头去了后院。后院竹林旁的偏院中住的是柳晋养的几位食客,其中有位山东人王子元,字归德;某次四喜被几位夫人指使打扫竹林时认识,对方喜他身板高大,又为人低调恭谦,即使手上有些拳脚也不愿欺辱他人,称其能忍人所不能忍者,必成事;无事时便教了他一套拳,这也是时隔多年后头次有人在武艺一事上对他有指点,四喜自然心中极欢喜,且那王子元也不似一般人,对他从不以下人视之,令他十分珍惜与其相谈的时光。


4

进了偏院,王子元赤着胳膊正在院中耍拳,见了四喜,停了手脚笑道:“怎地这般有空,这么早就过来?”
四喜笑笑,自怀中拿出一个油纸包,道:“前次答应了王大哥,带份我拿手的东坡肉请你吃吃。我本想去市场买些好酒再来的,无奈临时分配了工作与我,只能有肉无酒,哥哥不要介意才好。”

王子元接过油纸包,嘿笑道:“不打紧。周管事他们皆说你的手艺比厨子还好,我确是要试试。你先去忙吧。”
四喜拜别了王子元离去,王子元拆开纸包,立即闻见一股浓郁香味,赞道:“果然不俗,光凭这味,能抵悦来酒楼的大厨了。”当下拳也不耍了,转身回房,进了门刚把门掩了,便听一男人叹气道:“怎地如此馋相,不知情的人若见了,还以为我平日缺你酒肉一般。”

王子元一惊,抬头看见不知何时坐在他屋中的柳晋柳大老爷,脸立即板了起来:“柳爷倒是没缺我酒肉,不过是缺了陪我同饮酒的人罢了。”
柳晋面上极温和,细细的眉毛笑得弯弯的:“哦?既然归德兄独饮寂寞,不如我陪你如何?”
王子元冷哼道:“罢了,见了你便是好酒也酸了,好肉也臭了。”
这王子元态度如此嫌恶,柳晋却是好像全不在意,一双凤眼滴溜溜的只在王子元赤裸的胸膛上打转,王子元面色愈加难看,扯件衣服披了,气呼呼的坐到柳晋对面,道:“少作出这服恶心样子来。你说罢,几时才肯让我接了文秀走。”

柳晋将手中纸扇收了,轻佻地抬起王子元下巴,道:“我不是早说了吗?文秀好歹也是我的一房妾室,归德兄若想让他离开,便拿自己来换。”
“呸!”王子元一巴掌拍开扇子骂道:“小白脸儿少来恶心老子!文秀大好男儿,怎地成了你的妾室?你到底有何居心?”
柳晋收了扇子,面上仍挂着嬉笑神色:“归德兄何出此言?文秀住我府中,一直好生养着,半点不曾亏待。他好手好脚,便是要走,我也不会强留的。只是文秀不愿随你去,却不能怪得我。”

王子元瞪眼道:“定是你拿了他什么痛处,让他不能离去罢了。”
柳晋做出一副受了委屈的神色,摇头道:“归德兄此言差矣!文秀不愿见你,多半兄心中有数,缘何来怪我?”
王子元冷哼一声不再说话,只是以狐疑神色看着柳晋,柳晋也不再多说,摇了摇扇子站起来道:“有肉无酒也无趣,我这便去嘱下人送好酒来,兄好生歇息,若是愿意顶替文秀之位留我府中,我必履行前言。”王子元气得翻了白眼不理他,待柳晋走出门后飞出条凳子砸来,柳晋笑着闪身避了,自偏门处出了来。

大管家柳安已等再偏门处,躬身道:“老爷。”
柳晋脸上笑容早已敛去,点了点头信步走向正房。柳安紧跑两步跟上,在一旁低声道:“老爷,是否安抚下别院的几位?夫人进门后,您就没怎么去过别院,您看……”

“怎么?”
柳安听他声音似乎有些不悦,赶紧道:“也没别的,不过是支使几个婢子闹点小性,虽不是什么大事,就是传出去了不恰当……”
“无妨,随它去。”柳晋淡淡地道:“吃喝用度不差了她们,若是不乐意,想走也无妨。”
“是。”柳安擦了下脑门上的汗,走慢半步跟到柳晋身后,偷眼看了下身后的偏院,心想老爷对这院里头的到是比对几位夫人都用心得多,可怜那位新进门的陈夫人,当了好大一个挡箭牌。如此想着,柳大管家又暗叹了口气。


兰苑中,陈玉儿坐在窗前读一本夫君新送的词集,柳晋也不知是从哪知的她爱这一物,便罗织了许多送来,甚至有本朝名家的手稿,直喜得陈玉儿爱不释手。过门月余,虽是受了几位侧室的些许闲气,然而柳晋的体贴却也让她感动,送过来的珠宝首饰华贵衣裳自不必说,便是连房中的丫头们也没有落下,虽然二夫人硬塞了个大丫头过来让她心中有些不悦,但是也不能去对柳晋说,免得让夫君以为她是个没有容人之量的主母。陈玉儿心中正自甜蜜的想着,兰儿跑了进来,左右看了眼见无外人,便凑到陈玉儿耳边说:“小姐,二夫人那边又在支使四喜了。”陈玉儿脸色变了变,道:“又让四喜做什么了?”兰儿道:“正房前庭里的假山,她们让四喜一个人全部清洗了,还不许别人帮忙。”

陈玉儿虽然知道那片假山群广大,但她一个手指不沾阳春水的人,哪里知道打扫这么大一片地方需要的时间力气,也不怎么惊讶,只是有些心头发堵,又不懂得怎么去骂人发泄,轻咬着下唇没有说话。

兰儿也是个自小深闺里面长大的,也不会骂人,只是连续说了几句:“整不动我们屋里了便去找四喜撒气,心真是不好!也不怕遭了报应。四喜真可怜,小姐,不能让他也来院里做事么?”

陈玉儿叹道:“说什么傻话,四喜一个大男人,怎好到院里来,这里可不是陈府了。唉,也不知四喜吃饭了没有,你送些糕点去给他,莫让他饿着了。”“是。”


日头正高照着,四喜满头大汗的从一座假山上跳下来,将抹布丢到石头上挂着,满是污水的手在衣服上擦了擦,憨笑着说:“这个……”
一个年轻婢女看他憨傻的样子,不禁掩口一笑。她虽不怎么算漂亮,但这欲语还休的掩面一笑还是让四喜心头跳了一下,赶紧低下头。
婢女将手中的食盒递过来,轻声道:“李管事那边凶得很,便是柳管家也不好说什么。你且先忍忍吧。这是我偷拿出来的饭食,先给你吃。”
四喜接过食盒,心头感动,连连说了好几声“多谢”,那婢女笑着一步三回头的走了,四喜转身走到放水盆的地方,又开始伤脑筋:这哪吃得下呢?——李管事放了话来,这些山石没有清洗完前四喜不能离开,自然不能回房去吃饭。四喜本做好饿肚的打算,谁知竟然接二连三的来了数个认识不认识的婢女送了东西过来,四喜本来就是个不会拒绝的人,再加上别人冒着得罪二夫人的危险送吃食来,他早就感动得不行了,哪里会去拒绝,皆一一收下,于是休息的地方五颜六色的食盒摆成了一排,看得他直发愁。

到了午夜时分,连续干了近十个时辰的四喜从一座假山上爬下来时,立即站立不稳摔在地上。整个柳府早就陷入沉睡了,除了挂在旁边亭台上闪烁的气死风灯,就只有漫天星光还在动。四喜横在地上喘了会气,挣扎着爬起来走到荷塘边,脱下早就被汗水湿透的衣裳,以手捧水洗了把脸,靠在池塘边石头上打算歇息一下便回房休息,谁料习习凉风一吹,疲累至极的他居然就这么沉沉地睡去。

又过了好一阵,柳府大门口守夜的护院都迷瞪了一觉了,府城巷西边街头行来了一列小轿,脚步声惊醒了护院们的好梦,几个护院立即跳起来,其中一个上前几步迎接。轿子到了府门口停了,柳晋掀帘走了下来,那护卫头儿赶紧上去扶了:“老爷,您回来了。”柳晋看去也似颇疲累,鼻子里嗯了一声算是回答,早有人把正门开了,一行人围护着进了去。

柳晋回了正房,有在堂屋中等待了多时的人迎了出来,长鞠一躬道:“老爷。”
柳晋坐到屋中主座上,丫鬟上了备好的热茶,柳晋喝了一口后,长出一口气,淡然问那人道:“如何了?”那人左右看了眼,并不说话。柳晋挥了挥手,左右婢女丫鬟便皆退下,将房门掩了只留他二人在其中;那人将才开口道:“极顺利,账本地契皆拿到了,您那位大舅子对您是全无防备,除了陈家主宅和部分偏远山地的旱田,大半个陈家的家业,已经在您手中了。”

柳晋点点头,面色仍是如水潭般平静:“做得漂亮些,吃相不能太难看了。那几间合作的面门仍继续开下去,给我那老丈人和几个妻舅的用度皆不可少了,让他们依然风风光光的做他们的富家翁。”

“是。”
柳晋想了想又道:“其中利,你自取一成。只是虎跑山庄那一处的宅子暂时还不能给你,赵老爷子那身板撑不了多久了,等他咽气了,安顿了他的后人,再将那宅子给你。”

那人面露喜色,道:“谢老爷。”
5

柳晋挥退了那人,仰靠在椅上,闭目养了一会神,脑中不停出现陈玉儿望着他时那副爱慕的眼神,自嘲地笑了一下坐起身来,将杯中茶喝了,推门走到院中,挥退了欲前来服侍的下人,一个人信步在院中漫步起来。

万籁俱静,夜色无边,直将人间万色全掩。
柳晋走到荷塘边,看了会水中映月,自语道:“月明星稀,星明月黯,古来皆是如此。世间事,最怕不是不完美,而是被完美比下去;如公瑾遇孔明,而孔明遇仲达……”

忽地一阵鼾声破坏了宁静,如柳晋这样沉静之人亦难免一惊,循声望去,见塘边睡着一人,衣裳不整,头发披散,面目隐于石下阴影处。柳晋不禁心生好奇:谁人睡于此处?

提步走上前去,见清楚了这睡在草丛中的莽夫:却是一身形长大的汉子,眉头深锁似是累极,汗湿的头发仍未干,粘于其额头、脖颈、肩胛处,面目看去极英挺端正,赤裸的上身肌肉结实,四肢修长有力,大腿的肌肉将一身寻常的家丁服饰绷得紧紧的,竟有几分意外的美感。

柳晋蹲下身去将这莽夫的面目细细看了,喉头忍不住吞了下口水;府中下人上百,他倒是从未见过这人,当真是离烛火最近处便最看不清么?竟在身边咫尺处忽视了这样的人物。柳晋“啧啧”连声,一只手不安分地抚上对方面庞,入手处肤质紧绷,略有些粗糙。又摸到脖、胸处,一片汗渍沾粘之感,而被抚摸之人全无感觉,仍是毫无防备地打着呼噜。这副不设防的模样直看得柳晋血脉喷张,不禁将手探到他腰带处便欲要解。

“老爷?”柳安的声音自身后远远地响起。
晦气!柳晋暗骂一声,强行按捺住冲动站起来:“在这。何事喧哗?”又看了一眼地上熟睡的汉子,才转身往柳安走去。
柳安躬着身提着灯站在游廊处,待柳晋近了,低声道:“二夫人在房中闹得……鸡犬不宁……老爷,要不您还是去看看?”
柳晋面无表情淡淡地道:“是么?既然能闹得你半夜来说,想必是很不得了了,便去看看罢。”
柳安打了个寒战,抹了把汗赶紧在前头带路。
跳过柳老爷后院失火不谈,且说四喜哥儿,鸡鸣时分终于醒了过来,活动了下肌肉酸疼的胳膊腿儿,一脸疑惑地摸了摸自己的的下巴和肚子,在看见眼前的假山群后,清醒了过来;跳起来跑回西园拎了两桶水冲了个澡,换了条裤子,干脆不穿衣裳,赤着上身拿了水桶抹布便回去开工,一身精干的肌肉直把丫鬟婆子们看得惊叫又尖叫,到了午时主动和被动送饭的人又多了一些。

柳晋在二夫人房里呆了一晚,天明才方回主房。补眠到午时起来后,与幕中几名清客商谈了一会,用过饭后,与清客中最得信任的一位姓卫名夫字纯和的先生到庭院中手谈。棋过半局,柳晋忽道:“奇怪。这处的庭院向来少人,这会的功夫便少说有四、五婢女自前方那个游廊过了,却是为何?”

卫夫下了一字,摇了摇头笑而不语。
柳晋道:“纯和可知其究?”
卫夫笑道:“不足道尔。”
“哦?”
“公子府邸地灵人杰,便是家仆下人,也出龙凤。自昨日起一人独自清洗荷塘边那处的假山,便引不少小女遐思了,今日更甚;不提也罢,不提也罢。”
柳晋想起昨日夜间见着的那个睡于塘边的汉子,嘴角不由得一笑,将手中棋子放下,笑道:“纯和可是讽我府中家风不正?这我可倒要去看看。”
卫夫一愣,猛地想到这位公子爷的独特嗜好,心里哈哈大笑,面上仍做出镇定模样,冷静地站起来道:“便是有,也是美谈,于家风无咎。”
二人心照不宣的笑谈着往游廊处行去,上了游廊往东面走了会功夫,便看到了荷塘旁的假山群。
只见一身材高大的汉子赤胳膊站在假山间,精实肌肉上的汗珠在阳光下闪闪发亮,生得英武正气的端正五官灿烂的笑着从一婢女手中接过食盒,连连点头致谢,那婢女掩了嘴笑看似娇羞,手上香帕有意无意在对方胸膛处噌,说了好一会才转身一步三回头的离去。

柳晋看到那汉子的第一反应便是:果然是他。又细细看了对方形貌体态,面上虽未露声色,心下却是喜得连连点头。养着个能看不能吃生人勿近不通人情世故更不懂情趣为何物的王子元养了几个月,他心中说不计较那是假的,现在眼前忽然出现了这样的一号人物,自然不会令其跑掉。

卫夫专心致志地观察柳晋的表情,看了半天没看出动静,心下颇觉无趣,兴致立即少了几分。
柳晋挥手令一家人上前,指了远处又跳到假山上做清洗工作的四喜问道:“那是何人?”
那家人垂手侍立,应声道:“回老爷,那是陈四喜,夫人带过来的家丁。”
“夫人带来的?怎会在此洗山石?”
那家人犹豫了下,颤声道:“这……李管事……吩咐下来的罢,小的也不是很清楚。”
李管事?想到宫氏房中那妇人,柳晋挑了挑眉,淡淡地道:“既如此,你去告诉柳安,备十贯钱,待那陈四喜将山石清洗完毕了,赏给他。”
家人道:“是。”
“那十贯钱从李管事的月钱里面扣。”
家人颤抖了一下,道:“是。”


6

柳晋偏头看一眼假山处,又对那家人道:“陈四喜白日里衣裳不整,有辱门风。待他领了赏钱,命他去后堂领二十棍家法。”
那家人颤声道:“是。”
卫夫侧眼看了下柳晋,跟随这位公子爷近六年,仍是难以捉摸透他的想法。
柳晋挥退那下人,转首对卫夫道:“午间那事,多是你我商谈,文宾和敬父并未多说,不如去看看他二人有何新想法。”卫夫浅笑道:“甚好。”

宫氏嫁入柳府已有四年,其家底厚实,平日多施恩惠,柳府上下不乏其耳目,柳晋的话很快传到她耳中,气得立即摔了手边茶碗。李管事跪到地上哭诉道:“夫人,您要为我做主啊,我一家老小指着我这点月钱度日,这便给他扣了几个月的去,如何是好?”

宫氏气得发簪掉落、发丝跌落到脸颊旁了也不顾,骂道:“他这是扣你的钱么?他这是打我的脸!便连一个下等家丁我也支使不得!我在这柳府还有什么地位!那些贱骨头们要如何来看轻我!”说到此宫氏愈想愈气,又砸了几个瓷瓶儿,侍立一旁的丫头们吓得要死,却不敢躲;宫氏银牙咬碎,恨声道:“那□□才入门几日,便爬到我头上来,若不给她吃些苦头,我怎甘心!”


掌灯时分,四喜趴在房中直哼哼,兰儿坐在床旁抹着眼泪给他上伤药。四喜自己也没明白是怎么回事,天快黑时他终于干完了这要命的活儿,正准备回房好好歇一歇,大管家柳安领了几个人过来,先是赏了他十贯钱,又带他去后堂吃了二十棍子,两日的劳累加上一顿打,便是铁打的人也熬不住,四喜当即就躺倒在地了。幸好周管事得信,带了与四喜同房的三个家丁赶到,将他抬了回来。

柳府对下人相当优待,每四人同用一房;那三人见四喜伤重,便腾出位来让他一人休息,其他人先去别的房挤一挤。陈玉儿收到消息,急得想要亲自过来,被梅儿等人拼命拦了,只让兰儿一人带了伤药过来。兰儿何曾见过如此狰狞的棍伤,一见四喜露出背来便大哭出声,四喜本累得快要昏睡过去,又被她吵醒,只能硬撑着;好在那伤药用料极好,敷到背上颇为清凉,让他好受一些。

与四喜同房、跟他关系也较好的名为小石头的家丁偷摸了进来,掩上门后走到四喜床前,摸出块油纸包着的鸡腿肉道:“喜哥儿,这是四婶子从家主人席上省出来的,你吃了再睡。”

四喜也饿得慌,道了谢接过来往嘴里啃,动作大了扯到背后伤口,又龇牙咧嘴了一阵,逗得兰儿也破涕为笑。小石头跟着笑了一下,脸上又浮现忧虑神色,蹲下身凑到四喜耳边压低了声音道:“喜哥儿,你可小心些。听主房的人说,老爷赏你的那十贯钱是从李管事的月钱里面扣的,那婆娘气得嘴都歪了,二夫人那院的……可没一个是善茬。”四喜感激的笑笑,继续啃那鸡腿。小石头看了眼兰儿,也不再说什么,退了出去。

等兰儿把一罐药全敷到四喜背上,吃饱了的四喜早就睡着了。兰儿轻手轻脚拉了被子把他的腿盖了,才顶着两个水泡眼回去。
第二日四喜醒来,立刻生龙活虎地跳下床到院子里提水冲凉。早起的周管事险些被他吓得背过气去:前一天晚上病恹恹站也站不起来的人,第二天就变回了一尾活龙,这样的人周管事可真没见过。吃好睡好伤药效果也很好的四喜精神抖擞,清洗一通后揣了钱跟周管事告了假便急匆匆地出了府——从昨天领到十贯的赏钱后四喜心中想到的便是这件事,至于这钱是否会招来李管事的记恨,他倒并不在意。

四喜出了府城巷,往东大街走了会,到了间首饰铺前,那店家见他身着大府邸下人服饰,立即笑容满面地迎了出来,四喜也未多言,进去左右望了眼,立即望到那支点缀了珠花的玉簪以玉盒盛了,摆于亮处,便指了问:“那一支要多少钱。”店家喜道:“您好眼力,这是小店的镇店之宝,上好的金玉珠宝花簪,二十贯钱。”四喜点头道:“便是这一支,给我包来。”

揣好了玉簪,四喜又转到南大门的酒铺,买了罐酒领了,欢欢喜喜地回柳府。
到了府中,先是把酒拎去偏院王子元处,王子元拉他说了几句话,又传他套简易拳法,他认真的记了,拜别了王子元,又到了兰苑外。
此时的陈玉儿已愈来愈有当家主母风范,兰苑中的下人仆妇多了一些,守院门的小厮替四喜进去通报,教他在外面候着。
四喜摸摸怀里的玉盒,心情甚好。陈玉儿十三、四岁时,偶尔顽皮,曾做男儿装扮与他到街市游玩,见了这支装裱起来的发簪,险些走不动步。只是她是个矜持的性子,便是想要亦不会跟他人说,唯四喜紧紧记了下来。他去问过价钱,知其昂贵,虽希望渺茫,却也一直节俭度日,以微薄月钱贮蓄着,两年下来也有了十来贯;而今陈玉儿虽已是他人之妇,但在四喜心中她仍是自己的小姐,手头有了钱,心手所想的自然是替她了了此心愿。

等了会儿那小厮出来,道:“喜哥儿,夫人现在没得空见你哩。”
四喜愣了愣,道:“那梅儿、兰儿呢?”
小厮左右望了眼,见无他人,一脸紧张神色凑到四喜耳边道:“喜哥儿,你还是赶紧走,二夫人、三夫人、四夫人和五夫人都在里面;若知你寻来,不知还要以何种手段对你。兰苑中的人虽吃他们些小苦头,有夫人护着倒还罢了,你可是无人依仗的。”四喜被他感染得也有些紧张,后退几步,有些不舍地望了下院内,咬牙掉头离去。

四喜回到西园,众家丁见他生龙活虎地走着,皆极惊奇,围上来左看右看;那小石头是亲眼见过他满背棍伤趴在床上萎靡不振的,当下好奇地来拍他的背,四喜吃痛跳脚大呼,众皆哄笑。周管事跟着笑闹了一阵,打散了众人去做事,后对四喜道:“今日给你全天假,且去房中好好休息;今儿柳府主人家家宴,大伙儿忙起来悉顾不得你。”四喜笑着拍拍胸膛道:“周哥哪里话,我又不是病虫,往日做什么活今日也做什么活。”周管事见他这豪爽模样,拍拍他的臂膀感叹道:“生成这样好男儿,却是下人身份,真是可惜。”四喜笑着轻捶他一拳,当下也不多话,开工做事。

7

却说柳府当家老爷柳晋,本来打定的主意是责罚下那头熊,令他老实些,在叫来正房,恩威并施收买其心,但柳老爷千算万算却忘了算一样:他没有时间。

柳家早已不是十年前的柳家,从上代家主柳合德之时起,便把手伸向了它处;除了面上的布庄及其背后的产业链,其余如赌场、妓院、酒楼,凡是有利可图又有机可寻的,皆都见缝插针地插手进去。

到柳晋接掌后,收回了除布庄之外的其余明面上的产业,转而手伸向地下。近年来朝廷边界多有战事,虽远在江南,但柳晋仍嗅到了其中气味,硬是从千里之外将手伸了过去,所图之事为只为一由:走私。粮食、布匹,以及人。前两者于西夏、契丹,所获之暴利,自不必细说。而人,边军缴获之俘,于边界处并不值钱,反累粮草。而运送到中原腹地各矿区,便是白花花的银子;更何况,柳晋以非常手段,侵吞来别的世家数百年巧取豪夺兼并来的几千顷土地,又哪处不要人?

入了柳晋幕府的清客,有被其胆大妄为震慑者,无不颤声问其:就不怕事败遭抄家杀头?柳晋轻摇纸扇笑答:若非杀头之事,为之有何乐趣?又道:为官者,谁人不爱财?我将这扬州大小数千官员之利与我一同绑了,谁动得了我?再施小利将数万草头百姓之心收了,谁去告我?终归究底,我辈作为之事,于我中原百姓无利益冲突,若是起来反我,才是奇事;又将肉汤于其他商贾分了,一人肥,众人皆得利,何须怕事?

柳晋十六岁起广募门卿,入其幕者众,余留至今却只寥寥数人;至于其余人等的下落,却是无人问、无人敢问。
这日柳晋天不亮起了,先将收来的陈家布庄门下产业的印染商户、织户、桑农、棉农一一接见了,将陈家执掌时红利多予其一成,又有多番优待,令其归心,又见了数名今科入京考举的士子;午时只粗粗吃了些茶点,便继续与一众商贾会谈商议,待到归家,已是天色黯淡;本想歇口气,老夫人使人来传唤家宴,换了衣裳打起精神去了正室厅堂,大小妻妾除了六夫人季氏,其余人等皆齐;一顿饭吃完,回到主屋的柳老爷便累得横趴在床无力动弹了;又有管事来传话,几位夫人在园中水榭备了茶点赏月,邀其同去。

柳晋喝了柳安端来的参汤,往庭园水榭处与几位夫人渡浪漫之夜暂且不提,且说四喜,玉盒在怀中悟得热了,却找不着机会托付梅儿、兰儿转交,心中难免郁郁。到掌灯时回了屋,将玉盒在手中摩挲,正暗自叹气,家人来通报:几位家主在花园中水榭处赏月,招府中歌妓助兴,要几个力大的男丁去抬石屏布景。周管事点了四喜及另外数十名身强力壮的,一并领了去正室左侧耳房旁的库房中搬了数十面精致华美的石屏风,抬到前庭花园中水榭前布成一列;布列石屏时四喜偷眼往水榭凉亭中看了一眼,见陈玉儿与几位夫人皆身着盛装,簇拥着柳晋坐在其中,外围侍立了十几个美貌婢女,又有几名书生打扮的先生坐在一旁相陪;众人座前有几名歌妓或弹或唱,一片莺声燕语。

四喜目中并无他人,只看那陈玉儿,见她不过月余不见,似乎成熟了许多,那张精致俏丽的小脸上添了几分沉稳大气,美貌异常,身着红底绣金线牡丹对襟群,披一条素色纱巾,一头青丝高高盘起,满头珠翠步摇,灯火映照下闪闪生辉,光彩动人。

四喜看得眼中一热,虎目几乎要落下泪来,那周管事见他神色不对,赶紧推了他一把,使了个眼色,四喜回神过来,赶紧低下头,尾随周管事与一众家丁鱼贯退下。

退出了花园,周管事拍了下四喜的肩头,笑道:“看美人看花眼了吧?几位夫人虽然极美,但可不是给咱们看的,小心老爷挖了你的眼!”四喜傻笑了下,抬手摸摸胸前藏着的玉盒,想起陈玉儿那满头珠翠,心生畏缩之感。

回了房后,四喜翻来覆去睡不着,为不吵到同房其他人,爬起来轻轻出了房门,走到后院僻静无人处,脱了衣裳挂到树枝上,就地打起拳来。
四喜幼年时学的几套附近镖师教的太平拳早就练得滚瓜烂熟,结识那王子元后,王子元见他年岁已大,又无内功根底,便索性教他一些不需要内功辅助的拳法,如太祖长拳、龙虎拳、南拳之类。

待耍出了一身汗,给凉风一吹,四喜立即感觉爽快了许多,堵在胸中的压抑之感也消散了,走到一旁石上坐下喘了口气,一旁却有一只手举个葫芦递了过来:“喝不?”

四喜大惊,当即跳了起来,定身看去,却见那石上不知何时坐了个白面先生,看去二十六、七年纪,穿着白色宽大儒生袍,一头黑发全然不束,随性地尽数披在肩上。四喜面上仍挂惊恐之色,先是左右看了眼,又去看对方袍子下的脚,后又转了个圈子看其身后是否有影子;对方举着葫芦的手也酸了,一怒砸了过来,骂到:“你这人怎生胆小,你看我似鬼么?”

8
四喜慌忙接了葫芦,陪笑道:“这个,得罪、得罪!先生勿怪。”
这白面先生面露不悦之色,冷哼一声,略甩了下头,抬手理下被风吹乱的青丝,道:“你是哪院的下人?这晚不睡,跑这来发疯?”
四喜看得两眼发直,这人说话的嗓音清脆悦耳,一张清秀俊美面孔虽未作脂粉,看去仍是美貌至极,宽袍大袖处露出的手腕过于纤细,皮肤又显得极白皙,心念转动下,面上立即一红,想起此地夜半无人,自己又赤着身,连忙退后了两步,把头低下结结巴巴地到:“这个……小人以为此地无人,来打混下时辰,不想打搅了这位小姐,万望勿怪。”

那人正整理头发的手顿时一僵,接着缓缓弯下腰脱了脚上的千层底麻布鞋,跳起来冲四喜劈头盖脸一顿抽,声音怒得走了调,喝骂道:“哪来的不长眼奴才,你看小爷哪里似女人了!睁开你的狗眼看清楚!爷像女人了吗!”

以四喜结实粗厚的皮骨,这白面先生的抽打便如挠痒一般,只是让他懵了一下,才注意到这人站起来有他的下巴这么高,袍子领口处露出的大片胸膛也是平平整整,愣了一下才道:“啊,哦,得罪,得罪,是我看错。”

那人抽了半天见对方全不抵抗,也消了气,把鞋穿了坐回石上,上下打量傻站在前面拿着葫芦也不喝的四喜,问道:“你叫什么名字?正房的吧?”
四喜道:“小的陈四喜,西园的。”
那人怔了下,面色古怪地道:“西园?你是下等家丁?”
“是。”
那人眼色狐疑地上下打量了一遍四喜,又站起身来围着他转了一圈,直看得四喜莫名其妙,那人却啧啧连声,甚至伸手摸了把四喜的胸腹,四喜知对方不是女子便也没有害羞,只觉得有些痒。那人几乎把四喜看了个遍,疑惑地道:“不能够啊?柳文卿转性了?”

文卿是柳晋的字,四喜当然不知道,只瞪着大眼懵懂地看着那人。那人见四喜一头雾水的样子,不禁笑了,点头道:“看来你什么都不知,不过不知更好,不知便是福。我叫季啸,字文秀,住这荷园内,除了我便一个人也没有,你若要练拳没有场地只管过来,别的没有,好酒是有的,喝吧。”言罢指了指四喜手中的葫芦;四喜见对方虽有些性躁,却也算是个直爽之人,当下快意地笑了下,仰头喝了一口,赞道:“好酒。”

季啸亦是一笑,这莽汉虽愚笨,看去也是条汉子。他虽长相纤细,本性却是个爽利之人,最喜与同道相交,当下往园林深处的庭院抬脚,并冲四喜挥手道:“有酒岂可无肉,随我来。”四喜不疑有他,点头道:“好。”拎起挂在一旁的衣物便跟了上去。

季啸本是有功名在身的举子,因恶官场腐朽,便辞官不做,四处游历。年余前因故进了柳府,独居于这荷园中,除了与偶尔来访的柳晋喝酒,便无他事,早就闷得几乎闲出病来,邀了四喜进房后,在客厅里摆了酒肉,谈些旧事,问及四喜家世,唏嘘了一阵,又谈到自己满腔抱负无处施展,心中失落云云;四喜对他所说之言,大部分并听不太懂,不过他是个善于凝听之人,心机不深,又不会做小儿女情态,倒是让季啸畅快地一吐胸中烦闷。酒过三巡,四喜忽地想起来,道:“我曾听闻荷园中住的乃是命为季氏的夫人,难道是兄的姐妹?”季啸已喝得有些醉了,大笑道:“什么季氏,不过是我为了避那蠢物躲于此的借口罢了。那蠢物不通人性,顽固如石,见之令人生气,避之方令我心中痛快。”四喜不知他所说蠢物为何,只嘿嘿傻笑,心想难怪这“季氏”深居不出,却是这个缘由;姑爷为了友人做出这样的事,倒也是个妙人。季啸笑着笑着,又哭起来,拍桌道:“我季文秀人中龙凤,却栽这不开窍的蠢物身上,天妒我也!”醉眼斜瞄了下四喜,道:“说来我觉得你眼熟,你与那蠢物倒是有几分相似,不过你言谈间倒还有几分人情,却不似那蠢物,半点人性不通,便是痴情相对,他也懵懂不知,当真傻得可笑。你可知,那蠢物也在这府中;我本以为他与柳文卿那污浊相对几月,便是再傻也开窍了,谁知他竟是……半点人性……不懂……”言及此,语调愈低,季啸头一歪,趴到桌上便沉沉睡去。四喜抬手想把他拍醒,却发觉对方人影晃动,全身一软,也趴到桌边上睡了过去。


待四喜一觉醒来,天色朦朦已有些发亮,四喜揉了下额角,跳起来手脚麻利地将季啸抱到床上,又清理了下桌上的狼藉,才穿好了衣服出了院门往西园归去。

此时天色朦胧,二夫人宫氏房中的大丫头翠莲从小情儿的房中出来,低着头偷偷绕路回房,猛地看见四喜衣裳不整从荷园中出来,急冲冲地往西走,连忙躲到花台后,见对方走了,吓出一身冷汗,忽然想到了什么,又仔细看了四喜出来的院门,心中狂喜起来。

翠莲急火火地回了别院,梳妆打扮后赶到宫氏房中,宫氏刚起,披散着头发正在喝暖茶,见翠莲喜盈盈地跑了进来,皱了皱眉道:“大清早的,上赶着投胎啊?”翠莲礼了个万福,走近前压低了声音道:“夫人,方才我看见一事,特来报予您听。”宫氏懒洋洋地道:“何事啊?”翠莲神秘地一笑,将看见四喜衣裳不整地从六夫人季氏房中出来的事说了,宫氏听了未做太大反应,她虽为二夫人,却也是从未见过那季氏;再则,那季氏大小家宴一律不来,用度还不如她房中的管事,老爷也甚少提她,或是去她房中,对宫氏来说,那季氏与柳晋养的歌妓一类并无区别,没有关注的必要。翠莲有些忐忑地看着面无表情的宫氏,生怕一件大功劳就此泡了汤;宫氏沉吟了一会,微点头道:“亲信家人与六夫人通奸,也算那贱
人治下不严……”翠莲闻言,立刻喜上眉梢。宫氏看了她一眼,淡淡地道:“捉贼拿脏,捉奸拿双,没有证据,空口无凭可不行。”翠莲会意,连忙点头道:“奴婢理会得。”




9

柳晋一早起来,与门客卫夫、管家柳安,在房中敲定了月底给各处送的礼品清单,而后见了几家钱庄的掌柜,商议了两个多时辰;陈家布庄的出入原是由陈玉儿的大哥陈启明管理,而陈启明生性挥霍无度,又没有才能,接管数年来各处账面一团糟,柳家的老掌柜们清算了数日,结算出的账目让人膛目结舌:竟有数十万贯的亏空,又欠了门下印染商户、织户、桑农、棉农大笔的烂账,是以柳晋接收后结余了众人的旧账并表示提升红利时,众人立刻就向柳晋投了诚。只是账面里的亏空仍然不是小数,是以找来了各家钱庄商议。这些老掌柜都是铜钱里能炸出油来的,多番交涉下,柳晋让出部分盈利,拉来了几十万贯的现银,让改了姓的布庄活络起来。一早上的商谈让柳晋头隐隐发痛,吃了午饭后,柳晋将清客中字文宾的孙良和字敬父的谢国安两人分派出去统计那几千顷取自陈家的田产,划出其中棉田与粮田的份额好加以利用;又与吴家派来的大公子扯了半天皮,原来那吴家傍上了官商的大腿后,回过头来看柳晋做得红火,便也想来分一杯羹,对此柳晋的态度是:有多大本钱方做多大的买卖,要想分粥,须得拿出诚意来。两位年轻公子勾心斗角夹枪带棒谈了一个多时辰,言语中的烽火让一旁侍立的家人尽皆汗流浃背后,那吴大公子才冷着脸离去。

柳晋端起茶杯一口茶水还没下肚,扬州知府、知州等大员的子侄、门生们又来访,柳晋只好起来一一接应了。以他的年纪,那些大人们还不屑于和他平辈论交,便让小辈们前来,所言所行只为二字:给钱。那位知府大人的表侄,便一心想要在柳晋台面下的生意中分食,虽然柳晋已把这群人养得很肥,使他们不敢撕破了脸硬来,但人的贪婪总是无限的。于是柳晋不得不花费大量时间应对,且这些人中偶尔也有能带来财路的人,须得将其一一看清楚了才行。

送走五、六拨访客后,柳安上前道:“老爷,东城那几间店的视察,已拖了几天了。”柳晋捏捏眉心,有气无力地道:“无妨,再拖几日,等那几家店主急了自己找过来再说。”“是。”

坐在一旁的卫夫转了转有些僵硬的脖颈,收拢手里写了一大堆的簿子,张口想说什么,又欲言又止。柳晋看他神情,便问道:“纯和还有何事?”
卫夫苦笑了下,道:“虽是小事,却是……不知当讲不当讲。”柳晋正色道:“你我二人间还有什么当讲不当讲,直说便是。”卫夫虽知这是其御下之术,心中仍不免一暖,当下便将早间宫氏房中与婢女翠莲的对话陈述了一遍,而后道:“再过半月就是老夫人的寿辰,若此时家宅不宁,恐老夫人不愉。”柳晋面色阴沉,点了点头。卫夫顿了顿,又道:“公子,文秀兄之事拖了一年多,或也该有所决断了。”柳晋又微点了点头,目光扫了一眼侍立一旁的柳安,见其脸色青白,双腿发抖,冷冷地开口道:“不如将宫氏赐你,如何?”

柳安脸色大变,扑通一声跪下,颤声道:“小人……不敢。”
柳晋面色不变,声音淡淡地道:“柳安,你跟我十年了罢。”
“……是。”
“我是怎样的人,你也明白。”柳晋缓缓道:“哪天你向我开口要了,我便把宫氏送给你。”
柳安垂头道:“小人不敢。”
柳晋看他一眼,转向卫夫道:“今日还有何事?”
卫夫侃侃道:“上月敬父荐的一名士子几天前到了扬州,只等见公子一面便要进京。两个月前那批送到山西的西夏俘虏,被人查出乃是青州军抓良冒功抓来的边民,皆是中原人士,被山西巡按柴大人查出,现在压下来了,柴大人派来的信使已等了一日;大公子从京城来的信,公子还没看;还有那批船商……”

“停,停。”柳晋一只手悟着脸,一只手赶紧示意卫夫停止,叹了口气道:“皆都压到明日吧。”
“好。”卫夫点头道:“此外,公子的妻舅陈启明在外间等了一天了……”
柳晋已走到门口,面无表情地道:“让他多等几日。”

出了正房柳晋直往偏院行去,柳安与两个小厮急急的跟在身后。到了偏院,远远看见数个婢女在竹林中冲院内张望,柳晋只觉耳后青筋跳了一下,走近后往院中一看,顿时气血上涌,鼻中似有暖意冲出;只见院中空地上,两个赤着身只着底裤的汉子正捉对厮杀,拳风呼啸,你来我往,打得不亦乐乎,看得一众丫头媳妇们不停尖叫。柳晋目带血丝狠盯着那二人,较高壮那个自然是四喜,汗水淌了满胸满脸,一张坚毅英武的面孔给阳光映得红扑扑的;较黑那个便是王子元,黑脸虽不及四喜帅气,男人味却更加充足。两人边拆招边大笑着呼喝,活力十足,这种冲击对因忙碌而禁欲多日、别说男人,连女人都没精力碰的柳晋来说过于刺激,他觉得头有些眩晕,连连后退了两步,那俩小厮赶紧上前扶住了,柳安紧张地问:“老爷?您不舒服?”

“无甚,莫去打搅王归德。”柳晋悟着脸摇摇头,缓了缓后对柳安道:“你去趟别院二夫人处,将翠莲绑了送到卫先生那。该说的不该说的,你自己掂量。”柳安面色苍白,惶恐道:“是。”

支走了这三人,柳大老爷冲回正房,提了个酒罐出来,不许其他家人跟着,独自往荷园冲去。
季啸睡了一天,刚刚起来,抓了本书躺在树下正乘凉,见柳晋风风火火闯了进来,只抬了下手示意,懒散地道:“文卿屁股着了火么?”
柳晋径直到他对面石墩上坐下,将手中酒罐往石桌上一放,神色肃穆地道:“文秀,两件事要与你说。”季啸见他认真,也不再调侃,撑手坐了起来,道:“讲。”

“第一件,你曾说的‘青州军将领,酒囊饭桶也,不足与谋,与谋必坏。’成真了。那饭桶抓了边民冒充西夏俘虏卖给我,山西那边查了出来,”柳晋作沉痛状,痛心疾首地道:“柴世勋那厮现在派人过来,要狮子大开口痛宰我了,当初不听兄言,弟真是追悔莫及。”

季啸面无表情地道:“这不是好事么?”
“好事?!”柳晋诧异。
“当然是好事,你便借机将这生意尽数转给他人,反正眼红的人那般多,柴世勋不过是其中之一;你做个顺水人情,假作致歉之意,将你这条线路赠送给他,其余的支线也看哪个眼红便送掉,所亏的也不会多过你这几年所赚之半成。你不会想要把这没天良的生意继续做下去吧?现在有边战,尚且有官军抓良冒俘,若是到了没边战时,你当会如何?”

柳晋面色阴晴不定地变了几变,毅然道:“既如此,也罢。”顿了顿,将那酒罐往前一推,道:“第二件,便是这酒。”
季啸看了下那青瓷酒罐,料定其中必是好酒,也不他卖弄什么玄虚,便不作声,不动声色看着对方。
“这是二十年的竹叶青。里面溶了重剂量的春药。”柳晋一字一句地道:“今夜此酒必由你我中之一人与王归德共饮,是你去还是我去,由你来选。”
季啸惊坐起来,失声道:“你疯了么?”
柳晋镇定地摇摇头,冷静地道:“此事拖太久了,文秀。你不可能永远藏在这深院里,归德也不可能自我转性,你若不要,我便要了。”
季啸双目精光闪烁,两手撑到桌面上,俊秀的脸因怒火而有些扭曲,贴近到柳晋鼻前,冷峻地道:“你若动他一指,我必不饶你。”
柳晋轻笑一声,眼中意外地闪现出桀骜不驯的光芒,悠悠地说道:“我虽然不喜欢费力去追求什么人,但对于摆在嘴边的食物,却是不会客气的。”
两人互瞪了好一会,柳晋先笑出声打破沉默,不紧不慢地道:“我知你心中顾忌,恐归德抛不下世俗成见,偏见于你。不若赌一把如何?你将这酒提去,告知他乃是毒酒,欲与他共饮,那蠢材必不相疑。”季啸本被他说得心动,听到最后一句便怒了,喝道:“他怎地是蠢材了?”


10

别院中,宫氏见柳安领了两个小厮来她院中拿人,气得一佛出世二佛升天,指着柳安的鼻子抖了半天一个字也说不出来;柳安面色尴尬,有些不敢看她,但再借他十个胆子也不敢违背了柳晋的命令,只硬着头皮将哭天喊地的翠莲绑了往外拖,宫氏怒喝一声“住手!”音色里带着哭腔,梗咽道:“我去找老爷说!”便往外冲,柳安赶紧上去拦了她,连声道:“使不得!使不得!”宫氏美目含泪,怒视柳安:“便连你也要来为难我么?!”柳安左右环视了一眼,压低了声音道:“你忘了么?府中给各院分配的人,都是卫先生训出来的。”宫氏哑然失声,只双目瞪大望着柳安,柳安一时也顾不得许多礼数,扶了她的手臂将她推近内室,以极轻微的声音在宫氏耳边道:“这柳府上下,没有任何事能瞒得了卫先生……二夫人,莫要忘了这点。”

将宫氏扶到椅上坐定后柳安转身出来,踏出内室瞬间额头上便汗如雨下,也顾不得擦,指使着小厮将哭成一团的翠莲带走了。
宫氏看着陪自己嫁到柳家的贴身丫头被带走,心头万般滋味杂陈,在她脑中出现更多的,则是那个时常笑容满面跟在柳晋身后的中年文士——卫夫!柳晋养的门客中跟他时间最长也最得信任的一位,亦是柳府中背地里真正的大管家。宫氏缓缓扫视了一圈下房中侍立各处的丫头婢女,她嫁过来只带了十来人,而今院中随侍的婢女小厮,数量已翻了一倍……


出了荷园,柳晋的心情甚好,虽然他并不理解季啸那种非得追求你情我愿的感情;对他而言,世间万物,无物不可以算计换取,只看值与不值罢了。像季啸这般为了等王子元醒悟,一等一年多,在他看来,不过是浪费时间。

那种加了料的酒自然不是只备了一罐的,柳晋轻松地回了正房,正打算去拿剩下的一罐,却一推门便看见了卫夫一脸恭顺微笑的站在房中,回首再看身后,果然围了一圈小厮,排成一列肩并着肩把门堵着,尽数如卫夫一般摆出副温顺恭谨模样。

柳晋面无表情走到主座上坐下,下人迅速上来倒了茶水。缓缓地品了口茶,方才开口道:“纯和还有何事?”
卫纯和躬身行了一礼,拍了拍手,两旁的家人上前,将一摞半人高的文书堆到桌上……
柳晋面色自如,神情平淡如水,只是暗自觉得太阳穴处又开始隐隐作痛起来。

季啸进了偏院王子元那屋时,王子元正捧着碗在吃晚饭,嘴巴里包了满口的菜,看见季啸突然推开门走了进来,激动得起身大叫:“文秀!”嚼得半碎的饭粒和菜叶子喷飞出去,季啸吓得赶紧往旁边一躲,黑了脸骂道:“你这蠢物做甚?”王子元嘿嘿一笑,上来搂了季啸的肩头左看右看:“那小白脸没把你怎么着吧?”季啸拍开他手,走到桌边坐下,叹了口气。王子元紧张地靠着他坐下,急道:“那小白脸真把你怎么着了?”季啸心头腹诽,冷冷扫了他一眼,将手上的酒罐往桌上一放,道:“我今欲与君共饮毒酒,君可愿舍命相陪?”

“啥?”王子元没听明白,一脸的茫然。
“我有不得已苦衷,不能离这柳府,使我心中抱负不能施展。”季啸自失地一笑,说道:“堂堂男儿怎能身困三尺之地,若要如此,不如豪饮一回,潇洒上路。”又看一眼王子元,盯着他的眼睛道:“归德兄寻我多时,又在这腌臜地等了我这般久;我欲邀归德兄同路,君可愿意?”

王子元敛声屏气静静地听季啸说完,盯着他清明的眼睛看了许久,忽地爽朗大笑,慷慨道:“文秀的邀约,岂有不赴之理?”

第二日清晨,柳晋坐在席上吃早点时,卫夫捏了封信站他旁边,将信中内容念了一遍。柳晋听完这篇骈四俪六的东西,掏了掏耳朵道:“以纯和之见,这信里到底说了些什么?”
卫夫轻笑一声,略带讽刺的说道:“大公子的意思:既然做了商贾之家的过继子,便安分些不要给族中添麻烦;休要再妄想政事堂的位置,少在那边死命攀梁相公的关系,免得他这个攀不上关系的人看了妒忌……不,丢人。”柳晋不禁噗嗤一笑,摇了摇头,淡淡道:“大哥本是极聪明的,只不过用错地方。你替我斟酌词句回他一封,便说‘弟以为:点点星光,怎敢与日月争辉’,让他把心收回肚子里,好好做他的监察御史。”

“是。”
柳晋想了想,又道:“今日先去船行,见见那些船商,将下一批的海货先定下罢。”

四喜一早晨的功夫帮厨房把十几个大水缸唰了一遍,又与几个家丁一起把闲置多时的马棚翻修一新,有北边来的马商送了十几匹契丹马来,皆都关进新马棚养了。到了午时,休整花园的刘四叔跑来请他帮忙修剪正房花园里那排树的枝桠,四喜应了,随意吃了点午饭便过去帮忙;花了两个多时辰将这围了正房一圈的林木修剪平整了后,满头大汗的四喜坐下来背靠着大树歇息。这园子平时照顾得极好,花草树木皆繁,园中的花卉据刘四叔说都是些名贵物,不过四喜也看不出其和路边的野花有什么区别,只懂得瞅着漂亮看了舒服便是。

休息了会,看到前边的水榭凉亭,不由得想起了那夜所见的陈玉儿;四喜自怀中将妥帖收藏的金玉珠宝花簪取了出来,轻轻摩挲上面精致的珠花,脑中浮现当年扎了头发穿了男孩儿衣裳跟着他在市集上瞎跑嬉闹的小小少女,想起她看到这发簪便小眼神儿流露出渴望贪恋、却又强自压抑了不敢说的乖巧模样,胸中万千柔情不由弥漫上来,嘴角也不自觉的往上提起。

也不知她还记不记得这根簪子,若是我送了给她,她会欣喜么?四喜暗暗叹气,又想起当夜亭中端坐的她,如今已是个实实在在的贵妇人了,还看得起这粗鄙之物么?

四喜微摇摇头,将发簪放进怀中收好,手一撑站起来准备回去交差,结果一转身立刻唬得不行,柳家的家主柳老爷,居然站在他身侧五、六步处,面色阴冷的正看着他;四喜心跳加快,老脸通红,居然被主人家看到他偷懒休息,自己被责骂几句倒不打紧,牵连小姐也丢人可怎么行,躬身垂头喊了一声:“老爷”,脑门上已是大汗淋漓。

柳晋板着脸,鼻子里面哼了一声算是回答,扭头转身走了;后面的柳安、卫夫二人目不斜视地跟上,就似没有看到四喜存在一般。
四喜垂首呆立原地,待人都走远了,才赶紧跳起来跑回西园。

到黄昏时柳安传话过来,说家主要在花园摆晚宴,一众家人立刻忙碌起来,先是仔细清扫一遍庭院,又搬了桌椅,摆上果食,府中所养的歌妓舞妓尽数侍立在侧;待到柳晋与几名清客入席后,几房夫人也先后到来。

四喜与几名精干得力的下等家丁站在园中一侧墙下听用,意外地发现前日半夜所识姓季名啸字文秀的白面先生也在座,还是坐在上席,挨着老爷与那卫先生

,不时交谈,看似甚密;王子元王大哥也在其中,只是一人独坐席尾,黑着脸闷声饮酒,像是有谁欠了他钱一般。
宴席进行了一个多时辰,散席后,四喜与几个力大的家丁将桌椅搬回屋中,正打扫时,有小厮来传他去正房听命;四喜将手在衣服上擦了擦便跟那小厮走了,心下暗自忐忑:不过是偷少许懒,吩咐周管事来斥责几句便是了,还要老爷亲自来么?如何是好?


11

到了正房前,那小厮领他绕了抄手游廊到左边耳房的一间精致卧室内,四喜打量了下这间卧室,看去不大,比下人所住之室自然是讲究许多,便是比以前陈府老爷住的也不算差。那小厮指了指桌上一个青瓷罐子说:“将那酒喝了,在这里等着。”便关门离去了。

四喜规规矩矩地站在房中,等了一会觉得腹中饥饿,这间卧室所在位置又比较偏,十分安静;不过四喜也没胆子在这里找吃的,更不敢出去问人是否有饭食。苦等了许久后,也未有人来,目光便转向了先前小厮所指的那个青瓷罐子,大着胆子过去拿起来看了看,见是一酒罐,开了盖便一股浓郁酒香扑鼻而来,四喜馋得吞了吞口水,心想小厮既然说是给我喝的,想来喝了也不会被骂,便举起罐子咕噜咕噜喝了起来。


柳晋散席之后吩咐下人去将那头熊唤来,谁料刚准备更衣,卫夫与季啸便偕同而来,把他堵在客厅中,将延误了许久没有听的各下游门面的汇报一一道来;柳晋强撑着喜怒不形于色的表情,硬是被他俩磨了一个多时辰,那季啸临去时,还故作亲密地靠过来,在他耳边狡狯地道:“再称他做蠢材,我便收拾你。”直把柳晋气得几乎吐血,维持了多年的冷静面具差点崩溃。

憋着上下两股火去了耳房,早有贴身的小厮远远地将各处路口堵了防止有人来打搅;柳晋推门进屋,一眼便看到桌上的青瓷罐子移了位,轻笑一声往内室看去,那熊果然正倦着身面朝下趴在床上;柳晋慢悠悠地走过去,边走边将袍子领口解了,走近后,见那熊朝外的一面脸色极红,双目紧闭,略弓着身,衣裳凌乱,呼吸急促。

柳晋弯腰伸手摸了下他的脸,入手极烫。四喜混沌中只觉热得不行,体内似有火炉一般,烧得他头晕目眩,全身无力;忽地脸上被清凉之物碰触,四喜睁开有些溃散的眼睛,看见前面有个人影,便伸手去抓,只是被重剂量春药煎熬了近一个时辰的他实在没有力气,往日充满力量的健壮手臂此刻软绵绵的,反被对方握在手中。

对方肌肤冰凉的触感令四喜忍不住想要更多,勉强撑起身来想要去抱住他;柳晋心头也是颇愉快,方才被人磨时间的不快一扫而空,他没想到这熊会这么主动,笑吟吟地坐到床上,任他扑上来软绵绵地抱住;紧贴着这精实的肉身,一股混合了汗味和体味的浓郁气息扑面而来,熏得柳晋脑中轰地一声迅速发热,气血上涌,双手立刻去解对方本就凌乱的衣裳。

四喜脑中混沉,只觉得怀中人抱起来极舒服,与对方肌肤接触处似乎能略略缓解他身上莫名的燥热,无意识地紧搂着对方,仍其上下其手也全不反抗。
柳晋三下两下将四喜扯得精光,身体微一用力便将他按到床上;四喜迷蒙间全然不知,只伸手来搂柳晋,柳晋轻笑着由他抱了,一手将四喜的脸板正,在这因意乱情迷而显得异常诱惑的英武面孔上啃了几下,一手扯掉了自己的腰带,附到四喜耳边,以魅惑地嗓音急促地道:“别急,来了啊。”

四喜迷茫中感觉到自己的双腿被人大力分开,接着下身传来强烈的刺痛,剧痛让他昏沉沉的头脑即刻清醒过来,拼命聚拢了心神看去,见一张俊秀娇俏、丽而近妖的面孔近在咫尺,一双凤目满溢着狂乱的情欲正直视着他,轻薄的嘴唇挂着一丝浅笑,惊得四喜魂飞魄散;还未等四喜反应过来,下身又传来被穿刺的剧痛,四喜一声惨呼,抬手尽力去推,却发现双手酸软无力,连伸直也不能做到。

柳晋注意到四喜表情的转变,从意乱情迷到惊愕再到痛苦扭曲,知他已清醒过来,然而四喜的惨叫声以及试图挣扎却无力反抗的健壮身躯,对他来说却是最棒的催情剂,强烈的征服感与肉体传来的快感令他大脑几乎不能思考,只凭本能加大侵袭的力度。四喜又惊又吓,下身的刺痛又连续不断地传来,震得他眼前发黑,没撑多久便昏厥过去。



12

待四喜在饥饿中醒来,已是第二日的正午。往日里一醒来便虎跃下床的他今日挣扎了半天才爬起来;床上一片狼藉,柳晋早已不知所踪。
四喜勉强坐起身,下体隐秘部位的刺痛让他一下子跳了起来,又趴坐着缓了半天气,将衣服穿上了,却不见那藏在里衣里的玉簪,惊出了一身冷汗,顾不得疼痛四处翻找,好不容易在床里靠墙的夹缝处找到,摸着上面的珠花,眼中一酸几乎落下泪来,强自忍住了,将床被理好,忍着股间不适推门出去,想先回了房再说。

一名小厮在房门对面的亭子里坐着,见他出来便一阵小跑过来,冲他笑道:“喜哥儿么?柳管家吩咐你醒了以后去正房吴管事处报到,将你从西园转到正房了。”四喜微低下头强忍心中怒意,干巴巴地道:“不了,我还是留在西园。”

那小厮惊道:“咦?你怎么回事?你可想清楚了,主房的月钱比西园可不是只高了一倍两倍的事啊!”四喜胸中满腔怒火,也不欲与这小厮多说,握紧了拳头自行离去,留下那小厮在那里一头雾水。

四喜回到西园,正吃午饭的周管事见了,过来问他:“柳管家说你转去了正房?是什么情况?”一想起昨夜之事,四喜便咬紧了牙关,太阳穴处青筋暴露,但他终究是宽和的性子,强行挤了些笑容出来道:“正房那边事精细,我做不来,还是不去了。”周管事听了,笑着拍拍他的臂膀道:“可惜了,那边的月钱可高。吃饭没?没吃过来坐。”四喜点点头跟他过去坐了同吃,饭后回房里换了套衣裳,拿毛巾随意擦了下身体,便出来上工。

身体虽然比起平日不适很多,那隐秘处的难受更叫他痛苦不堪,但相比起肉体上的痛苦,精神上的打击对四喜来说要更大一些。做了十来年大府邸的下人,他当然知道贵人们有养漂亮娈童的喜好,但这对五大三粗长手长脚的四喜来说是完全不搭界的事,他也没想过会有人对他抱这样的念想。那姑爷看去是个正派人,谁知竟是个好男风的,这也罢了,大户人家的事,下人哪里说得清楚?只是想到自己堂堂八尺男儿,竟被人视作玩物般任意肆虐,这种自尊心被践踏的强烈羞耻感,只要是个男人,便无法容忍;即使是如四喜这般生性宽和的老好人,也恨不得踩在那张雌雄莫辨的脸上狠狠揍他一顿出气。

四喜愈想愈气闷,又无从发泄,只拼了命的做事,将其他家人的工作也一并揽来做了,家丁们虽奇,却也没有好奇到来问他,反正乐得清闲,便由他去。

却说那柳晋,发泄一通后美美睡了一觉,第二日起来神采奕奕地去各分店巡回,又连续见了数家外地来洽谈的商行,连续见了几拨人依然精神抖擞,看得柳安啧啧称奇,当下使人去通知周管事,将昨夜那个陈四喜转到正房来。午时过不多久,小厮跑来报说那陈四喜执拗不肯来正房,柳安看了眼正与人商谈的老爷,一想传唤那陈四喜从西园过来也不费多少时辰,便不再说什么。


又说陈玉儿,初过门时柳晋与她夜夜厮守,后来便淡了些,近日忙碌起来便是全然顾不上她了;不过陈玉儿本就是温顺的性子,有也好,无也不求,再加上柳晋给予她的吃穿用度、分配来的下人都是极好的,对她的偏好也多加注意,是以她并无甚怨言,还满心欢喜郎君如意。

这日陈玉儿早起了,正房那边又有两名小厮送了滋补的药材过来,陈玉儿心中甜美,面上仍做矜持地收下,打发了小厮后,便在房里看书。到了近午时,二夫人携着几个婢女来了,进门便行了大礼,坐下闲谈了几句后,二夫人宫氏提起,说是有处酒楼名曰凤来楼,其间菜肴乃扬州一绝,说得性起了,便力邀陈玉儿同去那处用午食,陈玉儿不善推脱,便应了,宫氏喜滋滋地派人去知会了柳管家,然后二位夫人各带了数名贴身的婢女,招了几名小厮来抬轿,一行十几人浩浩荡荡的往那凤来楼行去;其时柳晋、卫夫、季啸等人,皆在正房客厅与一众商户议事,谁也没多加注意到这两女的动作。


陈玉儿与宫氏到了凤来楼,那楼里的大掌柜见来了贵人,命人清出三楼雅间,让二位夫人坐了,又将小厮下人等安排到二楼坐下。陈玉儿与宫氏各带两名贴身婢女,一席饭吃下来倒也尽欢。待吃饱后,那宫氏神秘地一笑,道:“今儿请妹妹来此,其实也不全是我一人的主意,乃是有人急着见你,才出此下策。”

陈玉儿柔柔的道:“哦?却不知是何人欲见我?”
宫氏笑道:“却是妹妹的亲人。”说着拍了拍手,一个身着华服的胖子从屏风后走了出来,陈玉儿见了他,又惊又喜地唤了一声:“大哥?”
这胖子正是陈玉儿的大哥、陈府的大少爷陈启明,在柳府门外求见柳晋而不得,便想寻他妹妹,那些家丁又不放他进内府,他便闹了起来,被李管事得知;这李管事也是个精明人,便去套陈启明的话,陈启明这草包怎是李管事的对手,被人套了个里外无保留;李管事听了他的来由,便去知会宫氏。宫氏本因之前翠莲一事憋了闷气,此刻立即嗅到其中关键:她好歹嫁了柳晋四年,对柳晋其人的脾性是有些了解的,最不喜妇人多言外事;当下便打定了主意助陈启明见妹妹,让陈玉儿去求柳晋,让她碰个大大的钉子。

当下陈启明坐下与妹妹说事,原来他执掌陈家的布庄时,红利皆经他手,行事便极奢侈,又交了一帮酒肉朋友。柳晋暗地夺了他的权后,虽然每月分给他的红利钱几乎能抵得上朝廷五品大员的俸禄,便是一人养一个宅院的全部用度,也都够了;只是陈启明穷奢极欲了数年,这点月钱哪够他花天酒地?他又无甚脑子,全然不知自家产业已不姓陈,还当他仍然是大当家的,只是被严厉的姑爷管住了不当花销,又不敢去找陈老爷子说,便来求柳晋给他月钱分红多加几成,那柳晋又怎有时间花费在这猪脑人身之上,便不理他,他思来想去,便把主意打到妹妹头上。

陈玉儿虽然无甚阅历,自陈启明言语间也看不出柳晋做的手脚,不过她这个大哥她倒是了解的,当下板起脸来训了他几句,陈启明厚着脸皮仍是苦苦哀求,陈玉儿心软之下,便答应了他,让借故避嫌躲到隔壁去偷听的宫氏听得心花怒放。


13
回柳府后陈玉儿与宫氏分头回房,途经花园时,见四喜正独自在园中翻整花坛,见左右无人,便出声叫他:“四喜哥!”
四喜正将胸中怒气发泄到泥土上,见陈玉儿意外出现,所作打扮也美的好似仙人一般,不由得呆了一呆,才丢了锄头将手在衣服上擦了擦跑过来,满面喜色道:“小姐。”

陈玉儿也是多日未见四喜,心头略有些想念,见他仍是这般忠憨,掩面一笑,柔声道:“你在下人园里过得得还好么?这柳府规矩不比我们家里,平日里我便是想见见你,也颇多顾忌。”

四喜眼眶一热,堵在他胸口的怒火被这几句话瞬间便掩了下去,连连点头道:“我甚好,就是忧心小姐受人欺,担心助不上你。”
陈玉儿知道四喜对她忠实关切,心头涌上暖意,温柔地一笑,又想起先前兄长所托,便叹了口气。
四喜见她眉头微皱,手忙脚乱在怀中一阵摸,小心翼翼地掏出一只珠花玉簪来,双手递上前说:“小姐……还记得这物事么?”
陈玉儿接过玉簪,左看右看也不认识,只是觉得有些眼熟,又想不起来。四喜有些不好意思,红着脸结结巴巴地道:“前、前日得了些赏赐……碰巧看见这支簪子,便买了来,小姐、小姐以前……以前……”四喜羞得说不下去,只臊红了脸垂着头傻站着,看去就像只偷吃蜂蜜被抓了现行的憨熊一般;那陈玉儿这时也想起来未出阁时曾经心心念念想着的这只金玉珠宝花簪,知这物事价钱不低,也不知四喜为了买这簪子付出多少辛苦,当即感动得落下泪来,直把四喜骇得更加手足无措,幽幽地道:“唉……四喜哥,若你真是我的亲生哥哥,便不知有多好……”

四喜听了,心头暖洋洋的,只知嘿嘿傻笑,连陈玉儿走得老远了,还在那一脸痴呆相的笑着,将路过的家人吓了个半死,连早先姑爷做那事惹来的不快也荡然无存了。


“三分利?他怎么不去抢算了?多少人在这条线上谋生,他一人便要三分利,让别人喝西北风去?呵呵,我倒要好奇,没了他张屠夫,别人是不是都要吃带毛猪?”

正房客厅内,或站或坐十几人,柳晋坐在上首,端着杯茶,俊美面庞上仍挂着温和的笑容,只是语气却如寒冰般刺人。卫夫与季啸一左一右坐他身侧,前者脸上挂着三分冷笑七分讽刺,后者那张与柳晋难分高下的出众面貌则眼观鼻鼻观心如老僧入定。

坐在对面的中年商人笑得如弥勒佛一般,将柳晋的讥讽语气和卫夫嘲讽的神情似若无物,笑呵呵地道:“漫天要价,就地还钱,做生意嘛!柳老板乃是人杰,怎会被他唬住,可以再谈嘛!再谈、再谈!”


看似和和气气实则箭拔弩张的商谈持续了数个时辰,到了近掌灯时分,小厮来催家宴,才将散了。
若不是初一和十五的大型家宴,几位侧室是不上桌的,老夫人也在后堂吃斋不出,偌大的厅堂中只坐了正室陈玉儿与柳晋柳老爷两位主子。
陈玉儿心中揣着事,她年纪幼小又不懂得隐藏,面色便比平日沉重了些;柳晋吃了一会,凑身过去温和地问道:“玉儿,看你心不在焉,是有心事么?”陈玉儿面色微红,别过头去不敢正视柳晋;她生平最不愿便是给人添事,心中又清楚大哥陈启明要钱的由头有亏,更加不敢开口,只微点了下头。柳晋最是喜爱便是陈玉儿这副没有心机的少女娇羞模样,也不管旁有婢女在场,牵了她的手握在掌中,柔声道:“有什么事便对我说吧,夫君为你做主。”陈玉儿羞红了脸,头垂得更低了,羞涩地悄声道:“相公……丫鬟们都在看了……”“要看便看,有什么打……”柳晋嬉笑着调侃她,忽然脸色微变,调笑的话也刹住;陈玉儿觉察气氛变了,偷眼看向柳晋,轻声道:“相公?怎么了?”

“没事。”柳晋仍是极温和的笑着,淡淡道:“你头上这根发簪有些插歪了。”说着抬起手,将陈玉儿青丝间一只珠花玉簪抽出来,换了个位置又插上,笑着道:“玉儿有事却不来跟我说,是信不过为夫?”陈玉儿被他宠溺眼神看得羞怯不已,红着脸低声道:“我、我原是不该来说的;只是今日,大哥来寻我……我……”

柳晋凤目中一丝阴狠精光一闪而过,嘴里仍柔声说道:“大哥找了你么?我也是知道大哥所为何来的;虽说我这晚辈不好明说,不过大哥确实手脚松散了些,岳父铺中红利,一年下来,少说也要被他挥霍个三、四成,我是担心岳父的家业……”


柳晋黑着脸回到正房居室,四喜早就被招了来,侍立在他房中墙角候着;卫夫坐在堂中拿了本簿子在翻看,见柳晋面色不佳,轻笑道:“公子去吃饭,怎地吃了气回来?”

柳晋板着脸坐到主座上,向柳安问到:“谁人放了陈启明进来的?”柳安白着脸,颤声道:“小人不知。”柳晋冷哼一声,喝骂道:“不知?夫人大门不出二门不迈,怎见到那陈启明的?”柳安低着头,不敢接话;卫夫笑着摇了摇头,道:“柳管家,你护得她一时,却是护不住她一世的,不如早些解脱。”

“纯和之意是?”
卫夫头也不抬,仍在翻着那簿子,淡淡地道:“别院中的人来报,午时宫氏骗了夫人去凤来楼用膳,安排了那陈启明藏在楼中,与夫人相见。”
柳晋怒极反笑:“好,倒是学会权谋之计了。”又看了眼柳安,道:“我这府邸中,心计太重的女人是留不下的,没那多时间让她折腾;老夫人寿辰将至,我也不愿家宅不宁,扰她老人家清静。此女还算个尤物,看哪位先生中意,便送了吧。纯和,你可有兴趣?”卫夫连连摆手,笑道:“公子别来捉弄我,我那发妻醋意可是很大的。”柳安扑通一声跪到地上,颤声道:“老爷!请将二……宫氏赐我!”


四喜站在墙角大气也不敢出,这个长得跟仙人似的姑爷,发起狠来竟是这般可怕,那么厉害的二夫人,说送人就送人了。只是四喜想破头也不明白,小姐见一次自家大哥,怎地惹姑爷如此恼火?

柳晋挥退了柳安卫夫二人,对四喜道:“你过来。”
四喜磨蹭了下,缓缓走上前去躬身行礼道:“老爷。”他心中对姑爷昨日所为虽仍气愤,然积威仍在,不敢造次。
柳晋上下打量看他一遍,其身量超于常人,虽只着下人服饰,魁梧的身躯与英武的面庞看去仍颇有几分好汉的架势;其宽肩熊背,手长脚长,拳大如斗,可见练过些粗浅拳脚,又常年劳作,才长得这般精实;在瞄到他的腰腹、大腿处时,不由想到昨夜的销魂,轻舔了下嘴唇。

四喜站了半天,见对方一言不发,正觉奇怪,柳晋便开口了:“你那宝贝发簪,原来是送给我的夫人的,我是否该谢谢你?”
四喜的脸唰的一下就白了,手脚冰凉,脑中空白一片;他对小姐陈玉儿的感情一直隐藏至深,羞于对人提起,如今被人一言指出,还是姑爷亲自点破,怎不将他吓得颜色尽失?

柳晋见他反应如此直接,心中不知为何泛起怒意,冷笑了一声,道:“你一个下等家丁,竟对自家小姐抱着轻轨之人,我原先倒还真看轻了你。”
四喜只觉眼前一阵黑暗,胸中心乱如麻,手脚微微发抖。他自己当然清楚这份情愫有多么不敬,他也从没想过陈玉儿给他任何回报,他只要能从旁看她一眼,心中便已满足。此刻这份卑微的感情被人看穿,又被人轻视,他心中一半是惧怕,令一半不免有少许愤怒!

以柳晋的见识,四喜神态中蕴含的想法,他怎会看不出?他只觉心中那股无名怒火越烧越旺,站起身来走到四喜面前;四喜庞大的身躯比他高了半个头,见他近身,以混杂着恐惧和怒意的眼神看了他一眼,这一眼对柳晋来说几乎等于挑衅,柳晋脑中未作出反应,手上一掌已经挟着劲风扇了过去。

以四喜的身板,挨顿棍子都不算伤筋动骨,何况是一巴掌?只是柳晋这一掌却不只是普通的一掌,盛怒之下挟带着内力,一掌下去竟将四喜庞大的身躯抽飞了起来;四喜只觉左脸颊被一股巨力击中,脑中嗡的一声,整个身体已到了半空,跌落下去便砸到了一旁的桌椅之上,瞬间木质家具毁坏的巨响声惊动了整个正房,连外院的小厮都听到了,赶紧纷纷离老爷的起居室远远的,生怕被卷进去。

出手之后柳晋也有些错愕,忍不住看了下自己的手,他已经很多年没有亲自动手打人了。
四喜挣扎着从砸成几半的桌椅残骸中站起,脑中嗡嗡作响,左边的脸颊已没了知觉。
柳晋自嘲地一笑,返身回到主位上坐下,缓缓地道:“我玩腻了的东西,哪个下人想要,我便给他,不会小气。但仍然是我的东西时,我并不喜欢有人染指。”

四喜擦掉嘴角血迹,回到堂中站好,低声说了一句:“小姐是清白的。”由于嘴里面已经破了,有些吐字不清。
柳晋抬眼看他,这男人看去似个莽夫,也并不算聪明,眼神中却没有浑浊之物,是类似于王子元那种爽朗直接的眼神。
柳晋嘴角挂着看似温柔实则冷冽的微笑,漫不经心地道:“清不清白无妨,我没有腻味之前,她便是柳府的正室夫人;我若是腻了,又或是她也学了那些争风吃醋的泼妇作为,她便什么也不是,我要送了给先生们还是送给小厮家丁,皆看我心情。”

四喜面色一变,一双虎目直直地瞪着柳晋。
柳晋轻薄一笑,道:“陈家已名存实亡,她也不是什么陈家大小姐,便是陈家老宅,也不过是我施舍给那些废物住的。我如今不让陈家那些废物来见她,是不愿她知道得太多,变成只知哭哭啼啼的无趣女人,若是那样我也只能将她送出去了,这也是为了她好。”

四喜瞪圆了眼睛看着柳晋,他隐约猜到姑爷不似表面看去这般简单,一个才二十多岁的年轻人,撑起这么大的家业,自然不会是庸人;他陈四喜虽不聪明,却也不傻。只是没想到这个柳晋,内里竟是如此可怕!陈家的几位少爷不像样,作为陈家的老下人,四喜非常清楚;但他没想到柳晋竟是抱着这样的目的娶的陈玉儿!

四喜心中所想,几乎是全部显现在了脸上,柳晋看得直想笑,手中扇子指向了他,悠悠地说道:“既然你对陈玉儿如此痴情,几时我玩腻了,便赏你如何?”

四喜怒视着柳晋,眼中几乎要喷出火来。柳晋仍是轻浮神态,将扇子在手中把玩,缓缓道:“她相貌不错,又极年轻,想来愿意接手的人是不会少的。”
四喜紧握着拳头,强压下胸中怒火,想起陈玉儿出嫁前的期盼神态,又怒又悲,只紧咬着嘴唇不出声。
柳晋脚尖点了下地面,语气不容置疑地道:“过来,跪到这里。”
四喜狠瞪着他,一动不动。
柳晋嘴角轻扬,神态中浮现出魅惑颜色,以带着蛊惑的嗓音低低地道:“你听话些,我便对陈玉儿好些。或是,你打算反抗我?”
四喜咽了下口水,手心冰凉得几乎失去知觉,双足灌了铅般挪动到柳晋身前,在他座椅前跪下。
柳晋凤目微眯,薄薄的嘴唇轻抿,露出颠倒众生的诱惑微笑,抬起四喜的下巴,低下身覆上他有些干裂的双唇,入口尽是血腥味。

14
柳晋喜欢女人,柔顺的、乖巧的、不哭不闹的、懂得安安静静地待着的女人。
他要做的事情很多,他离理想还很远,他没有那么多的时间浪费在床上的玩物之上。
一年多前,文秀来投他。
文秀酒后说,他爱上一个男人。
柳晋笑得死去活来,季文秀算是他的同窗,在京师时,一同师从国子监丞金老先生门下。文秀自小好学问,善权谋,素有大志,年不及冠中举,乃坊间美谈;想不到竟陷于男风,柳晋以此狠狠地取笑了他一番。

而后,名为王子元的大汉寻了过来;四月的天气里,穿着简朴的麻衣,敞着胸膛,赤着胳膊,瞪着牛眼,直视着他喝道:“小白脸,你将我文秀兄弟如何了?”

柳晋看着那大汉威武的气势,因出汗而散发的白色雾气,以及毫不回避的、直刺人心的纯粹眼神,腹中一片燥热。
文秀不肯见王子元,柳晋索性将王子元养在院中;然后去剥了熟睡中的文秀的衣裳——若以外表计,文秀自比王子元强了不知多少倍,如果自己真的也有男风之好,理应对文秀更有反应才是。

结果是:他对着赤条条的季文秀硬不起来。

冷静地观察了王子元一阵后,柳晋理解了自己的反应。
是本能。
征服强者的本能。
身量高大、体格强壮、精肉结实、又擅拳脚、胸怀坚志、眼神坚定而纯粹的男性,只要与之对视,柳晋便会有征服对方的欲望。
王子元无疑是最好的选择,可惜,是文秀的人。
而名为陈四喜的这个下人,无论志向或武艺,较之王子元皆不如。
不过在以陈玉儿威胁他时,他狠狠瞪过来的眼神,很不错。

柳晋舔了下嘴唇,将身下人翻过身来。
与女人上床时,柳晋无疑是最温柔的床伴。
但与这人却不需要温柔,或者说,四喜忍耐痛苦时紧咬的牙关、额头上鼓起的青筋、微微发抖的健壮的手臂、沉重的喘息声、以及偶尔压抑不住时脱口而出的惨呼声,无一不是激发他疯狂兽性的催情药,使他忍不住想要弄伤他、听他的惨叫、欣赏他因痛苦而扭曲的表情。

四喜不记得晕厥过去几次,除了某个部位如潮水般的疼痛还在继续,下半身已没有知觉,眼中所见的景物亦模糊一片,除了咬紧牙关外,已没有余力做其他动作。

柳晋发泄完后全身舒畅,不用春药虽然对方没那么主动热情,但这种生涩的挣扎和反抗却令他更加有快感。
下了床批上衣裳,此时也不过才刚到亥时,并不太晚,柳晋精神正好,出了房门便往季啸所在荷园行去。
荷园中点了几盏气死风灯,季啸披散了头发,解了腰带,以极为闲散的姿势躺在庭院中的躺椅上,手中捏个酒壶,王子元则趴在一边的竹床上呼呼大睡。
季啸见柳晋乐呵呵的,抬了下手算是打招呼:“拣了钱了?乐成这样。”
柳晋笑着挨了季啸坐下,自行倒了杯酒,看了一眼睡得跟猪一般的王子元,啧声道:“这头牛被你收拾得这般温顺,我都快不认识他了,你是怎么做到的?”

季啸面无表情:“你想知道?”
柳晋点头。
季啸道:“我灌了他酒,让他先上我一次,再让他负起责任。”
柳晋“噗”地一声,喷出了口中酒水。
季啸语气平缓得没有一丝波动,缓缓地继续道:“之后想要将他搓圆还是打扁,便看我心情了,他是不敢拒绝的。”
柳晋猛咳了半天,神色复杂道:“你……你倒真是干得出来。”
季啸饮了口酒,淡然道:“人到了这一步,总会走出去的。”又斜眼看了下柳晋,语气变得冷冽:“若你胆敢流传出去半个字……”
“就让我不举。”柳晋赶紧接话道。

漫天的洪水过后,县城变成了死城。
浮尸堵得道路都通不了车,身边尽是女人和孩童的哭声。
原本体格高壮的少年瘦得只剩一把骨头,家中人一个都寻不着了,只好随着逃难的人群往扬州城走。
饥饿,瘟疫。
几百人的队伍,走到扬州时,只活下来十几个人。
少年没有路引,进不了城,终日坐在城门外的墙下,双目无神望着天空,只等哪一天死去的家人来接他。
那天好像是个晴天,过往的香客舍了他几个馒头,他吃饱了肚子,坐在城门外瞪着眼看着过往的行人。
有一辆装饰华丽的马车在城门前停下,那辆马车实在太漂亮了,他忍不住一直盯着。
马车的窗帘被一只小小的手掀开,一个梳着小辫的小女孩伸了脑袋出来,一双宝石似的大眼睛四下张望,然后停在了他的身上。
好漂亮的小女孩啊,就像画里的仙童似的。

“小姐……?”四喜喃喃了一声,醒了过来。
身体沉重得像是被绑了石头,各处的伤口隐隐作疼。四喜闭上眼睛调节了一下呼吸,然后撑手坐起来,颤巍巍地磨蹭着下了床,将衣服草草地穿上,便往外走。

上一次离开房间的时候被小厮上来问话的印象太深刻了,四喜绝不能在这间姑爷的起居室里过夜。
屋外天空黑蒙蒙的,也不知道是几更天,四喜不想现在回去打搅到同房的家丁们,便就着朦胧的月光往当日遇见季啸时的那个僻静的圆林走去。
后院的这一片园林极大,荷园只占了其中一小部分,由于偏僻,平日里别说主人家,便是下人们也甚少过来。四喜腿脚发软,强撑着进了林子便支撑不住,随便找了个草地躺了下来。

天空中星光稀少,只有一轮残缺的明月挂在半空。
四喜盯着那月亮看了一阵,爬起身来跪下,磕了三个头,举起右手,以略嫌含糊却十分坚定的语气一字一句地念道:“黄天在上,后土在下;我陈四喜发誓:有我命在一天,便要护陈玉儿太平一天,有违此誓,天地诛之。”


15
四喜鼻青脸肿地出现在西园时再一次把周管事唬得不行,以四喜的体格和拳脚上的功夫,这柳府里面能将他揍成这样的人屈指可数,当即把四喜拉到房中问道:“你是不是得罪了偏院的王先生?”

四喜哭笑不得,又不便明说,支吾了半天,含糊地道:“正房做事摔了东西,给老爷罚了。”周管事恍然大悟,看他面目浮肿,精神萎靡,便劝他好好休息,下午再上工。四喜本也累极,谢过了周管事后,提了水到房中,待其他家丁上工后关了门洗澡,否则他那身上的伤痕若给人看了真不知如何解释。

睡到中午起来,四喜虽精神仍不若往日,但总归是好了一些,挽了袖子便去做事,下人们见他脸上挂着伤,便没敢让他代做;四喜前后忙了一个时辰,忙完了份内事后,便到后院园林中去打了几趟拳,出了身汗,胸中闷气也解了些;一看离荷园近,便欲去寻那季啸。谁料推开荷园院门,却见王子元与季啸坐在院子里,当下又惊又喜道:“王大哥?”

王子元见了四喜,嘿嘿一笑,挥手让他坐过去,搂了他的肩问:“四喜兄弟怎知我搬到这院来了?”四喜笑答:“我原不知哥哥住到这来了,本是来寻季兄讨酒喝的。”季啸见这俩人坐到一块,倒像是牛熊一家,心里直乐,指了桌面上的酒道:“要喝便自取。”四喜也不作态,倒了便饮;俗话说穷文富武,王子元本也是大富人家的子弟,不喜读书,便送了去学武,进过朝廷的讲武学堂,也有军阶在身;只是生性耿直,不欲曲中取道,不肯奉承上官,便做了个散阶记名官,也没有俸禄,凭家底厚实,人又交游甚广,是以过得逍遥快活。季啸本就是人中龙凤,虽擅权谋机变,本性也是极为刚正;此二人皆不是凡品,并不以四喜身份低微轻视之,反喜他诚恳忠实、胸怀坦荡,也不妄自菲薄;三人相谈甚欢,直到了晚饭时分,四喜才拱手告别。

季啸是个善于观察之人,早看出四喜身上伤痕异样;亲自送了四喜出门,避开了王子元后,一把握住四喜手臂低声道:“四喜,可是有什么为难之事?”四喜胸中一暖,坦然一笑,道:“有是有的,不过不打紧,不是什么大事。”季啸见他神情坚定,目光坦诚,便也不多说什么,只拍了拍四喜厚实的背部,四喜冲他一拱手,迈开大步离去。季啸望他背影,微摇了摇头。


却说别院,二夫人忽然被休,房中的下人也尽数被分到各院,侧室另三位夫人皆心惊,老实了许多;陈玉儿听下人说了此事,当即忧虑道:“怎会如此?宫姐姐昨日还与我同去用膳,我见她并无不妥啊?”下人喜盈盈地回她:“走了还不好么?咱们这院可没少吃她的苦头,这叫报应。”陈玉儿听了,皱着眉头连连摇头,她终是善良之人,见到他人吃苦,总是于心不忍。

到晚上家宴之时,柳晋笑眯眯的与她说,已跟岳丈相谈过了,将她大哥陈启明的月钱提高了一成,但却不交由他手,而是送到陈启明的正妻处;陈玉儿素知大嫂的厉害,想起大哥未来的窘迫样,不由得笑了好一阵。


饭后柳晋兴冲冲的回正房,那陈四喜早就被传唤了过来,待在他房中;柳晋心底正盘算着如何收拾他,谁料进门后便被一盆凉水兜头浇了下来,柳府老夫人由几个老妇陪了,正横眉怒目等在大堂中,见了他便劈头盖脸一阵责骂;原来老夫人得知宫氏被休,又听闻柳晋已经月余未进几个侧室房中,便赶了过来,呵斥他不应为了偏爱正室冷落别房,命令他今日起到几房侧室处轮流过夜,务必要为柳家传宗接代多做努力,柳晋愁眉苦脸的应了,当夜便去了三夫人杨氏屋中。

柳家的老夫人在家中的威信极高,也颇为疼爱柳晋这个过继过来的孙子,柳晋连娶了三房扬州城知名的妓女也都由得他,便是那不见首不见尾到最后无影无踪消失的六房季氏,也都不过问。只是如今柳晋年近二十四,尚无一男半女,老人家自然心焦,柳晋也不敢违背她意,只让做好硬熬一夜苦头准备的四喜大大高兴了一回,当即乘乱溜回了西园。


虽然老夫人出场让几位侧室重新得宠,但宫氏前车之鉴在前,她们也不敢再做出格之事,兰苑的日子便好过了许多。几日来四喜一得闲下来便往荷园走,那王子元也诚心诚意地好好指导了他一番;只是季啸便时常不见人影,他现在已是柳府中地位仅次于卫夫的门卿,柳晋愈忙碌,他便也不得闲,不是在正房中与奸滑商人对阵,就是到扬州城周边各地去查勘。

柳晋将私卖俘虏的生意转出去后,大大地亏损了一笔;然而他连心疼的时间也没有,因八月只剩下十来天,到了九月,北方便开始冷了,正是党项人需要过冬衣物的时候;他干的买卖,说好听了走私,说难听了是资敌卖国,一切都必须在台面下进行,购进的大批私物皆是从各地广揽而来,不能引起外界注意,自然成本上需求便高,又要喂饱沿途一路的各处拦路虎;虽是暴利生意,实也极为劳心费神。

这日正房中戒备严密,客厅外十丈内清了场不许任何人接近,柳晋柳文卿与卫夫卫纯和、季啸季文秀、孙良孙文宾、谢国安谢敬父,主从五人面色凝重,围着圆桌坐了,桌上摆着一张牛皮纸,上面画的赫然是辽国的地图!

谢国安指了图中处,道:“去年我等只行到这一处,过了这条路便是南院大王萧烩之境,此界森严,并不许汉人通过。便是辽国的汉人,也不能入其道。”

孙良点了点头,道:“萧烩视汉人如猪狗,走他的路子是万万不行的。”
柳晋看一眼季啸,道:“文秀以为如何?”
季啸面无表情,淡然地道:“我以为,辽中反汉者,非我族类其心必异,不可选。亲汉者,身在辽营自比亲汉,墙头草也,不可与谋,不能选。唯有中立派,可使些功夫。”

谢国安拿了份名单铺开,道:“这些都是辽庭的汉人官员,这几位赐了辽姓的,家中连汉制物件都不使。这几位位高权重,接触不到。这几位则……”
诸人听谢国安介绍了半天,皆尽摇头。以民间之力,所获的情报实在不怎么像样。
柳晋咳了一声,道:“这次的货物,据闻辽庭暗中使了人来接应,想看看我们是真的走私商人,还是本朝的奸细。我意,这是与辽庭接轨的机会。文秀擅机变,又足智多谋,是第一人选。”季啸斜眼看着柳晋,心说这还用你说么?柳晋接着道:“不过文秀书读太多,有些迂腐,唯恐误事,须得有人去给他把关。文宾,敬父,你二人谁愿走这趟?”季啸的斜视变成了怒视。

另三人轻笑出声,谢国安笑道:“公子的意思,是唯恐文秀不够坏,让我们去帮着洒洒坏水吧?”几人哄笑,谢国安又道:“我去年刚走了一趟,较为熟悉,便由我陪文秀去吧。”柳晋点了点头,收敛了调笑,正色道:“若事成,我辈便能扬名海内。你二人此去,切不可心急冒险,即便不成,还能以待来年;我等有的是机会,莫要贪一时急躁,误了大事。”


四喜这几日过得颇惬意,柳晋那一日被老夫人责骂后,便似忘了他一般没有来传唤他,每日做完事情便去荷园与王子元拆招,虽然以他的年纪已经学不了内功,但拳脚也是日益精进;更重要的是,现在他可以见到陈玉儿。

陈玉儿心情颇好,柳晋隔几日便来陪她,也没有了几位侧室的刁难,少女贪玩心性便渐渐显露了出来,先是让四喜帮她在园中假设了几处秋千,然后又玩性大发,做了男装打扮乘了轿子去逛街市,并让四喜做陪;游逛了两个时辰回来,四喜高兴得嘴巴都合不拢;而柳晋则忙到四脚朝天,有时连家宴都回不来吃,夜里又被老夫人派来的眼线盯着到妻妾的房中过夜,当真是苦不堪言。


到了八月末,便是老夫人的寿辰,柳府大摆了三天的宴席,扬州城有头有脸的人物也来了许多;四喜意外地收到了三份红包,一份是老夫人赏给下人的,一份是陈玉儿的,一份是柳晋的。四喜捏着柳晋正房发下来的红包,沉默了半响后,收了起来。

又过了几日,天气有些转凉时,柳府的清客谢国安、季啸、王子元外出,柳晋给他们摆了送别宴;四喜当然是没有资格上席的,静静等到入夜后,去荷园给两位兄弟送别;次日此三人离府,去向自然没人可知,季啸临去前留了个沉甸甸的锦囊给四喜,嘱咐他有危难时才打开,四喜点头应了,心中极感激,也知道有些事不是“谢谢”二字可以说尽的,只郑重地一抱拳,慨然道:“兄归来时,弟备酒待之。”季啸笑了笑没有多说,四喜也没有问。他虽没经过什么大事,但能看得出季啸非一般人,柳晋特意的送行,表明了他此去必然不俗,但这并不是以他的身份应该问的事,所以他保持了沉默。

四喜心中偶尔也有失落,他虽极为不喜柳晋这个姑爷,但是他能感觉得出柳晋的不凡,从这府邸中几位门卿先生的凤仪看,柳晋必然是有所图、做大事的人。

身为一个男人,自然难免有几分不甘。自己也是堂堂八尺之躯,如何不想做个顶天立地、扬名立万的好男儿?他也没有签了卖身契在谁手上,天下之大,何处去不得?

陈玉儿。
见到陈玉儿时的欣喜之情,犹如刻入了骨头一般,另他忍不住觉得:便是做了那丢人的玩物,若是能换来陈玉儿,也当值了。
只是,当陈玉儿犹如年幼时与他聊天那样提到柳晋时,他的心依然紧得令他不能呼吸。
陈玉儿提到柳晋时眼角眉梢流露出来的柔情爱慕,犹如刺一般扎穿了四喜的心。这副痴情神态四喜是极熟悉的,每当夜深人静思念起心中的人时,四喜也是这般痴态;他猜想陈玉儿对柳晋的感情或许并不比他对陈玉儿的少多少,又想起当日柳晋说起陈玉儿时那副轻薄的神态,便不由得又恨又忧,恨那柳晋视人如草芥,又忧哪日陈玉儿知道柳晋真面目时,该有多碎心?

四喜幼年时家境也算小康,读过几年乡学,读书人的四维八德总是懂得,就算不计他对陈玉儿的爱慕之情,便是陈玉儿对他的施救之恩,也不能忘怀。
是以,他是绝不会坐视陈玉儿不幸的。
以柳晋之无情,便是哪日如休宫氏般休了陈玉儿,也不为奇;既然陈家已不能让玉儿依靠,那么至少自己要能在玉儿失去柳晋宠爱时,为她谋一片安居之地。

为此,便是有什么难以忍受的痛苦,四喜也能咬牙忍下。

这一日,四喜与几个家丁随周管事到城外码头处采购鲜货,东西买齐后,周管事让四喜去码头南边乡集一处叫“王记”的小作坊买几桶新鲜酱油,四喜应了,拿了钱独自去那乡集。由于已是下午,集上人潮少了一些,但各种货物堆得到处都是,四喜转了一圈,没看到名为王记的酱油铺,便冲路边一个蹲着吃炊饼的苦力问道:“那位兄弟,可知王记在哪个位置?”那苦力抬头看他一眼,忽然又惊又喜地喊道:“四喜?”

16
四喜一愣,凝神看那苦力,见其粗麻衣裹体,胡子拉扎,形容憔悴,走动时拖着脚,似是行动有不便。
待那人满面喜色地走近,四喜才惊觉出这人的眉眼极眼熟,细看了一阵,越看越惊,嘴都合不拢,不敢置信地道:“大、大少爷?”
不过几月未见,陈启明原本臃肿的身材瘦了一大圈,原本圆润的脸也垮了,面上、手上有许多细小伤痕,听四喜叫他,竟大哭起来。
四喜虽知陈家败落,但好歹是百年望族,瘦死的骆驼比马大,即便是产业没了,乡里仍然有大片田地,陈家大少爷怎会落到如此地步?连忙安抚了陈启明,问他到底出了何事。那陈启明抹了眼泪结结巴巴说了半天,原来柳晋门卿中有一位叫房玄安的,受了柳晋的指使谋夺了陈家的产业和田地,只是保留了陈家的老宅,也给陈家子弟尽数按月发放月钱,便当做是俩家合并了,柳晋多养了一家子人罢了。直到陈老爷子在九月初时,心血来潮去查看族中产业,才知道原来陈家一族已被几个儿子弄丢得一干二净,而今连自家用度都是他人施舍,而他这个不成器的大儿子还在拿着大笔金钱日日花钱酒地,气得捶胸顿足,使下人将陈启明打出了家门;陈启明无奈,想去寻陈玉儿,又被卫夫打折了一条腿,才知道怕了,躲到这城外码头来度日。

四喜听他一一道来,心中说不出是何滋味,便问他陈府其他人如何,得知陈老爷子不堪受辱,试图见官告状,拿回产业田地;但这扬州城上下早就被柳晋一手遮天,陈老爷上告无门,原来那些陈家旗下的各户商家也因被陈启明盘剥、拖欠钱款等恶行欺压了多年,没有人出来支持老东家;陈老爷子急了一身病,索性解散了诸多奴仆,只带了一家大小回祖籍去了。这件事在九月初时本也是颇为轰动的,是柳府的门卿使了计,策划出更加轰动的花边事件来掩了过去,以致于许多人到现在还未注意到百年望族陈氏的没落,陈府原先派去给陈玉儿报信的人也皆被卫夫给拦了。

四喜暗叹了口气,心想总算陈老爷子安在,陈玉儿以后知道了实情,心里也会好受些。陈启明絮絮叨叨对四喜说了半天,而后到:“四喜去帮我联络下妹子罢,让我见见她,我如今无家可归,给我置片房产在城外也好!”

四喜顿时无语,这个不成器的大少爷着实令他颇看不起,且也不可能引他去见陈玉儿,当下好言安抚,将身上钱财尽数给了他,劝他规矩度日,日后再图家业;陈启明听他这话顿时愁眉苦脸道:“还图甚家业,我是不想了,有间好房屋让我过下半辈子,再买几个婢女便好。”

听了这话,便是宽和如四喜也不禁怒了,当下冷了脸舍他而去,心中暗想:若让小姐依仗这样的人,如何能安心!我还是早做打算的好!

四喜深知此事断不能让陈玉儿知道,陈玉儿毕竟只是不足十七岁的少女,若得知家人悲惨遭遇,不知会急成什么样子;且如今即使四喜想带走她,也暂无能力供养;再加上她对柳晋情根深种,一想到此,四喜心中便极苦闷。

四喜回了柳府,闭口不谈此事,只闷了头做事。到了晚间吃饭时,同房的家丁小石头端了碗凑过来说:“喜哥儿,你有武艺,怎地不去报名?”四喜愣道:“报什么名?”小石头惊讶道:“你没在听么?十月老爷要亲自押批货物去京师,担心路上贼匪,除了偏院里的几个武先生都要跟去,还要招募些身强力壮有武艺的人护送,咱们旁边屋的李家哥俩都去柳管家那里报名了,你这么好的身板,不去赚这笔钱么?来去一趟有五十贯钱哩!”“五十贯!”四喜瞪大了眼睛,小石头猛点头说:“是啊!你看,咱们这去京师,来回一趟最多一个半月,走水路更快,五十贯钱就到手了,多好!我要不是太矮了人家看不上,我也想去!”四喜心里盘算了下,五十贯的话就是买个小院再置几亩田地也都够了,赶紧问道:“是到柳管家那里报名么?”“是啊,咱们院的话去周管事那就行。”

四喜点点头,三两下把碗里的饭扒了,起身就去了周管事房里;周管事的房里站了十几个人,四喜进去的时候周管事正用手指戳一个年轻后生身上的排骨:“你这身板也来报名,添什么乱?回房玩去。”看到四喜进门,指了四喜对那后生说:“等你长到他那副身板,我就什么也不说的把你带上。”


正房客厅中,柳晋手拿一副装裱好的竹简,向柳安道:“这副张飞的手书是谁弄来的?”柳安正将一排珍珠装进锦盒,看了下柳晋手中之物,道:“是房玄安献上来的。”柳晋赞赏地点了点头,道:“梁相公对有名的武将一向喜爱,这副手书必然喜欢。”一旁拿着清单点数木箱中珠宝的卫夫笑着接口道:“梁相公不仅喜爱历史上的武将,对活着的武将也是极喜欢的。”柳晋将手中竹简收了,道:“少则三年,长则十年,我朝必然是会出一位边功卓绝的大将的。”言罢看向卫夫,二人相视一笑,便闭口不言。

柳安看了下时辰,对柳晋道:“老爷,您该去夫人房中了。”
17

第二日,四喜与二十多名挑出来的下等家丁一起到庭院中列队让偏院的三位武先生看了,又剔去几位身体不够强壮的,再与小厮中选出来的十来个人、护院二十余人,合共五十余人,分化成三队,由三位武先生分别管理,各自发放了刀枪棍棒,编队操练。

四喜分到了姓沈的教头队中,那沈教头身材瘦长,原也是军中将士;见四喜身量惊人,便教他使枪。四喜虽练拳多年,却从未摸过枪,初始有些生疏,但他是个做事极认真的人,练了一整日,回房吃了饭后,又躲到后院园林中练了几个时辰,直到月上中天才罢休;也幸好他平日做事从不偷懒挑剔,手掌上有厚厚一层老茧,否则定要被枪身磨掉一层皮去。

如是又过了数日,进京队伍中的人员敲定下来,有柳晋及卫夫、外加贴身仆役约六人,家丁二十人,护院二十人,小厮十人,以及三名武先生。
这日四喜去兰苑向陈玉儿提前告别,陈玉儿早已去庙中求了两副平安符,一副已经给了柳晋,一副便给了四喜。四喜心中欢喜,将符贴身收了,出了兰苑,便回西园周管事处,与周管事同做出行准备。周管事正是壮年,虽不似四喜般健壮,但比起常人仍结实许多,也是此次出行的护卫之一。

到了夜里,柳府上下大摆筵席,为众人送行。柳晋喝了酒,兴头上来,喷着酒气对柳安道:“今夜不去夫人那处了,去把那陈四喜唤来。”柳安迟疑了下,仍是应了,先使人去兰苑通报说老爷有事不来,又去了个小厮到西园中传唤四喜。

四喜也喝了不少酒,全身发热,正敞着胸膛跟人划酒拳,见有人来唤,也没有多想,起身便跟来人走。待进了正房,头脑被夜风一吹,才将发现周边环境与闹哄哄的西园已经完全不同;小厮将他带进柳晋的起居室后便退出去关了门,四喜有些发懵的看了下周围,直到看见柳晋坐在床上,才清醒过来。

自从上次受辱,已过去了二个多月,四喜脑中不愿想起那事,便渐渐将其淡忘到了脑后;且以他看来,柳晋这样的公子哥亦不可能看上他,不过是无聊了打发时间罢了,玩过了自然不会再碰。只是现在看到坐在床沿以轻薄眼神看着他的柳晋,使他心中十分忐忑,既抗拒又恶心。

柳晋见这熊迷迷瞪瞪的走进来,原地恍惚了半天才看见自己,接着脸色发白、目中混杂抗拒、厌恶、恐惧等情绪,手脚僵直,呆愣愣地站着,反应直接得让见惯了各色奸滑人物的柳晋觉得有些有趣。

四喜也是男人,柳晋这种轻薄且带着情欲的眼神他如何看不出来,脸色更白了些,微低下头退后了半步,双手紧握成拳,明明酒后燥热不已的身体冒出了冷汗,紧张得有些微微发抖。

柳晋舔了下嘴唇,略微泛红的玉面染上情欲颜色,本就十分魅惑的容貌就更显得勾魂掠魄;或柔情万千或欲拒还迎的投怀送抱上得多了,偶尔试试这种带着强烈抗拒的味道也不错,更能激发男人征服欲的本能。

柳晋嘴角微扬,以轻佻的语气命令道:“自己脱光。”
四喜抬眼怒视柳晋,嘴唇咬得有些发白,静静站了一阵,将手伸入开敞的怀中,紧捏了一把藏在内袋里的护符后放开,闭上眼睛一咬牙,三两下将自己脱了个精光。

柳晋眯着眼睛缓缓扫视这具堪称完美的男性胴体,从他强忍着屈辱的五官,到锻炼得肌肉结实的胸腹,再到紧实修长的四肢;腹中的欲火越烧越旺,身体往后靠了靠,双腿叉开,手掌拍了下床沿,用不容置疑的语气道:“过来。”


兰苑之中,特意精心打扮了一番的陈玉儿坐在铜镜前,望着镜中千娇百媚的人儿,叹了口气;明日夫君便要入京,此去少说也要一两个月;这最后一夜,他是在哪房度过的呢?


四喜双目有些失神的望着顶上的金纱床帏。
喝了酒的柳晋动作愈发粗暴,当他命令四喜趴下时,由于四喜动作僵硬,便吃了几拳。
若是寻常人的拳头,四喜自然全不在意。只是柳晋的拳中含了内力,酒精麻痹之下又不怎么控制力道,吃痛下的四喜倦曲了身体,原有些昏沉的头脑也清醒过来,以非常清明的神智接受了柳晋肆意的侵犯。

那种毫不亚于酷刑的非人疼痛,便是如四喜这样的硬汉,也几乎撑不下来。
柳晋发泄了一次便趴在四喜身上沉沉睡去,四喜将他推开,想要爬起来走人,下身却全然无力,只好又躺下,拼命按捺几近崩溃的情绪,稳住心神,调节呼吸。

空气中弥漫着淫靡的气息,带给他一切痛苦的源头柳晋均匀平稳的呼吸就在他的耳边响着。
四喜呆呆望着头顶上奢华的金纱帐,虎目中似有泪光闪动,也不知在想什么。
片刻之后四喜感觉下身有了知觉,便撑起身来,摇晃着下了床,将地上的衣裳捡起穿了,推开门走了出去。
熟睡的柳晋睁开眼睛看了一下四喜的背影,便又闭眼重新睡去。

次日清晨,进京的队伍整队出发,柳府一行六十多人,押送着三辆满载货物的马车,辞别了众人出城上路。
府中养的二十匹马全带了出来,三位武先生各乘了一匹,其余马匹用来拉货物以及柳晋所乘的那辆外表装饰华丽、内里镶嵌了铁板,据说足有千金重的特制马车。

四喜编在沈教头队中,背上背了把木柄铁枪头的长枪,随队走在最末,护送三辆货车中的最后一辆。
早前周管事看四喜面色不对,关切问他何事,四喜只说是昨夜酒醉跌伤了,并不敢多说。幸好柳晋拳脚只伤在四喜腹背处,衣服掩了并看不出来,只是那难言的部位疼痛难忍,又要长途赶路,四喜虽凭过人毅力强行忍耐下了,面色自然不会太好看。

如是在官道上走了约两个时辰后,同行的家丁终于发现四喜神色异常:十月的天气正是秋高气爽之时,队伍行进的速度也并不太快,四喜却面色白得像纸一般,嘴唇乌青、额头上虚汗淋漓。周管事见了,便催人将他先扶到货车上坐,四喜赶紧推辞,二人争执了两句,引起了那沈教头注意,调转马头过来看,见了四喜神色后眉头一皱,问道:“你被何人用重手法伤了?”

四喜哪会直说,咬牙认定只是跌了一跤。沈教头欣赏他是个硬气男儿,也不点明,拿了瓶伤药要他服了再说;四喜接了,拜谢了沈管事,服了药后默不作声跟队行走。众家丁一向见惯四喜和善亲近的模样,几时见过他这般固执,不免面面相觑。

到了黄昏时,队伍在一间乡村野店处借宿,那店家并无许多客房能容纳这六十多人,家丁们便在大堂里打了通铺。四喜用了饭后躲到马房中,掩了柴门,将衣裳脱了检验身上伤势,只见腹上拳伤处,一片碗口大的青印,稍一碰触便疼得人直吸冷气。四喜抖着手将沈教头给的伤药敷上,背上的伤处看不见,便只能凭感觉胡乱抹了些药末,再用里衣撕成条将胸腹绑了一圈;待摸索着做完这些,四喜已疼得眼泪鼻涕留了满面。

用马房里的水洗了个脸,四喜强撑起精神回了大堂,周管事特意给他多弄了床棉被铺垫,他感激地谢过了周管事,才合衣睡下。

18

却说柳晋,前一夜的销魂滋味仍未淡忘,住宿之后本欲使人去唤四喜来,谁料卫夫来了他房中对谈,谈到半夜才将结束,人也不离去,反而脱了衣服上了他的床;柳晋讶然道:“纯和要留此宿?”卫夫比他更惊讶:“不然公子让我住哪?这家店可就一间上房。”柳晋嘴角抽搐了一下,道:“纯和应知我对男子是有癖好的……”卫夫边躺下边道:“若公子看得上我这身排骨,便是做一回以身侍主又何妨?总比在破床上撑一宿,第二日还要赶路强。”柳晋哑口无言,默然半响后黯然道:“若不是我离不开纯和,真应让你陪文秀去辽国。”


经过一夜安睡,那沈教头给的伤药也颇有效,四喜醒来后又恢复龙精虎猛的模样,家丁们皆松了口气,又纷纷赞叹他身体锻炼得结实。
众人在大堂中用了早食,然后整队上路。有一对农人父女也是借住这家野店,与家丁们同在大堂用食。
柳府诸人上路后,周管事闲得无聊,调侃四喜道:“早间你看那对父女看了多次,莫不是看上了那个村妇?”四喜赶紧道:“周哥说的哪里话,我不过是有些奇怪罢了。”“哦?”四喜解释道:“我幼时是见惯了农人的,农家子女多劳作,双手多粗糙;早间那父女,老父虽手茧厚重,女儿却是一双纤手,是以好奇罢了。”沈教头骑了马行在一旁,听了二人对话,心有所动,便凑过来问四喜道:“你看那女子不似寻常村妇么?”四喜略微一愣,也不懂沈教头怎地对此有兴趣,口中只道:“我少见双手纤细的村妇,不过觉得有些奇怪而已。”

沈教头沉思了会,打马赶前几步去柳晋马车处见了卫夫,将四喜所见之事与他说了。卫夫坐在赶车的横梁上,举目远眺了下前方,点点头道:“前方是有个山寨的,估计是寨中的探子。无妨,使众人将刀兵握于手上,直接穿过便是,谅那些小贼不敢来打搅。”沈教头听了,自去告知另外二名武先生;卫夫扶在车身上探视了一眼队伍末尾,口中自语道:“陈四喜?这名字怎地有些耳熟?”


不多时队列行到一处盘山路下,两侧皆是高山,林木苍郁;众人皆听命将刀兵亮于明处,敛声屏气的通过了这段山道。又走了半日,人烟渐稀,到了黄昏时,便在一路边破庙中驻扎休息。

四喜与几个力大的家丁去破庙附近的河中提了水过来,几个手脚麻利的小厮支起几口大锅煮干粮。赶路虽然辛苦,但这种多人野炊的风味却也不差,一帮大小伙子笑呵呵的不住打闹。柳晋在马车中闷坐了两日,听见下人们嬉笑闹哄,掀开车帘看了下后,也下来围到篝火旁与众人同吃;家人们见主人家出来了,收敛了些。柳晋坐的那一圈,皆是几个武先生、卫夫、以及他平日贴身的那些仆役,其他人倒是不敢过去的。

四喜见柳晋出来,脸上黑了一些,转身背对着那圈人闷头吃喝,却见身旁几个家丁连连往那处偷看,闷声道:“看甚?”其中一名家丁脸上浮了些猥亵的笑容,又似有些心虚,低下头吃饭。四喜回头往他们几人看的方向望去,见这位置正好可见柳晋的半侧面,那张宛若女子般精致姣好的玉面被火光映得红扑扑的,嘴角又挂着那常见的一丝浅笑,在这荒山野地里,真如仙人下凡一般;但四喜是吃足了他苦头的人,怎会待见他,扭头回来狠命扒饭,心中暗自将柳晋那张可憎的脸踩了好几遍。

饭后,柳晋一干人等进了破庙,家人已将内里打扫干净,铺了床铺;柳晋见卫夫一脸平常神色挤到他床上,垂头丧气把头低下,暗自后悔没有带个女人来。

出门在外,便是柳晋这家主也无法计较太多。如是又在荒无人烟之地行了两日,到第四日的晚间,走到了村落处;卫夫打马先行,到那村中与村民租了十数间空屋来,野宿三夜的众人又能在瓦下栖身,无不欢庆。

柳晋安顿下来后,使人去唤四喜。四喜刚洗完澡上床,见柳晋的贴身小厮来唤,知道那无良姑爷又想起来折辱他了,黑着脸跟小厮进了柳晋那屋,却见有一浓妆艳抹的女子坐在其中。

原来租屋给卫夫的是此村的里长,其地偏远,民风少受教化;里长的女儿见柳晋生得弯眉如新月,凤目含流星,玉面朱唇,风度翩翩,便来勾他;只是柳晋是见惯了美人的,家中娇妻美妾无一不是百里挑一的人物,哪会看上这乡野俗妇,只假笑着应付她,见四喜来了,便使小厮客客气气将她送走,而后眼眉间懈了去那份假作的温润,边脱衣裳边往床边走,对四喜道:“过来罢。”

四喜眼巴巴望着那女子气呼呼地走了,心里恨不得跟她交换一下,见柳晋叫他,眼皮跳了一下,反手将门关了,拖着脚极不情愿地走过去。

19
这房屋简陋,并没什么隔音,四喜知道门外院中就有人走动,死咬着牙不吭声,柳晋见他皱眉忍耐的模样,忍不住更加粗暴对待他;如潮水般的冲击使得四喜几欲昏厥,咬破了嘴唇苦苦忍了,只以鼻息低低喘息。

柳晋发泄了兽欲,伏在四喜宽厚的胸膛上喘了会,以手肘支在四喜耳边,另一手握住四喜的下巴,将他的脸扳正,舔去他唇上的血丝,神色中尽是满足,以充满磁性的嗓音暧昧地道:“我是从不亏待听话的人的。说罢,你有什么想要的?”

四喜眨了几下迷蒙的双眼,似是在看压他身上这个艳丽至妖异的男人,又似穿透了他看向远方,良久之后,有些沙哑地道:“我家小姐……是个良善人,对老爷也……也是……”脑子出现陈玉儿提起柳晋时痴慕的神色,四喜心中一酸,说不出话来。

柳晋没想到他到了此时心心念念的居然是陈玉儿,不禁哑然失笑,轻佻地道:“你对那女人痴心若此?那你这般顺从,便是想要将来我将她如宫氏般送你?”

四喜偏过头去,不想再看他目中轻藐神色,咬牙道:“……盼老爷能善待她。”
柳晋将四喜的脸扳过来,轻笑道:“难得痴心人,既如此,我便应你,哪日必让你得偿所愿。”言罢在四喜唇上轻轻一吻,伸手到四喜身下将他腰身抬起,猛然顶了进去;四喜口中泄出一声惊呼,复又咬紧牙关,将呻吟声吞了下去。

夜半三更时,卫夫打着哈欠出房门起夜,正往茅房走时看见一大汉从柳晋房中走了出来,扶着墙壁走了几步后一软倒下;卫夫一惊,跑了几步过去,问道:“什么人?”那大汉撑着墙站起来,抬头看一眼卫夫,略带些慌乱地站直了冲他行了一礼道:“卫先生。”借着月色卫夫看清了大汉的脸,二十六七年纪,面目极眼熟,身上所穿的也是柳府家人服饰,只是面色苍白,额头上大汉淋漓;怔了一怔后想起来,道:“你……陈四喜?”四喜黯然点头,卫夫看一眼柳晋的房门,明白过来,当下也不为难他,只道:“快些回房休息罢。”四喜心中极羞耻,这卫先生是柳晋最亲近的门卿,也是柳府中实际上的大管家,自然猜得到自己缘何半夜从柳晋房中出来;心中又羞又愤,只略点下头便闷头往家丁所住房舍走去。卫夫见他高大背影显得有些鞠楼,轻摇了摇头。


天亮后,四喜与几名家丁早起了准备饭食及喂马,村民中有人挑了新鲜的菜来卖给他们,众人美美地吃了一顿后准备出发;临行前那里长带着女儿寻了来,说是他的女儿要到前面几十几里地外的小镇去走亲戚,正巧是柳晋一行的必经之路,想让她跟着队伍一路过去。柳晋不便推辞,再说带上个女人走几十里路也不算太麻烦,便应了。那女子说是去走亲戚,却打扮得花枝招展,虽也长得算是俊俏,却难免俗气了些。柳晋让她坐了自己的马车,自己则牵了匹马来,和卫夫并行。

出了村落上路后,那女子坐在车上几次欲与柳晋套话,皆被柳晋轻轻巧巧地挡了回去,女子讨了许多没趣,才安分了些。

到午间,队伍行到了一处林边,寻了个离水源近的地方停下歇息;家丁们各自去取水做饭不提,那女子一路受冷落,颇为无聊,便下了马车来看人劳作。她的相貌也算是优于常人的,一众家丁护院都偷眼看她,使她极为自得。

四喜提了水后便去捡柴禾,与小厮支起锅子烧饭,忙碌了好一会后坐下歇息,发现那女子怔怔地看着他,忙低头看身上衣裳是否哪里挂了东西,确定没有后,便有些莫名其妙地冲那女子笑了一下,那女子似是受他这一笑鼓励,便立刻靠了过来。

四喜身材长大,身型又锻炼得极神骏,面目也长得端正英气,那女子一眼见他,便离不开眼睛,此时一腻上来,自然是极尽沾粘之能;四喜哪见过这样的阵势,便是柳府中的丫头们冲他丢眼波儿,也是极矜持的,哪里有这女子这般豪放,吓得张口结舌面红耳赤,缩手缩脚不知如何应对,憨傻的样子看得一旁的家丁护院们哄笑不止。

柳晋与卫夫正在马车前空地坐了低声商谈,听闻哄笑声,无意中转头看了一眼,看见那庸俗女子正与四喜拉拉扯扯,脸立即冷了下来。
卫夫发觉柳晋面色变了,也往四喜那边看了一眼,又回过头来看了看柳晋,眼神中先是有些惊疑,后又多了一些玩味。
柳晋命小厮去唤四喜过来,四喜正窘迫至极,见有人来唤,当即如蒙大赦般低头就走;那女子见了,竟然还不放弃,尾随了四喜走过来,使得柳晋脸色更加难看。

四喜臊着脸闷头走了数步,抬头一看前方站着柳晋,又一回头,身后紧跟着那女子,不由得产生一种前有虎后有狼的英雄末路之感。
柳晋笑吟吟的,像个温润和善的公子哥般摇着扇子,走前几步到四喜身前,昂首看下四喜的脸,口中关切道:“四喜是哪里不舒服么?”
四喜见他靠过来,下意识地便想往后退,听他问得莫名其妙,不由一怔,还未反应过来,柳晋的拳头已快如闪电地打在他的腹部,拳中含了内劲,四喜只来得及轻“唔”了一声,眼前一昏花,庞大的身躯便往前栽倒;柳晋将他身体稳稳扶了,面上仍挂着无辜的关怀神色,口中道:“不要紧罢?来人,把他扶到马车上。”

卫夫在柳晋身后,对他动的手脚看得一清二楚,面上虽仍是面无表情,心底已经偷笑起来。两个麻利的小厮上来将四喜抬进了马车,那女子想要跟上去,卫夫伸手将她拦了,道:“他身体不适,要在车中休养,接下来的路途,只能劳姑娘步行了。”柳晋站在车前看似担忧的往内看着,听了卫夫的说话,别过头来看他一眼,卫夫与他四目相交,二人皆心照不宣的会心一笑,便各行其事。

四喜神智是清楚的,只是吃痛间说不出话,就被人抬上车来。这马车外表华丽,内里也是极讲究,那两小厮将四喜放了就掀帘出去,而后柳晋一低头进了车来,到四喜身旁坐下,并不说话,只是看着他。

四喜觉得腹部疼痛,虽然不似前次所挨的那般重,但能让像他这样体格的人痛到失语的必然也不算得轻;躺在垫子上捂了腹部,看着柳晋看似温润实则阴狠的面孔,也不敢说话。

柳晋沉默了好一阵,才弯下腰抬起四喜的下巴,平静的眸子中似乎暗涌着愤怒的火花,一字一句地道:“我的东西,在仍然是属于我的时候,我并不喜欢他人染指,你明白的罢?”四喜瞪着大眼看着他,这话柳晋曾经说过,但是他对陈玉儿的感情只是单方面的,柳晋明明知道,现在说这话,却是何意?

柳晋察觉到自己有些失态,抽了手回来,闷声不响下了马车,只留四喜一头雾水躺在其中。
过了一阵小厮将午饭送进车来,四喜尽数吃了,又撩起衣服看了下腹部,见并未如上次一般留下青色印子,疼痛感也消散了,便欲下车,却被小厮拦了,说是卫先生说了,今天之内他都必须呆在这车中。四喜更加一头雾水,只有照做。过了一会队列又开始移动,四喜坐在这松软华丽的车中,虽然轻松,但没有人闲谈,不久便觉无聊,索性躺下呼呼大睡。

20

柳晋虽然有名师指导过武艺,但本质上依然是个公子哥;卫夫则是标准的手无缚鸡之力的文弱书生,并不如几个武先生那般能骑马走一天,看够了风景后便上了马车。柳晋见四喜摊开四肢睡得没心没肺的,先是讶然,又觉好笑,也不理他,与卫夫并排坐了,自顾说些闲话。也幸得这马车建造得宽大,才不觉拥挤。

一路无话,行了两个时辰后,道路两旁渐渐出现了庄稼地,路上也偶尔出现三三两两的农夫,见了这么一大群衣甲鲜亮的人,无不侧目。
又行了约半个时辰,便看到了前处有个土城,城门处有些兵士站岗。
家人去给城门兵士递了路引,一行人顺利进了城;卫夫将那女子打发走了,而后包下城中一家客栈,让众人入住。
四喜早先在车中时便醒了,见柳晋与卫夫坐他身侧,颇觉尴尬,又见他二人低声交谈,也不敢出声打搅,只在旁边安静的坐了;柳晋与卫夫所谈内容多是京师官员某某人如何爱财爱色、某某人如何沽名钓誉、某某人又如何过于清正反近顽固、食古不化、尸位素餐云云,四喜无聊中听了半天,听其中提到最多的便是“梁相公”。

马车驶进客栈时天色已经暗了下来,四喜待车停了便飞快跳下车,虽然车中极舒适,但如此近的距离面对柳晋,于他的压力不可谓不大。
安顿货物、喂马、准备饭食等一一做下来,便是掌灯时分了。由于携带了贵重物品,柳府众人一路行来皆是自备饭食。
四喜担心那柳晋又使人来唤他,忐忑地等待到了众人皆入睡时,柳晋身边的小厮也没有出现,心中略安,怀着逃过一劫的欣喜躺下睡了。
之后一路枯燥不提,众人晓行夜宿数日,一干家丁护院无不风尘仆仆、便是连长坐车中的柳晋和卫夫也是满面风尘时,才终于到了京师。
扬州城虽已算繁花似锦,但与这汇聚了天下英杰才子以及大半中原财富的京师相比,仍是相形见绌;一众乡巴佬们被满城的繁华炫花了眼,只有柳晋、卫夫及沈教头这几个呆过京城的人一脸坦然。

柳晋穿了身白袍,与卫夫二人打马行在队列前,不时低声对谈几句,领了这六十余人穿街过巷,直接来到了京城西面达官显贵世家集聚之地。这一片地区光是正二品以上大员就住了好几个,当朝宰相梁相公的府邸也位于此;其余官宦世家、名门望族,则更是数不盛数。

柳府的家人们也是见惯了大院子的,进了这条街,连着见了好几片连起来的气派府邸后,都不禁啧啧赞叹。
走了一阵后,在一处府邸前停了,只见门旁蹲了两个大石狮子,三间朱漆大门并列,门前立了十几个金冠华服的下人;那正中的大门紧闭,只有旁边的角门开了,不时有人出入,正门上挂了一张金匾,上书“柳国公府”四个大字。

那些金冠华服的下人中有个领头模样的见了这行人浩荡而来,领头的柳晋又气度不凡,下了台阶迎过来拱手道:“这位是?”
柳晋看他一眼,轻笑道:“柳护,你认不得我了么?”
被唤作柳护的中年人细看了柳晋相貌,当即张大了嘴巴,又惊又喜地呼了一声“小少爷?”后跑上前来牵了柳晋的缰绳,扶他下马,激动地道:“几年不见小少爷已长成这般大,小人一时真认不出来,夫人时常念着您呢,这下可好了,您回来了。”又回头冲大门口的下人们喊:“还不快把门开了迎接小少爷!那谁,赶紧的去通知老爷和夫人!”

国公府的下人们虽惊,却也不慌乱,有条不紊地开了门将这行人迎了进去,上上下下的一阵通报,几车货物皆拉进了院中整顿时,走廊处跑来一个约莫十六、七岁的姑娘,欣喜地叫了一声“二哥”便扑到柳晋身上。

柳晋笑眯眯的接住她,笑道:“都长这般大了还如此调皮,女儿家怎能在人前跑来跑去,爹娘没有收拾你么?”当下牵了那姑娘的手,只带了卫夫往内院去。

四喜与一众家丁被安排到一处厢房休息,自那日莫名其妙挨了一拳后,柳晋便没有使人来传唤过他,四喜认定这位公子哥必然是已经腻了做那羞人的事,很是高兴了一阵。

多日的餐风露宿,四喜颚下长了一圈胡须,面上也粗黑了一层;被安顿到房中后,洗了个澡便是一阵好睡,到了晚上才饿着肚子爬起来。
刚吃饱了的周管事批件外衣坐在桌旁休息,见四喜起来找吃的,冲着他直乐:“先把你那胡子刮了罢,你这样走上街去,别人得当你是契丹人。”四喜摸了摸下巴,笑道:“明儿再刮吧,我这肚子是真饿了,周哥知道厨房在哪边不?”

周管事给他指了方向,四喜寻到了厨房,刚一进门就把里面正在打扫的几个小厮吓了一跳,府中一下多了几十张嘴,厨房人的忙了半天才把饭食做够,好容易忙完了收拾收拾该休息了,突然一个八尺高的大汉头一低就进来把门堵了,又一脸胡须,不细看还以为是契丹蛮夷。

四喜问道:“还有饭菜么?”那几个小厮看清楚了四喜身上的家丁服饰,其中一个问道:“你是扬州那边来的?”四喜点头,那小厮啧声道:“江南之地也有人长这么高大么?饭菜的话现成的是已经没有了,你要是没吃够,便再煮些。”

四喜幼时在陈家的厨房中干了好几年,厨艺一道是非常不错的,当下挽了袖子道:“不烦劳几位,食材放哪的?”
随意煮了些东西把肚子填饱后,四喜心满意足地往回走,这柳国公府比之扬州的柳府大了许多,四喜摸黑走了一会,忽地旁边院廊有十几个护院打扮的人举着火把经过,看见四喜后高呼了一声“在这!”后便往四喜扑了过来;四喜一怔,左右看下自己身周,并无旁人;那些护院来势汹汹,尚未等四喜反应过来,已被人拿住了手脚,还把绳子捆上来。四喜惊道:“你们做甚?”那些护院也不理他,拿了团布塞他口中,将他绑成粽子一般抬了就走。

不一会四喜被抬进了一间灯火通明的大堂中,给放下地以后定神一看,见大堂上首坐着三个人,其中两个便是柳晋与卫夫,又发现他三人的面色都很古怪,转头看一眼绑了自己来的护院,见他们也是张口结舌的瞪着一处,便随他们的目光往左边看去,只见左边不远处也站了十几个护院,绑了个人在中间;四喜看向那人,那人也往四喜看来,四目相对,两人都乐了:只见那人也是如四喜一般八尺高的大汉,一样的眼大眉浓,熊背虎体,络腮胡子,跟四喜往那一站,简直好似双胞兄弟一般;只不过其身上穿的是武人常见的青色袍子,而四喜穿的是下等家丁服饰。

卫夫表面绷着,心下暗笑;柳晋也是憋笑憋得辛苦,对绑了四喜来的那批护院道:“这是我府中的下人,你们绑了他做甚?”护院们也觉得汗颜,赶紧把四喜的绳子给解了,四喜活动下手脚,看一眼那胡子大汉,又看一眼上座的柳晋,低了头想告退,柳晋已向他开口道:“四喜,你这夜的不睡,在府中乱跑甚?”四喜道:“我去厨房中煮饭吃。”坐柳晋旁边的年轻人听了,将手掩到鼻下似是咳嗽,只是身体已笑得微微发抖。柳晋也是忍俊不止,道:“君子远庖厨,你问国公府的人要便是了,何必自己去煮?”四喜看了一眼柳晋,奇怪地道:“老爷,我是下人,不是君子。”

“哈哈……”柳晋旁边那年轻人忍不住笑出了声,抬手指了指堂下还被五花大绑着的胡子大汉,又指了指四喜,只笑得上气不接下气。柳晋咳了一声,对四喜道:“你且先在旁边候着。”见四喜退后几步站到护院群中后,又对绑了胡子大汉来的那些护院道:“将他也解了吧。”

21
胡子大汉松了绑后,柳晋挥退了闲杂人等,厅中只余下四喜、胡子大汉、及柳晋等五人。
那胡子大汉看了下四喜,对柳晋道:“既然文卿府中这位兄弟与我相似,不若让他替我去?”
柳晋与卫夫对视一眼,转首向左在一旁的年轻人道:“大哥以为如何?”
被柳晋称为大哥的年轻人看去二十八、九岁年纪,眉眼间与柳晋有几分相似,不过长得要正气许多,不似柳晋般女相;唇上留了修剪得极工整的短须,嘴角挂着的浅笑倒是与柳晋如出一辙:“伍大人是梁相公的门生,他的酒宴,若是忠之在京师却不去,恐被小人疑威远军与梁相公离心,借机作梗,便为不美;不过京师中也没几人见过忠之,便是让人顶替一回,应也无妨;伍大人一向恶武人粗鲁,也无兴趣与军中人结交,这一场酒宴不过是去表个态而已。忠之的老师山石道人难得下山一次,忠之想去拜访他老人家,也是一片孝心,不若成全了他罢。”

柳晋道:“大哥既然如此说了,那便让我府中下人暂且顶替这位游击将军几日吧。忠之,你这一去来回须得几日?”
胡子大汉道:“最多不过三五日罢,家师下到俗世一向是不待久的,若去晚了我生怕错过了。”
柳晋点头道:“这期间京中一切应酬,便先由四喜替你,切记早些归来。”
胡子大汉点头道:“我理会得,这便去了。”说完冲几人一拱手,也向四喜一抱拳,转身甩开大步去了。
四喜不知不觉就担上一份冒名顶替的工作,其余几人也全然没来问他肯不肯;那柳晋只冲大哥柳颜笑道:“弟现在一介商人,官员们的酒宴,上不得席面,明日的酒宴,便劳大哥带着这位‘游击将军’去赴了。”柳颜笑回道:“这是应当的。”兄弟俩看起来极为和气。

柳晋又唤四喜站上前来,对他道:“那位与你相似的武将乃威远军第一营总指挥使游击将军柳定国,是我的堂兄,因事离京几日,这几日你且代替他出席下京中的大小应酬;一切要紧事务,卫先生会说与你知,事毕后,必有重赏。”

四喜点头应了,卫夫道:“如此,便让他这几日先住到东院忠之兄房内罢。”
四喜心情略微有点复杂,出了大堂随卫夫去了东院客房,进了装饰颇为讲究的一间屋子,卫夫招来婢女给四喜梳理了头发,以紫金玉冠束了,又拿柳定国的铠甲给他穿上。收拾停当后,卫夫上下打量四喜,不断啧啧有声,眼中也颇意外,连连道:“真是佛靠金装,这一穿起来,倒真是个英武将军的模样。”

四喜身型与那柳定国相似,这身铠甲穿来极合身;眉目又比柳定国端正英挺得多,又兼之常习拳脚功夫,下盘稳健,走动间龙行虎步,换上了他的行头,倒是比他更似个大将军。

卫夫赞叹了半天,拉了四喜出东院穿堂过室又去了那大堂。
柳晋与柳颜两兄弟还坐在堂中,边品茶边极为和谐地闲谈,气氛看去极融洽,只偶尔试探交锋时有火花闪过。
卫夫笑眯眯的进了门去,笑道:“两位公子且看。”
柳晋一转头,就看见一位威风凛凛的武将跟在卫夫后面迈了进来,这人头顶紫金玉冠,身披猩红色大麾,擐唐猊铠甲,腰系虎头蛮宝带,浓眉虎目,颔下一圈虎须,顾盼间不怒自威。

柳晋心脏似乎骤停了一瞬,半响才从这武将英武的五官中看出了四喜那个下等家丁不卑不亢直视他的模样;不自觉的深吸了一口气,腹中似有热流涌出。
柳颜拍手赞道:“好,好个武将军。这样打扮了走出去,必然无人相疑。”
这身铠甲穿到身上足有四十多斤重,好在四喜是个力大之人,对此倒不在意;不过卫夫、柳晋等人看他的眼色皆都变了,令他略有些害羞,又有些自得;当下卫夫拉他到堂中坐了,三人你一言我一语,将柳定国之事务讲给他听,嘱咐他出席时谨慎行事,切莫败露了。

四喜虽平日里看来有些憨傻,但他原本是个玲珑心的人,只不过地位卑微,见识少,又无甚心机,许多事不去深究罢了;难得的是他做了十来年下人,依然保持了不卑不亢的本性,并不以身份低微自惭,才让王子元、季啸这样的英雄人物看得起他;这会儿几人教他的事,均是一点就透,令柳晋又多看了他几眼。

当夜四喜便在东院柳定国房中住下,天亮后来了两个军士,乃是柳定国的亲信,自卫夫处听了事件后来与这假扮的将军见面,见其果然姿容英伟,皆尽赞叹。到了午时,四喜便在婢女们精心修饰下打扮齐整,全副披挂,骑了卫夫命人备好的骏马,两个军士随侍左右,与柳颜一道去了那伍大人的府邸。

伍大人的府邸与柳国公府只隔了两条街,四喜骑在高头大马上跟在柳颜的轿子后缓步行进,行人见了这威武的将军,纷纷注目;四喜没被这么多人关注过,羞红了老脸,还好面色较黑看不出来,只在心中默念“他们看的不是我,他们看的不是我……”,强撑着绷起脸,目不斜视。


22
伍府门庭比起柳国公府相差无几,大门敞开,侍立了十几个家丁护院,门前车马人流络绎不绝;四喜随着柳颜进了门,到了厅中,选一边缘席位坐了,闷不吭声只自顾饮酒。

柳晋的这个堂兄柳定国,字忠之,少年时代被一化外高人收了做关门弟子,其外表粗鲁,内里却是满腹韬略;从军之后从都头做起,一直到到总指挥使,官拜从五品游击将军。虽然也是一军之将,但在这京城之中,天子脚下,不过一个兵头莽夫尔;且本朝以来,重文轻武,武将多不受重用,便是领军在外,军中也常备了宦官监军,颇受制约;是以文人士大夫对于与武将结交之事,并无太大兴趣。

再者,四喜虽外表上能将柳定国模仿个十足,但他终究只是个下人,柳定国那种在疆场上厮杀了多年培养起来的血腥煞气以及身居高位颐气指使的气度他是不具备的,唯有低调寡言,少说少错,不引人关注便为大功。

这一场热闹的酒宴下来,四喜待得极为无聊,又不能与他人攀谈,若是偶尔有人靠近了,他还得瞪圆了虎目将对方威慑走,说出口的话语不到三句,连起来不足十字。

酒宴散后,柳颜与一干官员拱手道别,携了四喜回府;四喜出了那伍府,才觉得松了一口气,虽是什么也不用做的干坐了两个时辰,他却觉得比做了一天的活儿还累。

柳颜将四喜带到柳国公府大门处,让他自行归去,自己则去了别处继续与人喝花酒不提,且说四喜与两亲信军士回到府中,两军士回了自己地盘也不再绷着脸伺候这位“将军”,嘻嘻哈哈的自行散了;四喜独自进了东院,在窗前坐了,往庭院外看去,望着园中精致典雅的树木山石、亭台楼阁,不知怎的想起了在陈家老宅时与陈玉儿度过的那些岁月,想起当日那个仙童般的小女孩如何在在十年的岁月中渐渐成长,想起她纯真善良的亲切微笑,一幕幕犹在眼前;又想起那日陈玉儿哭着说不想成亲,却为了家中布庄不得不成亲,嫁到柳府后发生的许多是非、以及看不出柳晋真面目,被其所惑,痴恋上他;又想起陈启明所说柳晋对陈家做的那些事,陈玉儿素来孝顺,若是知道了此事,真不知她还能如何自处!

我没有腻味之前,她便是柳府的正室夫人;我若是腻了,又或是她也学了那些争风吃醋的泼妇作为,她便什么也不是,我要送了给先生们还是送给小厮家丁,皆看我心情。

想起那恶质姑爷阴冷说出的话,四喜不禁握紧了拳头;脑中又交错出临行前一日去向陈玉儿辞别时的情形,那虽为人妇却依然清丽单纯的少女微笑着将护符递给他,切切地道:我替夫君与你皆求了平安符,你将它带身上,菩萨会保佑你们平安归来。

提到柳晋时陈玉儿的眼神特别的温柔,嘴角眉梢尽是沉醉在幸福中的模样。

柳晋推门进来时,看见四喜身上铠甲未卸,坐在窗边,手中握了个护符在出神,英武的面孔中流露出一幅怅然模样,连他进来都没有发现。
柳晋缓缓靠近四喜,注意到他手中握的护符有些眼熟,略想了想后记起是陈玉儿之物,不由轻笑出声。
四喜吃了一惊,慌忙将护符收了起来,看一眼近到身前来的柳晋,心情十分复杂。
柳晋轻佻地摸了下四喜的脸,四喜面色一变,扭头避开,欲站起身来,却被柳晋一手按住,另一手来解他铠甲上的环扣。
四喜黑了脸,道:“做甚?”
柳晋眼中闪耀着灼人的火焰,附到四喜耳边以充满了情欲的低沉嗓音低声道:“干你。”

若不是要应付那貌似坦诚实则阴险的大哥,昨夜见到四喜穿着铠甲的模样时,柳晋早就按倒他了。
四喜的反应依然是轻微的抗拒加上沉默的逆来顺受,这使柳晋干他时总有种施暴的兴奋感,不由得想更加侵犯他、听他偶尔从喉咙中发出的痛苦呻吟、欣赏他紧皱眉头咬牙忍耐的表情。

也许是因为积压太久没有做,柳晋这一次手下没有留情,四喜没撑多久就晕过去了。
柳晋舔去四喜嘴唇上自己咬出来的鲜血,满意的起身穿上衣裳,看一眼床上还未醒过来的四喜,又坐到床沿,伸手抚摸他胸腹处的肌肉,一直缓缓往下摸到他的大腿上。

四喜一动不动的躺着,紧紧皱着眉头,眼角有少许水渍,双唇紧闭。
柳晋俯下身,捏住四喜的下巴分开他紧咬的牙关,然后覆上他的嘴唇,将舌头伸了进去;按在四喜大腿上的手则探到他的腿间,握住那根软软地歪在那里的东西,上下套弄起来。

四喜迷蒙中只觉口腔和腿间在被人侵犯,只是动作太温柔,不似之前剧烈的痛感,令他以为尚在梦中。
前所未有的温柔刺激使四喜犹如做梦一般,很快就在柳晋手中泄了,接着微微舒展了紧皱的眉头,沉沉睡去。
柳晋盯着自己的手有些发呆,他也没明白自己怎么会这么做;怔了怔后,自嘲地一笑,没再多想,推了门出去。



23
四喜醒来时刚近黄昏,默默地将房内的狼藉收拾了,自去取水冲了澡,吃了送来的饭食,复又坐到窗前发呆。
本以为那柳晋已腻了以这等耻人手段折辱他,谁料今日竟然变本加利,比前几次还要粗暴,使他后庭隐秘处火烧般刺疼,坐卧不顺。
望着窗外明月发了半天呆后,四喜心中暗想:待回了扬州,便带了钱财回一趟安定县的老家;我并未卖身,仍是自由人,家中仍有废屋荒田,籍贯也在。将废屋推了置备新房,再置几亩田地;等时机到时,将柳晋所做恶事告知玉儿,届时若玉儿想回陈家,便带她去寻陈老太爷;若不愿回去,便带她到县中安顿了;她一个纯良女儿家,在柳晋这虎狼之侧,终究是难安一生。

打定了主意后,四喜心中放下了稍许担心,又默默握拳发誓:在此之前,便是那恶质姑爷要如何折辱我,也当忍了。我陈四喜大好男儿,总不会连这点小事也做不到。

第二日四喜又随柳颜去了一处官员的酒宴上露了一面,回到柳国公府后在房中如临大敌地等待了半日,柳晋却没有出现;随后的几日也是如此,一直到第五日柳定国探师归来,四喜刮了胡子领了赏切回到家丁们居住的厢房,也没见到柳晋。

柳晋实在是太忙了。
除了拜见族中的长辈,又有许多同辈的故交要见;他离京多年,昔日的玩伴同窗如今大多已是各部底层的官员,个别能力出众、家中长辈又支持的,甚至做到了六品实权官;又有许多必须暗地拜访的官员,自那日偷空在宴席前去见了一次四喜后,竟是忙得脚跟不着地,连睡觉的时间都恨不得挤出来用。

此时卫夫的手段也可见一斑,以柳晋如今商贾身份,许多场合是不够资格去的,一些官员只能私下拜访,而这些大人们一向忙碌,便是有身份的人也难以见上一面,何况是已经被踢出柳家官宦群体的柳晋?所以卫夫此时的手段足可以称为神通之能,他早在数年前便在京中部分贵人的下人中安插了眼线,对柳晋欲见的人员行踪了若指掌,比如某位皇家宗室,便是在其私会情人的路上堵了个正着。

柳定国归来之后,前脚刚进柳国公府,后脚卫夫领了一众护院便跟了进去;他连自己的房中都未走到,便被披甲挂麾,半推半捆的架出了国公府,上了马车,送到了当朝宰相梁相公的府邸。

梁相公上朝还未回府,府邸中等待着见他的人就排了十来丈;卫夫将柳定国直接送进了客厅旁的偏房,柳晋坐在里面,已等待了多时。
这宰相府待客的偏房,以柳晋的身份等在其中已是逾越,何况是他的门客卫夫?将柳定国送到后,卫夫便退了出去。柳定国神色复杂地对柳晋道:“我好歹也是一军之将,总被文卿这样绑来绑去,说出去怕不让人笑掉了大牙。”柳晋淡然道:“若是捆一捆能改变一下忠之这轻率的个性,我倒是极愿意的。”柳定国也不与他做口舌之辨,到一旁椅上坐了,道:“以你我身份,能坐到这偏房来等待梁相公召见,倒也真稀罕。”柳晋望他一眼,叹气道:“若忠之将用在战场上的大智慧分出少许用到官场上,你我之路便好走多了。”柳定国嘿嘿一笑,道:“文卿莫来夸我,战场上,对面是敌人,后面是兄弟,打起来有甚难的?官场上,前面的不一定是敌人,后面的不见得是兄弟;枪头歪半分,便万劫不复,实不适合我这样的粗人。”

两人等了约一个时辰,梁相公下得朝来,见了他二人,相谈了片刻后,二人叩拜出来,卫夫领人候在外面,待二人上了马车后,打道回府。
车中,柳定国道:“文卿如此急着走?”柳晋点头,语气平淡地道:“前几日我虽行事低调,但今日与你拜见了梁相公之事,是瞒不过我大哥的。此时不走,待他反应过来便迟了。”柳定国摇头叹道:“兄弟二人,竟阋墙至此。”卫夫闭口不语,他们家中之事,他是不便插嘴的。柳晋神情淡然,仿佛所说的是他人之事一般:“本朝向来不容一家人中有二人同居高位,我若有所图谋,大哥的前路便危矣;古来权之一道,从不是区区亲情可阻。”柳定国望他一眼,神色复杂地道:“我至今也想不明白如何会上了你的贼船。”柳晋听了这话,嘴角微扬,笑得温润亲和:“因为我是较好的选择——忠之是明白人,自然是清楚的。”

卫夫坐在一旁,绷着脸看不出表情,心中冷笑不止。他二人与柳颜是血亲关系,话中便颇婉转,只是那柳颜,又岂是“较不好的选择”这样的话能够带过的?自六年多前卫夫进了柳晋的幕府后,便开始在京中埋下眼线,数年来虽远在千里之外的扬州,对京中之事也多有了解;柳颜蒙祖荫得了御史中丞的位置,其行事之杀伐果断、手段之狠辣,较柳晋更甚数倍,被其一封奏折弹劾倒的五品以上大员便有三位之多;梁相公曾私下评他“貌似忠良,实则奸滑,胸襟气量差其父远矣!”也正是因为梁相公这种态度,柳晋才来走他的路,让柳颜嫉恨不已。


24
回了柳国公府后柳晋给下人们放了半天假,让他们去街市买些特产带了,晚间整顿好行李,明日一早便启程回扬州。
当夜国公府摆了送行宴席,席间柳颜拉着柳晋的手,关切地说了许多话,柳晋也极感动地向兄长道谢,两兄弟看起来兄友弟恭,极为亲近。
第二日凌晨柳晋一行人天不亮就出了城,柳定国身着布衣打了马来送,直送到城外十里处,才将离去。四喜假扮将军那几日,与柳定国的两位亲信军士闲谈时,听了许多边疆酣战、血满黄沙的故事,也知道这位与自己同年的年轻将军虽然声名不显,但已是北国疆场上数一数二的大将,这时见他风采,心中颇为蠢动,恨不能也去沙场上搏杀一番,做些功垂千古、扬名立万的事业来。不过四喜也深知此愿无望,只心中幻想了下,便收敛回心神,扶稳背上长枪,随着队伍往归乡之路行去。

马车中,卫夫面色凝重地对柳晋道:“大公子没有来送,并不合理。”柳晋脸色沉静得如同一块岩石,口中略带讥讽的说道:“许是忙得没有时间来演戏吧。”言罢与卫夫对视一眼,二人心中都有了底,不过并不需要明说。卫夫道:“我们这一行人虽然显眼,但人多势众;正面刀兵相对的话,一来我料大公子手中并无可用之兵——威远军他是万万指使不动的;二来在中原内地私自调动兵马,罪同谋反;三来,若买山间草莽相对,人多便容易消息走漏;凭此三点,我以为,正面攻来概率是很少的。”柳晋看了卫夫一眼,异常冷静的道:“纯和缘何以为,大哥现在已对我起了杀心?”卫夫面无表情地道:“大公子心中所想,我并不知。不过万事须得防备万一,从最坏结果先算起,方能杜绝隐患。”

柳晋扭头看向车窗外的天色,脸色阴沉,久久不语。半响后出声道:“以纯和之见,当如何应对?”
“一是务必星夜兼程,尽早回到扬州。二是调遣数十精干之人,在公子周围随侍,以防暗箭。”卫夫侃侃而道:“三是请公子尽量莫要出马车,普通弓弩,是射不穿这车身的。”柳晋嘴角抽搐了一下,道:“纯和会不会太过小心了?有此必要么?”卫夫顿了一顿,压低了声音道:“公子与大公子的差别在于:公子最终总是给人留了后路;而大公子向来是喜好赶尽杀绝永绝后患的。故在下与文秀兄、忠之兄,皆不取他。”

柳晋沉默不语,卫夫又道:“据我这连日来的观察,这十人皆是勇智具备之人,为公子车马随侍,可保安全:沈教头、陈四喜、李……”
“四喜?”柳晋意外道。
卫夫目不斜视,神色自若地道:“这人个性沉稳、率真刚直,又观察入微,行事让人放心;若加以扶持,他日难免不是可造之才。”

不多时沈教头、四喜等十人被招到了柳晋马车附近,卫夫变戏法似的从马车底下抽出来十套精工制作的铁链铠甲给他们批了,又各自装备了堪比军中精锐刀兵的兵器,连柳晋都看得目瞪口呆,私下问他道:“你从何处弄来的?”精锐兵器倒也罢了,那铁制的铠甲一向是受朝廷管制的,非军队不能装备。卫夫面无表情地道:“跟忠之兄借的。”柳晋默然,这种话他当然不信,只在心底默默同情柳定国。


其后卫夫向众家人许了重赏,要求星夜兼程加快回程速度,众人皆应了;归乡心切加上重利在前,一路辛苦下来也没人抱怨,每日行进的路程都比来时多了许多,数日后,便踏入了扬州境内。

这一日的上午,行到了离扬州城只差几十里地的一处小镇,柳晋见众人皆极疲惫,再加上已近扬州,便松懈了戒备之心,包了镇中的客栈,让大家休息半日,明日再启程回扬州。

四喜连续数日的赶路又蓄了一圈胡须,找了刀来刮干净了,摸了下清爽的下巴,然后与几个仆役一起煮饭食。
本来四喜是不需要帮助煮食的,不过连日赶路,做饭的几个仆役要做这许多人的饭食便极累;四喜见了,主动去帮忙,他一个人做事起来能顶两个人使,那几个仆役皆轻松许多,对他甚是感激。

柳晋多日藏在马车中,精神不振,人也萎靡了一些;在这客栈中整顿休息后,便命人清场了庭院,摆茶煮酒,好好的休息了一番。卫夫也与他同坐,不时商谈些闲事。

午饭时四喜将二人的饭食端到庭院中,给他二人摆了。这数十日来四喜与沈教头等人近身随侍柳晋,柳晋没再对四喜出手,四喜对他的厌恶之心也按捺了下去,只自行做好本份工作,并不怎么去关注其它;上酒菜的时候,四喜摆好了杯盏转身欲走,却见园中角落里的一棵树后有亮光一闪,接着风声呼啸而来,四喜立时将庞大的身躯一旋,瞬间扭身扑向桌边的二人。

柳晋是习武之人,听到了这风声后,下意识地身体往前一倒,躲到石桌下面;在倒身的瞬间柳晋见四喜冲他二人飞扑而来,而后手臂暴伸,将卫夫揽入怀中,按到地下。

弩箭射到石桌上发出了清脆的断裂声,那刺客见一击不中,甩开弓弩转身就跑;沈教头在屋中听见动静,手持长枪出了屋来,立即追将上去;四喜从地上弹起身,松手放开仍未反应过来的卫夫,大步迈开跟沈教头去追那刺客。

在庭院中服侍的几个仆役此时才回过神来,惊吓得不行,赶紧去扶柳晋和卫夫。
柳晋狠狠瞪着四喜的背影,内心五味繁杂,脸上表情极复杂;他倒身躲避的瞬间,见四喜飞扑过来,心中有一瞬似乎微微有些惊喜,结果四喜手臂一伸穿过他揽住了卫夫,将其扑倒,全程没有看他一眼,令柳晋有种无法说出口的怪异感觉。

事实上四喜做出的是最正确的选择,柳晋是有武功在身的,这么远的距离射过来的弩箭轻松就能避过;而卫夫是个彻底的读书人,手臂比柳晋还纤细,耳目聪颖的程度也不能比,自然是要优先护他的,这个道理柳晋冷静下来想想便也明白,只是心中不知为何仍然极不是滋味。


那刺客身手灵敏,院内外几十家人追捕仍让他逃了,沈教头见他身上穿的是客栈小二的服饰,便在店中一搜,果然找出被捆了手脚堵了口的原小二,将他松了绑后,沈教头设立了隔离带:非柳府中人,即便是店家的掌柜,也不能入后院。



25
到夜间,后院走廊挂满了气死风灯,沈教头带人彻夜看守且不提,柳晋的上房中摆了酒菜,唤了四喜来侍立,独饮了几杯后,柳晋看一眼微低着头垂手侍立桌旁的四喜,道:“抬起头来看我。”四喜抬头看向柳晋,柳晋见他目光直率,不似寻常下人的畏惧躲闪,也没有奸滑者惯见的刻意讨好或故作坦荡的虚假,点头赞道:“若论识人,我果不及卫纯和。”

四喜目露疑惑之意,柳晋见他神情表露仍是如此直白,整个人情绪变换便像是写在脸上了一般,不由得轻笑出声,摇摇头道:“虽是赤子,不过也太执拗,不知变通。”言罢轻饮了口酒,淡淡地道:“男儿重情本是善,却也要看值与不值,可不可为。我观你如此隐忍,打定的主意多半是终有一日要带陈玉儿远走高飞罢?”

四喜心头一震,虎目睁圆瞪向柳晋;柳晋凤目微迷,神情中带了几分讥讽之意地直视他道:“或许你心中认定所为之事,皆是出于对陈玉儿一片赤诚之心,全是为了她好;但你是否想过,别人会不会领情?那陈玉儿出声富商之家,自小锦衣玉食,不知人间疾苦;以你身份,能让她继续过这种荣华富贵人上之人的日子么?”

四喜脸色刷地一下就白了,柳晋不理他,继续语带讽刺地道:“何况女人这种东西,向来是最不知好歹;对她好的,她就知道感恩么?便是杀父仇人,若是讨她喜欢,也一样依顺于你,何况我并未动陈家之人半根手指,还处处照顾;你凭何认定陈玉儿知了我所为之事,便会舍得离了我跟你走?”

看一眼四喜青白的面色和开始游移的眼神,柳晋觉得心中似乎出了一口恶气,舔了下嘴唇,轻薄地道:“既然你我有言在先,我亦不是食言之辈,不若与我做个约定如何?”

四喜抬眼看柳晋,神情惊疑不定。
柳晋嘴角上杨,语带调侃,悠悠地道:“此番回了扬州,我来将陈家变故告知陈玉儿,若她心生异动,我便一封休书休了她,放她出府。”
四喜闻言,眼中神色一动,复又黯淡下来。
柳晋哪会看不出他的反应,轻狂笑出声来,道:“看来你也知道,那女人对我是如何痴心的;那便,假若陈玉儿离不得我,仍愿意做我柳晋的正室,那我也不赶她,即便是哪日生腻了,也将她如柳府大夫人般将养,条件便是你要调到正房来随侍我,如何?”

四喜没料到他竟然说出这样的话来,一时间惊讶超过了愤怒,只张口结舌说不出话来;柳晋见他蠢熊般的呆样,心中好笑,又舔了下嘴唇缓缓说道:“若你拒绝,明日我归府后,陈玉儿便不再是柳家的正室夫人;你可以领了心不甘情不愿的她自行离去。”

四喜不出声,只愣愣的瞪着柳晋,胸中千般念想;他虽不是什么胸怀大志的英雄人物,却也不甘心做他人玩物;心头幻想起与陈玉儿双宿双飞的美好将来,恨不能立刻开口拒绝他;然而话到了嘴边却又哑了声,眼前一花,青丝高盘、满头簪花、一身华服的陈玉儿仿佛出现在眼前,柔柔的嗓音甜甜地道:

——四喜哥,
——我替夫君与你皆求了平安符。
——保佑你们平安归来。
提起柳晋时,陈玉儿目中闪烁着的幸福光芒,笑得像全世界最幸福的女人。
四喜心中一酸,虎目中有水光闪动,猛地把头别过去。
柳晋的声音仍是略带些讥讽、略带些慵懒:“这也需要犹豫么?你到底是只想得到那女人,还是真为她的幸福着想,是极简单的选择吧?”
四喜握紧了拳头,心中黯然地想:我只要能时常看见小姐,便是不能与她说说话,不能听她唤我做四喜哥,也觉得幸福了。那小姐的幸福是什么呢?便是做这恶质姑爷的夫人,终身荣华富贵,无忧无虑么?小姐……小姐她、她是喜欢这恶人的罢……

四喜愈想愈消沉,垂了脑袋不理会柳晋,柳晋见他神色,心中冷哼了一声:英雄如季文秀,为情所困下,也不过一愚夫,何况这只蠢熊?为一个女人,做出这副小儿女情态,当真可笑。

想起这蠢熊对陈玉儿几乎是完全不求回报的痴恋和付出,柳晋心中不知怎的有些许烦躁,站起身来往四喜移步;他身量只及四喜的耳畔,但四喜看他逼近,眼中竟被他气势压得出现了一丝换乱,又握拳忍住了,沉重地道:“小姐想走时,你是不会为难她的罢?”

柳晋心中那一缕烦躁视乎扩大了一些,神色一冷,伸手去解四喜的衣裳,口中淡淡的说道:“我是从不亏待老实听话的人的——坐到床上去。”



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26


四喜紧皱眉头,牙关咬得紧紧的,闭了眼沉沉睡去。
柳晋伏在他胸膛上喘息了一会,撑起上半身细细看他,修长的手指去抚他皱在一起的眉间,而后又覆到他唇上,以四喜清醒时绝不会表现出的温柔轻轻地舔着他的唇齿,柔软的舌头撬开他的牙关,一阵极尽缠绵的唇舌交缠后,四喜的眉头渐渐舒展开。

柳晋擦去嘴角的晶莹,又伏到四喜厚实的胸膛上躺下,十一月的天气,四喜健壮结实的身体就像是天然的暖炉。
待天亮被下人唤醒后,柳晋侧头看枕边,那熊又不知何时离去了。

众人回到柳府后,全府上下皆出门相迎,柳老夫人包了红包,全队人都领了一份,各自回房歇息不提;柳晋前脚迈进府门,后脚众多掌柜、门客、各店负责人便涌了进来,拥他进了正房客厅,将他离开扬州这月余来的诸多大小事务捡了重要的请示上报,到月上中天时才将散去。柳晋喝杯茶喘了口气,看家的孙良奉了封信上来——这信是与柳晋前后脚出的京师,走的水路,提前几日送到了柳府。

柳晋看了信,笑了笑,随手丢给卫夫;卫夫略扫了几眼,也笑了,将信丢到火盆中烧了,口中略带讽刺地道:“五百两黄金买公子的人头,大公子出手倒算大方。”柳晋摇摇头道:“大哥本是极聪明的人,就是总用错地方。”卫夫心中暗笑,想道:恐怕你还巴不得他做得再明显些,如此一来一旦捅了出去,人皆厌他气量狭小,不能容人,做个监察御史勉强算合适,想要寸进却是再不可能。

柳晋门下清客中,年纪最大的陈良内敛及喜怒不形于色的功夫是最强的,不动声色地换了话题道:“此外还有两件事须得公子知道,一是东乡一地,数千织户的工钱拖欠了两个月,直到数日前才有人上报来;二是公子离家之时,老夫人替你做主纳了一房七夫人,如今住在别院中。”

“东乡是房玄安负责的罢?明日传他来问话。那个七夫人是怎么回事?”
“是夫人房中的大丫鬟梅儿,已有了两个月的身孕,是公子你的骨肉。”陈良道。
柳晋冥思苦想了许久才“啊”了一声,惊讶地道:“是她?一次就怀上了?”

四喜日间回了府后,带了所买的京城特产去见陈玉儿;陈玉儿一早精心打扮了与众人一起在府门口等待了柳晋几个时辰,结果柳晋忙碌得顾不上她,只匆匆见了一面,令陈玉儿有些失落,正在房中坐了,见四喜来,很是高兴了一阵,又细细问路途上的见闻;四喜口舌笨拙,说得不甚精彩,但是假扮将军、归途上遇刺客等情节还是让陈玉儿惊诧了好半天,前者是详细问了扮将军的细节,后者则是一脸担心地问柳晋是否受到惊吓;四喜见她对柳晋如此关心,心中颇感郁闷,便不想细谈,又见房中只有环儿与几个小丫头侍立,便问道:“怎地不见梅儿那丫头?”陈玉儿一听,眼中的神采立刻有些黯淡,笑容也勉强了些,不由自主伸手摸了下自己的肚子;那环儿嘟了嘴道:“什么丫头,人家现在是堂堂的七夫人了,喜哥儿也莫要称她名字,被人听去了,要说咱们不知礼数。”

四喜云里雾里了半天,才从环儿口中知道,那柳晋不知何时动了梅儿,到现在已有两个多月身孕,老夫人得知后大喜,立刻将她纳为柳晋的第七房姨太。
陈玉儿见梅儿害喜,心中极羡慕,可她的肚子一直没有动静,是以闷闷不乐。四喜见她小脸上忧郁的神色,暗恨自己多嘴,又气那柳晋拈花惹草。
到了晚间,柳晋只差人送了礼物到陈玉儿房中,人却去了别院七夫人处,陈玉儿得知后,又是好一阵伤怀。

柳晋虽与四喜做了那约定,但他依然忽视了一件事:他实在没有时间。
回府后第二日,唤了那房玄安来,一番盘问调查之下,才知道不仅仅是东乡的织户,连下河的桑农、棉农的货款钱也亏钱了一个多月,原因却是出现在房玄安之上:这个房玄安是贫家子弟,十年寒窗,屡试不中;柳晋见他出身贫寒,虽文章不见得精到,但心智计谋倒是可取,便收了他来,打理一些事务。只是房玄安虽然不是贪财好色之徒,却极为好赌,柳晋待下人一向极宽,他赌红了眼睛,情急之下便动了布庄的钱,旁人知他是柳晋亲信,也没有来举报他,是以拖了这许多时日,直到那些穷织工吃不上饭了,才捅了出来。

四喜已调到正房听用,与柳晋的两个贴身小厮在一旁服侍,听了这些事后知道这房玄安是谋夺陈家产业的主力,忍不住的偷眼看他。
柳晋听房玄安跪在地上断断续续说了许久,叹了口气,对坐在一旁的陈良道:“那些穷织户不似棉农桑农,有田产在,断了两月工钱怕是没饭吃了,文宾先支府中的部分用度出来,把工钱补了,再多加一成,安抚其心;桑农棉农那部分,由纯和去做。”二人皆欠身应了,陈良立即起身出了门去办理;卫夫对柳晋道:“那虎跑山庄的赵家老宅如何处理?”柳晋沉吟一阵,道:“卖了罢,先把布庄亏的现钱补上。”

房玄安面如死灰,那虎跑山庄是他好不容易等来的,如今便没了,他却也实在没脸说什么。柳晋看他一眼,又叹了口气,语带悲切地道:“本柔嗜赌,我亦早知,只是你也是穷苦人家出身,为你一人赌帐,让几千穷苦人家断了粮,本柔于心何安?”

房玄安悔恨不已,趴到地上失声痛哭,柳晋长叹口气,道:“事已至此,本柔且先放下手头事务,到下河县去种几年棉花;几时心中忆起当日对我所言的雄心壮志,再来柳府见我。”

房玄安满面眼泪鼻涕,冲柳晋重重磕了三个头,梗咽着道:“小人有负公子栽培,愿他日能再为公子效力,刀山火海,在所不辞。”言罢弓身退了出去。
柳晋摇了摇头,对卫夫道:“那些桑棉农,须得好好安抚,便说是店中发放款项之人私吞,今已追回,除补发原款外,多加半成;莫要把房玄安之名报出去,读死书的人,若丢了这脸,将来便站不起来了。”卫夫点头应了,复又招了数家门面掌柜进来,一一相谈。

侍立在墙边的四喜偷看一眼柳晋,心中却是极惊讶,向来侵吞主人家钱财之人,无不是乱棍打死或报官,看这柳晋的处置,却像是保全了对方声名,将来还要再起用一般,实在与以前在陈府时所见的对待下人之法大不相同。


月余累积下来的事务,使得柳晋比以前还忙碌了几分,到午饭时四喜与两个贴身小厮都到外间去吃了饭食,柳晋却只偷得咽下两块糕点的功夫,又继续做事。

到了下午便是去与一些商户对谈,又到酒楼中见了那吴家大公子,两人言谈里好一番厮杀后,吴家大公子略让了些步,才将这拖延了快半年的事情谈成。
到了夜里小家宴,厅堂中只坐了柳晋与陈玉儿,柳晋精神极好地说了些好听的话,逗得陈玉儿眉开眼笑,阴霾尽散。四喜与几个下人在旁侍立,一边惊讶柳晋过人的体力,一边又亲见陈玉儿与柳晋和谐恩爱之景,心中难受。

宴后柳晋回了正房,在小厮服侍下洗涮过后,留了四喜下来。
四喜是亲见他一天劳累的,不信他还能有体力做那事,果然柳晋刚把四喜按到床上,解他衣服解了一半便睡着了。
四喜有些哭笑不得,这一日亲眼所见的柳晋,与他往日几个月了解的柳晋还要多,他知道柳晋能力之强,但从未想过柳晋肩担子竟是这般沉;一时间心中念头极复杂,一面是恨他将人视为玩物,负了陈玉儿一片痴心,行事阴险,不够光明磊落,不是大丈夫所为。另一方面,作为一个男人,又不得不佩服他的手段能力。

坐床沿看了柳晋侧脸一会,四喜叹了口气,甩开他的手出得门来,却见新晋的七夫人正款款走来,见了四喜,犹豫了一下称呼,还是开口道:“喜哥儿,老爷睡了么?”四喜欠身道:“刚睡下。”

七夫人梅儿点了点头,自顾推门进去,四喜见了,也不出声,独自扭身走了。


27
柳晋侧躺在床上,睡得正熟。梅儿走到床边坐下,痴痴地看着他的脸。
柳晋的相貌无疑是颇为讨女人喜欢的,精致俊美,嘴角总是挂着温润的微笑,又时常做文士打扮,手持纸扇,风度翩翩。陈玉儿出嫁前躲在屏风后偷看他时,只一眼便被迷了个神魂颠倒;其时梅儿也在一旁,也被柳晋的风神俊秀耀花了眼睛。后来随着陈玉儿嫁到柳府,日日见柳晋对陈玉儿万般温柔千般宠爱,梅儿心中又羡慕,又妒忌;无数次在梦中看到柳晋直看着她走过来,只对她笑,只对她温柔,眼中再也看不见其他人……梅儿想着想着,眼中弥漫出甜蜜的笑意,忍不住伸手去摸柳晋的脸。

柳晋睡得迷迷糊糊的,口中呢喃道:“……四喜?”
梅儿轻笑出声,压低了嗓音柔柔地道:“老爷,是我,梅儿。”
柳晋模糊不清地嘀咕了几句,复又沉沉睡去。梅儿眉眼带笑的看着他,只觉得怎么也看不够一般。

天不亮四喜与柳晋的贴身小厮便摇醒了沉睡中的柳晋,一番梳洗,又服侍他喝了点热汤后,大管家柳安和卫夫便来了,一行人在朦胧的天色中出了门,开始了一天的忙碌。

经过昨日的见识,今日的四喜镇定了许多,他身上穿着柳安特地给他准备的藏青色绣金边短袍,腰系一条虎纹紫带,看去有几分似武先生,相当的精神;与两个小厮里里外外的给柳晋打着下手,虽然生疏,但也不会误事。

柳家的产业只有柳晋一人独拥,虽然有得力的门客帮忙,但许多事依然得自己来,再加上他过于年轻,虽然有父辈的荫蔽,在一些事务上总是难以使那些老商户们放心,是以大大小小许多商洽、会谈,皆必亲自处理;再加上他在台面下做的那些生意,更是需要维持巨大的人际脉络,那些收了他的钱的大人们多欺他稚嫩,往往只让门人弟子与他交涉,是以许多简单的事要走的门路便多了几倍;若是换了个人来做,只怕不肯,唯柳晋胸有大图谋,许多时刻都忍辱负重抗了下来。

四喜往日只见柳晋表面风光,在柳府数百人丁中说一不二,握生死大权,哪料他也有这许多想象不到的辛苦。且柳晋行事辛辣霸到,与行商们商洽时向来是锱铢必较、寸利不让,唇枪舌战间的刀光剑影连四喜这样的人都觉得额头上冒冷汗;然而对待下层工人、农户时,却是颇为优待。

眨眼的功夫四喜随侍柳晋的日子便过去了四、五日,柳晋夜夜忙得挨床即睡,还要分出时间安抚大小妻妾;四喜虽原本极厌他,但几日下来看向他的目光不由得复杂了些。以四喜原来的立场,对这轻薄的公子哥是没有半分好感的;但以男人的眼光看来,这个柳晋无疑是个懂伸屈、能成事的年轻人,在他身上看不到惯常富家公子哥的好逸恶劳,反而极勤奋、好拼搏。有时四喜不禁会想:若是他没有对我做那羞耻之极的折辱之举,也没有轻视小姐、说那些轻辱小姐的轻狂之言的话,这人便是行事再不光明磊落,也算得是个汉子。

这一日柳晋睡下后,四喜独自行到院中水榭坐下,望着天上挂着的半弯明月,心中极惆怅。
良久之后,喃喃道:“季兄曾说,不知便是福;或许,什么也不让小姐知道,让她保持现状,安稳地终老,也不算是坏事……”
四喜低头看下自己的手,自嘲地笑了一下,暗想:便是捅破一切又如何?以小姐对那柳晋的痴恋,她会安心跟我走么?我、我还是不要抱着这样的妄想的好,我是无论如何比不上那柳晋的……

四喜心中一酸,豆大的泪珠落下,又想起柳晋曾对他做的种种羞于出口之事,立时额上青筋暴露,“砰”地一拳砸到石椅上,指节处立刻渗出血丝来。疼痛让四喜清醒了些,抹了下眼角,擦去椅上的血痕,站起身来摇摇晃晃回了房。


又过了几日,到了十一月中旬时,天气愈加寒冷起来。
陈玉儿大清早的带了环儿和几个丫头,又唤来五、六个小厮,乘了一顶轿子出城去上香。
虽然梅儿怀孕纳为七夫人后,柳晋对她的态度并没有改变,仍是那般温柔宠爱,但陈玉儿心中难免有芥蒂,心下哀怨为何怀上子嗣的不是她,于是近日来出城去烧香的次数便多了些。

城门刚开,行人不太多。轿子行出城时,城下围了一圈人不知在看什么。陈玉儿是个心善的人,一向见了乞丐必施舍的,此时见有人围在那边,她也知那处是一些无家可归的乞丐惯常过夜之处,天气寒冷时若是冻死了,都没有人收尸;当下唤了环儿来道:“你去看看,是不是有人冻死了,若是的话,拿几钱银子支人埋了,好过暴尸野地。”环儿笑道:“小姐就是好心,我这便去看看。”

过了一会环儿一声惊叫,花容失色地奔跑过来,口齿不清地尖叫道:“天啦,小、小姐!是大少爷!”
陈玉儿一惊,连忙下了轿子;小厮们上去把围观的人群轰了,陈玉儿移步过去,只见一人横躺在墙下,身上盖了半片席子,胡子拉扎,头发蓬乱,脸颊消瘦,眉目间依稀可见昔日陈家大少爷陈启明的影子。

陈玉儿瞪大了眼睛盯着那冻死的乞丐看了好一会,张口只吐了一个迷糊不清的字眼,便晕了过去。
28
柳晋正与几个杭州来的服装商人在酒楼里谈事,听闻此事后留了卫夫、陈良压阵,自己携了四喜、以及近日来一直近身护卫他安全的沈教头等人赶了回来。

兰苑中一片愁云惨雾,那陈启明的尸体已装了棺材抬了回来,陈玉儿见了大哥骨瘦如柴的身躯和破烂的衣裳,哭得死去活来,闻讯赶来的梅儿共环儿在房中安抚她。

陈启明虽然素行不良,陈玉儿所带的这些陪嫁下人们并不怎么尊敬他,但见其下场如此凄惨,多少有些悲凉,几个丫头皆在一旁陪着垂泪。
柳晋进了房,见陈玉儿肿着杏眼还在流泪,心中也不忍了一下,他并非无情之人,对待这天真可爱的少女妻子还是有几分情意在的,当下连忙快步走过去,将陈玉儿搂在怀中,连连安慰了几句。

陈玉儿扶着柳晋的肩头,梗咽地道:“相公……大哥没有随爹爹归祖籍么?怎地落得如此下场,我这个妹妹却完全不知?”
柳晋重重叹了口气,怜爱地摸了摸陈玉儿的头发,目中满是心疼地道:“此事实是为夫不是……几月前岳丈身体不适,回乡养老时,其实是有书信留了给你的,只是为夫怕你担心,是以隐瞒了没有让你知。”

“书信?爹爹留了什么书信给我?”
柳晋作出沉重表情,取了封信出来,递给陈玉儿;陈玉儿打开看了,却见是封陈老爷子陈思恩所写的与陈启明断绝父子关系的文书,当即惊道:“既、既有此事?”

柳晋只叹息着轻抚陈玉儿的头发,没有接话。陈老爷子留的书信当然不止这一份,不过除了这一封外,其余的早就处理掉了。
陈玉儿细细看了老父的字迹,又落下泪来:“家中出了如此之多的变故,我却全然不知……”轻声抽泣了半响后,陈玉儿杏目含泪,哀切地问柳晋道:“我父兄向来和睦,如何会忽然反目?相公可知么?”

柳晋细眉微皱,沉默了一会后,才下定了决心般语气沉重地道:“想来岳丈也是气急了罢……玉儿可知,大哥执掌陈氏布庄六年来,亏空了多少钱财么?”

陈玉儿面露不解之色,在她看来,做生意亏空些钱财,并不是什么大不了的事,不值一提。
柳晋看出她的想法,苦笑了下,握了陈玉儿的手道:“府中的仆役,每月的月钱,高的有四到五贯,少的只有二贯到三贯,这还是我柳府优待下人。寻常的人家,一家五口人每月吃喝花销全部加起来也不过三到四贯钱;我朝五品大员,每月俸禄也不过五十贯钱;像夫君的布庄,每年的收入也不过三到五万贯,这笔钱除了养活我们这一大家子,还有布庄中的掌柜伙计、织布染布的工人、桑农、棉农、上上下下几千张嘴,一年的用度,也就是这么多。”

陈玉儿眨了下眼睛,她对于钱一向是没什么概念的,此时听了柳晋所言,才稍微懂了一些,只是也不太明白柳晋为何会对她说这些。
柳晋握住陈玉儿的手略略加紧,语气沉重地道:“大哥执掌陈氏六年,账面上的亏空就超过十万贯,没有算进去的更不知有多少;你过了门后,我受岳丈之请,清查你家的账户,才发现如此巨大的亏空,各店周转艰难,倒闭岌岌可危,岳丈之病,也是因为而来。”

陈玉儿与梅儿、环儿皆掩口惊呼、目中尽是不敢相信之色,陈玉儿早知大哥向来挥霍无度,但如此大笔的数字她是从未听过,顿时全身颤抖了一下,胸中一片惧怕,想到陈家百年家业毁于一旦,不知老父当时气成了何样,竟气出了病来,不得不回乡养病,不禁悲从中来,又可怜老父和兄长,又恨大哥不争气,眼中泪珠滚滚落下。

柳晋拍了拍陈玉儿的背,叹道:“陈家若倒,背后数千人的饭碗可就没了着落。我与城中几大钱庄商谈了数日,借来了大笔现钱,总算保住了这百年招牌,只是我与岳丈皆不愿你知道后担心,是以一直瞒着你。大哥被岳丈赶出门后,我有命人按月接济他钱财的,按说不至于饿死街头;但据卫先生所说,大哥虽落魄了,往日的恶习却难改,往往今日领了钱去,明日便花了个精光,才落到这般境地,哎。”

陈玉儿心乱如麻,倒到柳晋怀中大放悲声,柳晋轻轻安抚着她,侧目扫了一眼四喜。
四喜侍立在一旁,静静地听了多时。
柳晋这番话讲出来,真假各半;四喜虽心中明白,却也不想开口指责什么。
陈启明的下场全是自找,他对于这种酒囊饭袋之徒没有什么同情心可言;且他也不傻,他看得出陈玉儿对柳晋的依赖是全身心的,即使告诉她柳晋娶她本就是为了谋夺陈家的产业,又如何?除了让她心碎、痛苦、再不信任他人,还能得到什么?

若是柳晋能一生待她好,便是骗她一生,又有什么不好?
四喜面上浮现痛苦之色,只是痴痴地看着在柳晋怀中哭泣的陈玉儿。

柳晋对自己一向是很自信的,没有什么女人他摆不平。
带了四喜来,也有那么一点炫耀手段的意味在。
只是这只蠢熊,对于自己的失败全然不觉,只痴傻的看着他怀中的女人,目中竟敢毫不掩饰地流露爱慕和心痛之意,让他不由得心头有些怒火升腾而起,又不知为何有一阵隐痛在胸膛处弥漫开,让他有觉得有点堵、有点难受、有点不痛快。

柳晋收回目光,继续安抚陈玉儿。

柳晋这一瞬间神情的变化很快、稍纵即逝,又回复了温柔地安慰陈玉儿的好相公角色,旁人难以察觉——除了一个人。
只要有柳晋在的场合,梅儿的目光就是一直追随着他的,恨不能将他的每一个表情都深深刻入脑海。
柳晋对陈玉儿的温情有些划伤她,但她还是小心翼翼地观察着柳晋,每一次眨眼时睫毛的弧度、每一次说话时唇舌的颤动,她都没有放过。
那一瞬间柳晋出现的神情太多了,骄傲、发怔、愤怒、受伤——?
对,是受伤。
梅儿垂着眼皮,用眼角余光偷看着柳晋,心中有些疑惑。
她往柳晋方才所视的地方看去,除了低着头站在那里的傻大个四喜,并没有别人。
梅儿极为不解,但她是个聪明的女人,该说的不该说的,她非常懂得;面上做出安慰陈玉儿的姿态,将一切疑问都藏在了心中。

29

陈玉儿哭了半日,精神极差,柳晋将她扶到房中歇下,又继续去处理事务。
第二日陈玉儿使唤了十几个家人将陈启明的棺木抬到城外去下葬,自己也带了几个丫头小厮,乘了轿子,去城外寺庙中为陈启明守灵几日;陈启明的身份不适合在柳府内设灵堂,柳晋知陈玉儿悲兄之心,只叹息了声,嘱咐她多带几个家人,天寒注意保重身体,便由得她去了。

柳晋对陈玉儿处处温柔迁就,使得梅儿暗自神伤了许久,只强打精神装作不计。

当夜柳晋留了四喜陪寝,在房中备了酒菜,让四喜坐下共饮;四喜心中有事,且私下里对柳晋这家主也欠缺恭敬之意,自顾坐下闷头喝酒。
柳晋见他眉头不展,知他心中所想,也不出声,只默默看着他喝,舔了舔嘴唇心中恶意地盘算着待会如何折腾他。
四喜直到喝完面前这一壶才感觉到不对劲,柳晋的房中冬日里是铺了一层厚地毯的,又烧了极旺盛的火盆,是以虽然外面滴水成冰,房内仍暖如春天一般,但也没有到热的地步——四喜的呼吸声不由自主地重了一些,额头背上有汗意浮出,腹内犹如有团火焰在燃烧一般,甩了下头,拉了下衣领,脑中有些馄饨,心中对这种异常的身体现象隐隐有些熟悉。

柳晋低笑一声,懒懒地道:“有反应了?”
四喜猛地瞪向柳晋,他想起来了,第一次被骗进正房时,所喝的酒,跟这酒是完全一样的。
热意涌上头部,四喜面色通红,眼中也蒙上了一层薄雾,只觉一阵口干舌燥,腹中的火焰渐渐地往四肢弥漫开来,使他手脚有些发软。
四喜一拍桌子站起来,像刚从水中上岸的熊甩水珠一样猛地甩了几下脑袋,使神智清明了一些,抬手指着柳晋的鼻子,横眉怒目道:“你这厮又想玩甚花样?”

柳晋笑得极暧昧,俊美的脸在灯光下显得魅惑之极,口中玩味地道:“唔,虽然不抵抗的隐忍样子我很喜欢,但这样凶猛的杀气扑面而来也不错。”
柳晋的五官虽然不似女子般柔美,但其精致娇俏之处也是不逞多让的,那双看似温润柔和的凤目中蕴含着的既凛冽又强势的锐气,更让他的美貌锋芒毕露,无法忽视。

四喜只觉脑中轰地一声,下体处膨胀起来,他意识到自己竟然对这恶人起了反应,大惊失色,心中暗道:“不好!定是那酒古怪所致!”
柳晋哪会看不出他的反应,脸上的笑意更加浓烈,眉眼间的风情亦更盛,缓缓站起身来,边解自己的腰带边走向四喜,轻佻的嗓音情欲十足地道:“说起来,第一次干你时,你极主动呢,省了我不少事。”


梅儿扒在床沿上干呕了半天,只觉得五脏六腑都在翻涌一般,她害喜得厉害,许多东西都吃不下,柳晋只让人送了许多滋补品来,人却不来见她;梅儿心中有怨,又想起柳晋安慰陈玉儿时的温情脉脉,更是嫉恨交加,眼泪鼻涕齐下,咳了几声后问身边的丫头:“老爷今天也没有来么?是去了哪院?”

梅儿虽新晋成七夫人,但身份仍旧是半个婢女,即使是住到了原来宫氏的院中,其兴盛与宫氏在时也远不能比,只有卫夫派来的两个下等丫头服侍,偌大的房中冷冷清清的,天气又阴冷,颇有些凄凉。

那丫头粗手大脚,并不怎懂事,拿快帕子递给了梅儿,粗声粗气地道:“我不知道哩,夫人也不在家中,若是没在几房姨娘那边,大概便是在正房吧。”
梅儿听了,心中略安了一些,暗想:许是太忙了吧,老爷本就时常一个人住正房的。拿手帕擦了下嘴角,又想:我这般辛苦为他,却只是归来那日来见了我一会,陈玉儿又没有替他怀上孩子,他却时常也去见她,都不来看我一眼。梅儿这一想,又有些嫉恨,摸着肚子狠狠地想:陈家都没了,陈玉儿也不再是甚大小姐,待我腹中孩儿出来,柳府中便算我最贵,老夫人也看重我,到时看她还能与我争什么。

如此狠狠地想了半天,梅儿心中才觉得解气了些,又想到那一日柳晋喝醉了酒误闯到她房中过夜时的情景,那时本应该去唤人来把柳晋抬回去的,只是她鬼神神差地没有那样做,而是偷掩了门窗,自解衣裳上了床。当时心中只想着若能与他春风一度,便是有天大后果也认了,谁知竟然怀上了柳晋唯一的孩子……

梅儿眼前又出现了老夫人欣喜地将她纳为七房时的情景,柳晋归来后又特地去看她,那样的情景一直只在梦中出现,让她整个人好像身处仙境般飘飘然。
梅儿痴痴地绞着手帕,出神地望着蜡烛的火光,幻想着孩子出生后母凭子贵、得到柳晋恩宠的情景,不由得笑出声来,当即心中十分渴望看一眼柳晋,便吩咐丫头伺候她穿衣,又批了厚厚的披风后,出了门来,顺着抄手游廊往正房走去。


自柳晋归途遇刺后,柳府中的警戒严密了许多,整个外院皆有护院彻夜巡逻,不过内院就松散了些,加上天气凉了,柳晋房外守夜的小厮们也都各自躲到房中偷懒;梅儿一路畅通无阻行到正房,见柳晋房中灯火通明,心道:“老爷还没有睡么?或许还在忙事吧。我也不要打搅他,只要偷偷地看一眼,便满足了。”当下放轻了脚步,轻手轻脚地走过去;刚靠近窗子,便听到房内传出重物倒地的声音,吓了一跳,赶紧掩了口,免得吓出声来;这一会的功夫,又听到房中传来斥骂声以及布帛撕裂的声音,梅儿更加惊骇了,连忙垫了脚尖自窗缝处往内望去。


房中点满了灯火,照得整个房间明晃晃的,火盆烧得旺盛,暖意扑面而来;厅中桌椅尽数倾倒,杯盏散落在厚厚的地毯上,两个人在正中间的地上厮打,被压到地上那一个身上穿的藏青色绣金边短袍全给扯了下来,两只肌肉结实的手臂被自己的腰带绑了,捆在侧倒的桌腿上,裸露在外的肌肤上有不少淤青,口鼻处有血迹;另一人骑坐在他腰上,看起来是胜利的一方,衣襟开敞,头发披散在肩上,眉眼带着笑,好整以暇地在将地上那人的裤子往下拉。

四喜被春药烧得晕头转向,只是愤怒使他保持着些许清醒,摆动着身躯低声怒骂道:“你要干便让你干了,还来这许多花样?欺人太甚不成?”
两人的姿势太暧昧,四喜挣扎时的碰触使柳晋气血上冲,珠玉般的面庞染了一抹红晕,舔了舔嘴唇以极挑逗的暗哑嗓音煽情地道:“我只是想看你主动贴上来的模样罢了,谁让你这般挣扎,让我想对你温柔些都不成。啧啧,你看,你愈扭,我这里便硬得愈厉害……”言罢用下身顶了一下四喜,四喜又臊又怒,骂道:“混蛋!”柳晋毫不着恼,伏下身舔去四喜嘴边的血迹,手上不停顿地将他裤子脱了,另一手伸到四喜两腿间握住他的命根子,微一用力,口中极富情欲意味地喘息着喃喃道:“我若是混蛋,你就是傻瓜,为了陈玉儿那女人,甘心让我干的傻瓜……”

四喜吃痛,低低地惊呼出声,咬牙忍了,虎目含泪狠瞪着柳晋,口鼻处呼吸又沉重了几分。
柳晋凤目中满是欲火,见四喜这副仿佛在邀约他的隐忍模样,顿时冲动起来,将四喜两条修长结实的长腿高高举起后长驱直入。
四喜惨呼一声后再次咬紧牙关,身上多处的伤痛在这冲击面前全都不值一提,他再也没有余力分心去斥骂或反抗,将全部的心神凝聚了,苦苦撑着不让呻吟声流泻出口。

淫靡色气充满了整个房间,不时响起肉体冲撞声和四喜偶尔发出的低沉呻吟声。

30
梅儿不记得她是如何回到别院的,两个丫头都已经去睡了,整个院子显得更加空荡荡;梅儿坐到窗下,看着窗外半空中的明月,清泪流了满面。
那一夜我偷偷去看老爷,他在睡梦中唤我做四喜……可在他们去京师前,四喜只是西园的下等家丁,归来之后才调去的正房,难不成……
梅儿暴怒起来,反手掀翻了桌上的茶具,恨恨地想:绝不可能只是京师归来之后喜哥儿才上的老爷的床,早在几个月前老爷便时常在正房中过夜了!
想起昨日兰苑中柳晋看四喜时那复杂的一眼,又想起那一夜去正房看柳晋,第二日便被卫夫指使了人来旁敲侧击地指责,要她自重身份,不可轻易打搅柳晋休息,而四喜却可以时时呆在正房,不由怒从心生,发疯一般将房中摆设砸了一通,边砸边骂道:“我输了么?我输了给那个粗俗下人?我都有了他的孩子了,还不够么?他为什么还不肯看我?”

梅儿胡乱砸了一通,又扑到梳妆台前大哭起来,睡在隔壁的丫头被吵醒了,过来看了一眼,见室内狼藉一片,连忙跑过来扶起梅儿,道:“七夫人仔细些,伤着了就不好了。”

梅儿被她扶起来坐到凳上,看着铜镜中梨花带雨的美貌女子怔了半天,喃喃地道:“慧香,你看我美么?”
丫头边打扫边道:“美的,比起其他院的姨娘们一点也不差。”
梅儿点点头,擦去脸上泪痕,又细细地打量了自己半天,摸着自己的肚子,喃喃道:“我不过是出身低了些罢了,等我肚子里的孩儿生出来了,他一定会重视我的。”过了一会,像是下定了什么决心一般,对正打扫的丫头道:“先不打扫了,你去睡罢。明日早些起来,去城外寺庙看望夫人。”


四喜醒过来时只感觉头痛欲裂,身体各处也隐隐作疼,没有一片轻松的地方。深吸了几口气后撑起身来,发现不知何时被柳晋抱到了床上,而柳晋正搂着他的腰睡得正香。

四喜推开柳晋下了床,将被丢得到处都是的衣裳捡起来穿了,忍着下身不适出了房门。

柳晋醒时见四喜又不知何时走了,也没有意外。在家人的服侍下梳洗了,出得门来,见四喜仍如平日般与俩小厮静待在门外,脸上有些青肿,想到是自己所为,没来由的心中有了些愧疚,便对他道:“你今日不用跟随,在房中歇息一日吧。”四喜抬头看他一眼,弓身应了声:“是。”便退了下去。

卫夫站在一旁,看了眼四喜的背影,又看了下柳晋,把眼帘垂了下去。
过了会家丁把车马备好,卫夫与柳晋先后上了马车后,不待柳晋坐稳,便开口道:“昨日下午,胡大人丁忧回乡,路过扬州时,知府大人与他是旧识,留了他在楼外楼吃茶。”

柳晋不明白卫夫如何会忽然跟他提这个,不解地看了他一眼。
卫夫继续道:“消息报来时,公子与我及文宾皆在与那些服装商人密谈,肃清了场,不许人通报,柳安不知如何应对,急如热锅上的蚂蚁;此时陈四喜在旁,便说道:‘听闻胡大人生性清廉,不贪财色,文名满天下,如柳管家想表示下敬意,又不招他反感,不若请我扬州有名气的才子以仰慕之名去拜会他,尊其一声师长,再求几个字来装裱了挂之高堂,也是段佳话。’柳安惊异,便问他如何知道,他说是曾听你我谈话时提起过这胡大人,是以如此以为。”

柳晋瞪大了眼睛,想起四喜在马车中睡大觉的那一天下午,不由得“啊”了一声。
卫夫面无表情地道:“那日陈四喜在马车上时,你我谈话并没有避他,我确实是对公子提过胡大人秉性,说其清廉则清廉矣,唯过于迂腐,又好虚名,不喜与商贾之辈打交道,是个难啃的钉子,难为他过了这许多日还记得;处起事来也有分寸,既不刻意奉承,也不卑躬屈膝,以平辈礼仪应对之,倒显得高明;此子心细擅记,又难得一颗赤子之心,有为之人也。”

柳晋目光闪烁,闭了口没有接话,只把目光转向马车外。
卫夫心中叹了口气,敛气屏声,静默不语。
对卫夫而言,做大事的人有些小毛病,完全可以忽略不计。早前柳晋钟情于王子元时,他只觉得好笑,并不多言。只是在识人辨人一道向来有些心得的卫夫看来,陈四喜只要稍加培养,是个不输给房玄安之流的人才,且其人秉性刚正,虽见识不足,但本身并无太大瑕疵,人格上是完整的,完全可以善加利用,而不是只当做床底间的玩物使用。只不过看柳晋之意,竟似对其已经有了多余的感情一般,实是难以处理。


下午时分,四喜独坐在正房分配给他的单间中,手上握着陈玉儿给他求的护身符,茫然地发着呆。
四喜的生活一向是很简单的,天亮了做事,天黑了休息,闲暇时回忆一下与小姐共度过的一些美好时光,一天便过去了。
他从来也不是什么有大志向的人,也不敢奢望能还能拥有什么,在洪水滔天中他没有死,在瘟疫、疾病与饥饿纠缠的逃难途中他也没有死,最后还被一个仙童般的女孩儿救了,还守着这个女孩儿过了十年,对他来说,已经足够了,他已不敢再多求什么。

偶尔会幻想着陈玉儿舍弃一切,跟他回乡,夫唱妇随,生几个孩儿,种几亩地,白头到老。
但清醒过来时,他只会把这些东西笑着丢弃掉,继续去做事。
这一生,能守护着她,就已经是种幸福了。

可是,四喜忘不了。
忘不了披挂着将军甲骑着高头大马走在街上时的情形,忘不了那两个军士对他提起塞外风沙漫天、与敌军对垒时热血冲杀、保家卫国、建功立业的雄心壮志时他胸中的澎湃,忘不了柳定国这个正牌的大将军身上那种煞气逼人、举手投足间指点河山的威武气势。

四喜捏着护符的手抖了一下。
最近,他开始有些惶恐。
惶恐未来、惶恐陈玉儿的眼泪、惶恐柳晋。
不知何时开始,柳晋偶尔会用别样的眼神看他。
那种说不清包含了什么的眼神,比起酒醉后弥漫了情欲看他时还让他觉得寒颤。

“砰”地一声门被推开了,四喜一惊,扭头看去,见陈玉儿由环儿扶了站在门口,旁边站了一堆的丫头小厮,柳安满头大汗地正不住道:“夫人慢些,四喜在房中的,我唤他便是了,何必劳您走一趟呢?”

陈玉儿没有盘发,只以一根木簪简单地别了,身着一身素袍,见了房中的四喜,柔柔地笑着叫了一声:“四喜哥。”
四喜见了她,又惊又喜地迎了上来:“小姐?怎地忽然回来了?”
陈玉儿没有答他,只微微侧头道:“我与四喜有些话要说,你们全退出去。”
她柔软的嗓音意外地带着不可置疑的命令语气,家人们皆战栗了一下,掩了门纷纷退下。
四喜怔了怔,他是见惯了陈玉儿各种表情的,却从未见过她如此气势,便像个真正的当家主母一般。
陈玉儿柔柔地一笑,牵了四喜的手,目光温柔地在四喜青肿的面目上扫了一遍,伸手摸了摸他的脸,语带哀切地道:“四喜哥,你受苦了。”
四喜一愣,忽然间想到了什么,顿时脑中嗡地一声巨响,只觉眼前一阵天旋地转,两腿一软,险些倒下。
陈玉儿仍是温柔地看着他,伸手来解四喜的衣裳,她身高只到四喜的胸膛,一双柔嫩的小手废了半天劲,才将他衣裳脱下。
四喜眼前一阵黑暗,脑子混沌得令他无法做出任何反应,只像根木桩一样傻站着。
陈玉儿越脱他衣裳,越觉得心惊,在看了他赤裸的上身后,再也无力支撑,以手掩了口,泪珠滚滚落下,喉头悲哀得发不出声音来。
柳晋留下的痕迹无疑是非常精彩的,四喜腰腹间青紫的拳印便有好几个,柳晋虽然无心重伤他,手下留了情,但喝了酒之后对于内力的控制并不如清醒时那般精到;至于粗暴行房时的划痕之类,则更不必细说。

四喜在陈玉儿压抑的痛哭声中清醒过来,见她垂首掩口,眼泪如断了线的珍珠一般,又心疼,又羞臊,鼻头一酸,大手轻抚了下陈玉儿的头发,什么话也说不出来。

陈玉儿安静地哭了一阵,才抬起头来,对四喜挤出了一丝笑颜,柔柔的嗓音温柔地道:“柳府有个被解散了的家人做了修士,我昨日在寺庙中遇到了她,她已将陈府之事都告诉了我;梅儿早上也去寺庙中寻了我,将其余的一些事也说与了我知,你为了我忍受的屈辱,我已经全部知道了,以后再也不必如此了。”

四喜的心跳猛地加速,握住了陈玉儿的小手,颤声道:“小姐……?你、你可是有什么打算?”
陈玉儿笑着摇摇头,道:“陈家是毁于我几个哥哥之手,大哥落到如此下场,也是咎由自取,我还能有什么打算呢?我已决意到城外寺庙中出家,再也不贪念什么尘世间的虚名假爱了。四喜哥,你以后也不必一直为了我活着了,天下如此大,你哪里都去得。”

四喜有些痴傻地看着她,不敢相信自己的眼睛。十几个时辰前的昨天,她还伏在柳晋的怀中如无主的孤燕般哭泣;不过短短一日的功夫,她竟然变了这许多,脸上青稚的神色犹在,眉眼间却多了份坚定决绝之色,令四喜觉得好似不认识她了一般。

陈玉儿抬手抚摸着四喜略有些憔悴的浮肿面庞,眼中流露出温柔无比的痛惜神色。从旧家人口中听到柳晋娶她只不过是为了谋夺陈家的家业时,她的心便如死了一次一般;又从梅儿有些躲闪的言辞中知道四喜被柳晋强行侵犯、以她的荣华富贵来威胁四喜屈从时,她心中意外的平静。

或许是早就已经有了预感吧,从四喜被调到正房时开始,或者,从更早之前?
她是了解四喜的,她也知道,四喜为了她,愿意做任何事。
四喜向来是个不会隐藏心中所想的人,在见了他多次表露出的对柳晋的嫌恶情绪时,也许她心中就已经对柳晋其人心存了些疑问了。
想到这个魁梧得山一般的男人,为了她任那柳晋摆布,陈玉儿不由得一阵心疼。
四喜微低着头,任她碰触他的脸颊,垂了眼帘,不知在想什么。
陈玉儿下定了决心,将手收回,提一口气挺直了背,口中嗓音仍是柔柔地道:“收拾下东西罢,四喜哥。晚上我与柳晋吃最后一次家宴,明日天亮了,我们就走。”


陈玉儿走了许久后,四喜还呆立在原地。
直到觉得有些冷了,才回过神来,将衣裳披了,麻木地去整理行李物品。
房中只有东西被挪动时的声音,久久之后,四喜手一松,手中物件落下,也无心去捡,庞大的身躯蹲到了地上,双手抱住头,无声地哭泣起来。
陈玉儿终于看穿柳晋真面目,也打定主意要离开他,甚至决定了要出家。
但这些带来的冲击都没有那一事来得大。
四喜全身颤抖,嘴唇开合却发不出声音,只有眼泪不受控制地涌出。
她知道了……那混蛋对我所做的事,她都知道了……
他的脑中一片乱麻,无法思考,只有强烈的羞耻感疯狂地撕裂着他的自尊;他从来没有像这样恨过别人,但在这一刻,他真的非常想手刃了柳晋,为他这无处可去的愤怒寻找一个发泄的出口。
31
柳晋回府时,家人通报说夫人提前回来了,他只是点了下头,没有放到心上。
晚上的家宴是小家宴,柳晋进了大堂,见陈玉儿精心打扮了坐在席上,随侍的家人们全被赶了出去,笑道:“玉儿怎么了?不愿下人在旁么?”
陈玉儿冲他柔柔地一笑,道:“有些私己话想单独跟相公说。”
柳晋不置可否地点点头,挥了下手令跟随他的两个小厮也退出去,自己行到陈玉儿旁边的椅子上坐下;陈玉儿给他端了茶水,他先饮了,才拿起筷子吃饭,口中道:“玉儿有什么话想与夫君说?是要迁移你那大哥的灵位到老家去么?”
陈玉儿微微摇头,眼中的神采淡了一下,道:“我怕爹爹会不高兴,还是罢了。”
柳晋“唔”了一声,心中犹自在盘算着四喜的事情,并没多加注意陈玉儿——陈玉儿这样长在深闺的女子,掩饰情绪的功夫哪能跟他的那些门客相比,只要略略认真看一眼,便能看出不妥了。
陈玉儿没有动筷,只是一双清丽的大眼睛有些哀伤、有些不舍地看着柳晋,她知道柳晋对她的好有大半是虚伪,然而她与这个风度翩翩的男子终究是做了近半年的夫妻,要她一时间将这段感情全部割舍了,哪里有不怀念的?
痴痴地看了柳晋半响后,陈玉儿语带几分凄凉地柔声道:“相公,这是最后一次这样叫你了;明日我便要走了,智缘师太已答应替我剃度,我要到龙虎山上的清原寺去出家,恐怕再也见不着你了。”
柳晋怔了一下,这才回神过来,放下了筷子握住陈玉儿的手道:“玉儿,你在说什么傻话?是不是谁人哄骗了你?”
陈玉儿摇了摇头,柔情似水的眸子仍是痴痴地瞅着柳晋,两行清泪顺着脸颊缓缓落下,决绝地道:“我不是被人哄骗了,我是刚从哄骗中醒了过来。”
柳晋凤目微眯,瞳孔缩了一下,又恢复正常,口中仍旧极温柔地道:“玉儿莫要冲动,你方才豆蔻之年,山中清苦生活怎能习惯?若是有什么想不开的事,或是有谁人对你乱嚼舌头的,你只管跟夫君说便是。”
陈玉儿被他的温柔语气说得心头一暖,又复剧烈地心疼起来,微微别开视线,低声道:“相公不必勉强骗我,我已全部知道了……包括……包括……”咬了下牙关,才继续一字一句清晰地道:“包括你对四喜哥所做的一切。”
柳晋全身一僵,面上轻柔温润的笑容也消失了,语调冷了下来:“……陈四喜不是乱说话的人,是谁去跟你说的这些?”
陈玉儿见他全不辩解,更觉心冷,淡淡道:“说这些还有意义么?你想得到的,都已经全部得到了。”
柳晋冷静地看着她,陈玉儿已经拭去了眼角的泪痕,那双温情脉脉的眼睛中敛去了少女的温柔与纯真,换上了包涵着说不清是爱还是恨的冰冷眼神。
女人还真是……爱或不爱都这般决绝呢。柳晋如是想,松开了握住陈玉儿的手,身体缓缓后靠到椅背上,平淡地道:“我不会让你走的,兰苑中需要一位女主人,你是我柳晋的妻子、柳家的当家主母,想念佛我便给你在家中修建个祠堂;出家之事,不要去想。”
陈玉儿瞪大了眼睛看着柳晋,嫁入柳府这么久,柳晋还是第一次以这么强硬冷淡的语气对她说话,这便是他的真面目么?陈玉儿苦笑着摇摇头,道:“强扭的瓜不甜,你何须如此?”
柳晋淡然一笑,嘴角那抹常见的笑容又浮了上来:“你若走了,我拿什么去让那只蠢熊乖乖听话?”
陈玉儿怔了好半天才反应过来他口中的蠢熊指的是谁,顿时气得浑身发抖,失色道:“你……你给四喜哥的折辱还不够么?!”
柳晋凤眼微眯,摇了摇头轻佻地道:“我还未腻啊。”
陈玉儿单手撑在桌上,身躯微微颤抖,激动得说不出话来;柳晋只是好整以暇的看着她,心中说不出是什么滋味,他对温顺乖巧的陈玉儿还是很喜欢的,不由得暗暗懊恼那个背地里嚼舌根的人。
堂中的气氛一时有些诡异,陈玉儿忽然垂下头喃喃自语了什么,然后起身走到柳晋身前跪下,左手扶到柳晋的手腕上,小脸上挂着泪痕,双目含情地从下方仰视着柳晋,可怜巴巴地叫了一声:“相公……”
柳晋见她神情突然变了,又成了之前那个乖巧柔顺惹人怜爱的陈玉儿,不禁一愣,还未等他反应过来,只听“噗”地一声轻响,腹部传来一阵刺痛,柳晋张口“啊”了一声,额头上的冷汗立刻冒了出来。
陈玉儿仍是柔情脉脉地望着他,双目含着泪水,口中却冷冷的道:“这一下是为了我陈家刺的。”
接着陈玉儿右手将刺入柳晋腹部的簪子拔出,不待柳晋叫出声,又猛地刺了下去:“这一下是为了四喜哥刺的。”
柳晋汗如雨下,一双凤眼瞪圆了不敢置信地看着陈玉儿,腹部的剧痛让他手脚都有些麻痹,一时间居然做不出反应来。
陈玉儿手起簪落,又狠狠地刺到柳晋的腹上,喷溅而起的血花染了她和柳晋一身;她的双眼始终没有离开柳晋的眼睛,极为认真地道:“这最后一下是替我自己刺的。”
柳晋双手掩住腹部,血将他的衣服前襟尽皆染成了红色,疼痛使他面孔发白,冷汗直落,每一次呼吸都疼痛难忍,几乎昏厥。
陈玉儿跪在他的身前,呼吸声比柳晋还要沉重,手上、脸上殷红一片,更衬托得她的面色苍白得可怕,那双大眼睛仍是痴痴地望着柳晋;突然间她微笑起来,目光中流露出一丝不舍,抬起右手将锋利的簪子刺向自己的喉咙。

柳晋的视线也没有离开陈玉儿,猛地伸出手握住了陈玉儿的手腕,这一动作牵扯到伤口,使他几乎眼前一黑栽倒过去。
陈玉儿已做好了必死的决心,却被柳晋突然地插手阻止,心中惊慌、恐惧、后怕等情绪交织,粉面上泪流满面,惊恐地看着柳晋。
柳晋苦笑了一下,心里的滋味也是极复杂,强忍着剧痛断断续续地道:“别做傻事……你若死了,他不知会怎么恨我……”
陈玉儿的勇气也不过是一瞬间罢了,此时已经惊吓得不行,丢下了簪子,全身瘫软无力地跌坐到了地上。

四喜破门而入时看到柳晋坐在椅上,陈玉儿跪坐在他身前,两人皆是一样被鲜血染成了血人、面色苍白得吓人,当即只觉得心头一紧,连呼吸都停顿了。
柳晋疼得不行,大量失血使他脑子发昏、四肢无力,陈玉儿又看上去比他还严重,心里暗叹了一口气,准备自己叫人,结果便见四喜闯了进来。
四喜大步奔到堂中,一把搂起瘫软在地的陈玉儿,见她六神无主的惊恐模样,眼泪鼻涕流了满面,心疼得眼角发酸,将她紧紧抱进怀中,虎目含泪狠狠地瞪向柳晋。
柳晋每呼吸一下都疼得死去活来,喉中隐约有甜味,面色白如纸,看那蠢熊冲进来,一脸担心的抱着刺伤他的人,却用警惕、防备、憎恨的眼神狠狠瞪他,心里又好笑又好气,眼中似有什么东西在试图模糊他的视线。
拦阻四喜不成跟着冲进来的家人们见了堂中的惨状,当即惊骇万分,柳安边冲向柳晋边命人去请大夫,四喜却无视了这些喧闹,只是极心疼的搂紧了陈玉儿,庞大的身躯微微颤抖。
柳晋歪着脑袋斜靠在椅辈上,怔怔地看着那蠢熊,心底有什么东西在渐渐死去,见柳安靠近了,抬手示意众人安静,因痛苦而沙哑的声音艰难地道:“刺客……惊吓到了夫人……四喜送她去……清原寺……静养……速速去……备马车……”
柳安早就骇得不行,当即听命行事;四喜将陈玉儿打横抱起往外就走,在迈出大门时,不知怎地停顿了一下,回头看了一眼柳晋。
柳晋瘫坐在椅上,任由家人给他止血,那张飞扬的玉面上早没了往日的神采,惯带的儒雅温润笑容也消失无踪,只是一双凤目直直地看着四喜,眼中说不清是什么情绪。
四喜不明白为何会停顿这一下,也不愿意去想,心中只有让小姐尽早离开此地的念头,甩开大步去了。
柳晋目送着他走远,直到看不见他的背影,嘴角抽动了一下,缓缓闭上眼睛,心底无边的苦涩渐渐地弥漫开来,知道再也不会看见那具庞大的身躯、那个深情款款的熊一样的男人、那张坚毅英武的面孔,不知怎地,一滴久违的眼泪自眼眶中不听话的滴落下来。
32
四喜抱着失神的陈玉儿出了门直接穿过庭院往偏门处走,家人仓皇牵了马在套马车,四喜把陈玉儿抬上车,兰苑中的丫头小厮跑过来好几个,皆神色不安,四喜让环儿上了车,把其他的人拦了,自己跑回房去随便拿了几样重要的东西,又把季啸赠他的锦囊带上;周管事闻讯来了,见四喜神色阴沉的往外走,拉住他道:“四喜兄弟,出什么事了?”四喜停顿下来冲周管事一抱拳道:“周哥,万事保重,后会有期。”言罢便干脆地转身离去,周管事不知发生了何事,只是隐约觉得四喜这一次仿佛不会回来了,扬声道:“你也保重啊!”语音未落,四喜已走得不见人影。

卫夫赶来时,家人们已把柳晋移回了正房起居室,柳晋面色苍白地躺在床上,衣裳前襟剪开了,大夫正替他上药裹伤;急忙走了过去,声音都有些颤抖:“公子如何了?刺客呢?”
柳晋睁眼看一下卫夫,有气无力地道:“纯和莫惊,我无碍的;让家人们封口,不要声张,免得老夫人担心。”陈玉儿无心杀他,几处刺伤并不致命,只是血流过多让他脸色不佳,上了药便好了一些;卫夫见他确实无碍,心稍稍安定了些,拉了把椅子坐到边上,等大夫裹好了绷带退下了,家人亦尽皆退下后,才向柳晋道:“外院防范密不透风,刺客应是进不来的;公子可是有事瞒我?”
柳晋微摇摇头,嘴边浮了一丝苦笑,叹气道:“罢了……此事到此为止,莫要再提;明日起一切事务便劳烦你与文宾,我……先休息几日。”说完闭上了眼睛;卫夫见他不愿说,又面色极苍白需要静养,便静静地退了出去。

陈玉儿悠悠醒转时已是第二日的天明,见自己身处马车车厢中,环儿睡在一旁,回想了一下昨日发生之事,先是心中疼痛了好一阵,后又发起呆来。
忽闻车外有鸡鸣狗吠之声,爬起身来拉开车帘,见马车停于一处乡野道旁,远处可见稀落村舍;四喜坐在车辕上,拿了什么东西正看得出神,见陈玉儿醒了,便靠了过来,道:“小姐醒了么?坐到里面去,外间冷。”
陈玉儿见四喜头发衣裳上皆有露水成冰,知他在这车辕上呆了一夜,心中极怜惜,忙道:“你也坐进来,这么冷的天气在外面呆一夜,你就不怕病了么。”
四喜不好意思地笑了一下,拍拍身上,坐到马车里来,这车是柳府里除了柳晋那一辆特制的马车外最大的一辆,三个人同坐也不觉得挤;四喜抖落了身上的露珠,坐到靠门帘的角落,陈玉儿见他仍然是那副拘谨神色,眉毛上沾了些水珠儿,坐在那里真如人熊一般,不由觉得好笑,心中的压抑也减少了些,柔声道:“四喜哥方才是在看什么呢?”
四喜闻言,从怀中取了个锦囊出来,道:“哦,这是季啸兄弟以前留给我的。”说着解开了锦囊摊在手中,里面装了块看去约有五十两重的银锭和一块布帛。陈玉儿不解地道:“你那位兄弟怎地给你留银子?”四喜抓了抓头,也不知如何回答;陈玉儿伸手过来取了他手中的布帛,打开一看却是一封写在布帛上的书信,信中道:君非笼中之物,若有一日欲出笼高飞,可携本信至关外白石城威远军驻地,寻柳定国字忠之者投之。
“柳定国?不是你在京师时假扮的那个将军么?”陈玉儿眨巴着眼睛好奇地问道,又看了信的落款,道:“……咦?季文秀……不就是荷园的季先生么?四喜哥,你与他们都有交情?”
四喜又抓了下头皮,“呃”了一声,有些羞臊地道:“曾与季兄弟喝了几杯罢了,柳将军却是只见过一面,想来不认得我。”
“既然如此,四喜哥不若去投那柳将军,以你的能耐,将来必然能出人头地的。”陈玉儿略有些欣喜地道。
四喜目光黯淡了一下,轻笑了笑,语气坚定地道:“不,我不去。”
陈玉儿奇怪地道:“为何?”
四喜嘿嘿笑了一下,没正面答她,掀起车帘一角看了下外间,道:“小姐,天大亮了,去那边村落吃点东西么?你、你若是还、还想出家,吃了东西换身衣服,再、再……”讲到尾句,语调不由得黯然下来。
陈玉儿看了下自己衣裳上干透了的血迹,心里又想到昨日之事,神色暗淡,口中干涩地道:“唉……我做了这样的事,去了庙中也不过是扰乱佛门清静罢了,如何还去得?”
四喜不敢看她,结结巴巴地道:“那、那咱们去寻老爷么?”
陈玉儿眨了下眼睛,这才明白过来四喜是为了要保护她,才会说不想去那柳将军处,顿时一阵暖意涌上心头,又想起柳晋那恶人的所作所为,不由得心中一酸,落下泪来。
四喜见陈玉儿开始抽泣,立刻慌了起来,手忙脚乱不知如何安慰,只急出了一头大汗;陈玉儿见他的憨傻样,噗嗤一声笑出声来,眼泪也停了,擦去了脸上的泪痕,悠然地道:“四喜哥,我们去关外吧。”
四喜见她一会哭一会笑,又突然说出这样的话,跟不上她的反应,张大了嘴道:“啊?”
陈玉儿敛去了少女情态,经历了这许多事后的她成熟了许多,稚嫩的脸上青涩渐渐消退,温婉地一笑后,柔柔地道:“我读前朝名家词句,对塞外边关的风光一向是很向往的;虽然我是女儿家,做不了沙场驰骋、力敌千钧、捍卫家国的事,但若能有机会靠近些看看,这一生也不算白活。”

临近年关时,季啸等人回来了。
柳晋的伤口早已愈合,在柳府中大摆了宴席给众人接风,席散后,季啸去寻四喜,听周管事说四喜调到正房不久后便离去了,正室陈玉儿也同时失踪,去向不明。季啸一句话不说,指使王子元将卫夫架到了荷园,灌了半天酒后将四喜与陈玉儿之事知了个七七八八,当即毫无风度地抱着肚子笑了半天,把王子元笑了个莫名其妙,也不解释,只是摸了摸鼻子后神色诡异地道:“天道轮回,报应不爽;柳文卿活该!”

33
雕梁画栋的房间,名贵的盆景、古董、名家字画应有尽有。
红木桌上摆了一只粗大的蜡烛,烛火映照着桌旁椅上双手交叉、头戴玉冠、身着蓝底绣金线对襟文士长袍的儒雅男子。
男子生得面如冠玉,色如春花,柳眉如月,凤目中秋波盈盈,嘴边挂一抹儒雅温润的笑颜,顾盼生情,言语带笑,一颦一笑间,尽是丰韵情思。
忽然他站起身走了过来,边走边解着衣带,薄薄的嘴唇带着笑意轻抿,一双眼微微眯起,瞳孔中闪着几乎能将人灼伤的情欲之火。
四喜暴起身来,一把将他推了回去。
男子倒回椅子上,软绵绵地瘫坐下去,脑袋侧歪,身上染满了血迹,如玉般的面庞失去了颜色,清俊潇洒的风度消失了,两只眼睛中的光彩亦失去了影踪,只是毫无感情地直勾勾地望过来。

四喜浑身战栗了一下,醒了过来。
坐他对面的青面汉子见了,压低了声音道:“离天亮还早,不多睡会?”
四喜看了下四周,夜空中繁星点点,寂静的山岭中偶尔传来一两声狼嚎,队里的兄弟们衣甲不解躺了一地,只有一个伍长带了四个兵士在负责警戒。
四喜擦了下额头上的冷汗,对那青面汉子沉声道:“不睡了。你还没合眼吧?去眯一会,天亮了还有二十多里路要走。”
青面汉子“嘿”了一声,低头继续拿了块粗布擦手上的长枪,道:“白天见了那场面,我哪里合得上眼;等天亮了去干掉那帮狗崽子,回了大营再好好睡一觉。”
四喜看他一眼,不再说话,也拿了块布擦自己的配枪。


四年前,他驾着那俩马车,带着陈玉儿和环儿,走了半个月,到了边塞之城白石城。
路途中陈玉儿与他摆了香案,正式结拜为兄妹;他心中原以为自己是想跟玉儿结秦晋之好的,结果跟她做了兄妹,他也十分高兴,想来在自己心中,早就将她当成妹子般看待了。
也或许还有别的原因,但是四喜并不是会在这种琐碎事上纠结的人,全部一古脑抛到了脑后。
那年冬天,将陈玉儿与环儿在白石城安顿好后,他携了季啸的书信去城外十里坡威远军大营投柳定国,柳定国对他也是有点印象的,便让他入了册,做了个大头兵。
四喜原本就是有些武学根底的,又跟那沈教头学了些把式,人又在大府邸中做了十多年的下人,知礼仪懂进退,秉性又纯直,颇得柳定国看重,不久便升了他来做亲兵。
三年前有一次契丹人来打草谷,柳定国带了威远军大半的部队杀出城去驱赶,只留了小股部队在营中看守,不料却被一小股女真人来偷营,营中剩余将士皆顽强抵抗;四喜与四、五个交好的亲兵一起,绕到女真人来路的后方放了一把火,逼退了女真人,立了个小功;柳定国赞他有勇有谋,便调他去右营丁队做了个伍长,领四个兵,算是末等的军官。
百年太平,契丹人与汉人皆不愿轻开边衅,朝中三令五申,皆是要边将管束部下;不过蛮夷哪会跟汉人讲礼节,这些年虽没有大冲突,小打小闹却是不断的。
四喜做伍长没做多久,就遭遇了三次契丹人的马贼捞过境,几番围剿下来,立了不少功劳,升到了什长;到去年秋季时,总干防备工作的柳定国不耐烦了,胆大包天地带了三千步兵五百骑兵,在契丹边界线上狠狠地耀武扬威了一把,虽然事后被朝廷下诏斥责,但怎么说也算是让汉人出了口气,京中的清流一反常态地为这行为叫了好,写了许多赞扬的词句出来;朝中无奈,顺水推舟地私下给了些赏赐,柳定国的威远军得以扩军两千,规模达到八千步兵、三千骑兵,一些立了功劳的将士也得以加官进爵,四喜便是在这一次的赏赐中得了一个陪戎校尉的封赏,升为了右营丁队的队正,手下五个什长五个伍长,算上军官一共五十余人,面前这位青面大汉便是他的队副陪戎副尉李十三。

陪戎校尉只是从九品的芝麻官,到了京师的话估计连宰相府门口看大门的下人都不如,但在这边塞之地,大小也算是个兵头。
四喜看一眼远处黑漆漆的山,面色看似平静,其实心中波涛暗涌。
这四年来,四喜改变了很多,也知道了许多以前从来不知道的事。
他没有认真想过在面对契丹人时如何杀得下手,在他心中抱的原本不过是守边捍境,建立功勋事业而已;从了军后,慢慢才知道边关军士之苦、百姓之苦!
其他军中或者有上官克扣粮饷的恶习,但柳定国治军极严,是见不到这种事的,可是即使如此,一个普通兵士每月的粮饷,也不过是四贯钱!与柳府下人的待遇相比,根本相差无几!
四喜早知柳晋其人对待下人是极优待的,但从未直观地了解,如今算是对其看得更清晰了些;
其次是生活在漫长边境线上的百姓,除了每年一次的蛮夷人大举入侵打草谷外,还要面对数不清的马贼流寇;威远军镇守白石城外十里坡,军中将士除了练兵备战外,还得负责周围六个乡镇二十多座村落的安全。右营丁队的传统警戒地便是这座小遥山旁边的一个名为落石村的小村庄。
这一次的夏日拉练,四喜让兵士们皆披了步兵铠甲进了山中操练;四喜颇少骑马,不懂得马上作战,柳定国教了他许多平地作战与山间利用地形围困蛮夷骑兵的方法,他一直极用心去领会;昨日下午时,部队到了两座山夹缝中的一处平原地带,整顿休息时,发现了一些马粪和蹄印;这地带处于交界处,寻常人路过断不会到这深山来,众人心知有马贼潜入了,便小心翼翼地追踪了去,在不远处的一个山洞中,看见了一幕人间惨剧。
这队马贼显然人数不少,山洞中堆放的物资足够五十人使用,不过显然大部队外出了,只有几个散贼在看守;洞外有些被丢弃的女子衣裙,四喜见了,便心知不妙,杀进去后,果然有三个村妇被囚于其中,其中两个已死了多日,剩下的一个也只有进气没有出气;众军士愤怒之下拷打了那几个留守的马贼,知他们大部队已杀向山外某处掳掠,便留了一人看守,一人回大营报信,其余人的皆追了过来。
四喜愣愣看着远处的山,手上不停的轻擦着枪。
第一次杀人时的情形已不太记得了,久在江南太平之地生活的他,虽然见过洪水时遍地浮尸的惨况,但在直面战争的残酷时,四喜依然是不适了多日。
直到那一天,一伙由契丹人、女真人、西夏人、甚至少量汉人组成的流寇,袭击了白石城西面二百里外的一个市集,那时四喜还只是个伍长,跟在还未殉职的丁队队正身后赶去救援;在见了市集中的惨状、见了女人半裸的尸体、儿童血肉模糊的残躯之后,四喜的脑中只有一个念头:杀!杀光这些畜生!
那瞬间他才明白,老队正跟他所说的“杀豺狼、保平民”这六个字的意义。
老队正五十多岁的年纪,常年兵戎生涯使他的面孔如岩石般坚硬,在面对新兵蛋子不敢杀人的四喜时,只淡淡说了一句:“杀他们是为了阻止他们杀更多无力反抗的人。”又指了指大营外挑着粮食蔬菜来卖的乡民们说:“那些人的命,就指着我们这些人来保护。”
老队正在去年秋季的正面对抗契丹人的战场上丧命,接手了这个位置后,四喜回头看一眼跟在他后面的五十多名将士,心头涌起了沉重的、压得他有些喘不过气却又跃跃欲试的强烈责任感。

好久没有梦到那个混蛋了。
四喜没来由地想到了柳晋,心情极复杂,自嘲地嗤笑了一声,摇摇头不再多想,低下脑袋继续精心地擦拭枪头。

广阔的运河上,行驶着一艘挂着柳字商家旗号的大船。
船内正仓,王子元正襟危坐,看一眼左边,又看一眼右边,神情古怪,面色诡异,看起来十分纠结。
王子元身前坐了三个人,坐在极右边那个书生打扮、挽了个简单发冠、低着头拼命偷笑的是卫夫,卫夫身旁这个锦衣华服作文士打扮的翩翩公子自然是柳晋,长发以金环束了扎在头顶,嘴角带笑,眉目间春意盎然;坐左边那人,却是做了妇人打扮,一头青丝高盘,戴了几支金簪,一张清秀面孔虽不着脂粉,却更加显得清丽秀美,只是那宛如涂脂的红唇却紧抿着,嘴角下垂,脸色发青,神色极难看。
柳晋浅笑着摇了一下扇子,缓缓地道:“夫人怎地脸色如此难看?是晕船么?”
季啸脸上的肌肉抖了一下,一双眼睛杀人似的瞪向柳晋,咬着牙一字一句地道:“柳文卿,你这小人!”
柳晋丝毫不着恼,嬉笑着道:“文秀怎地如此说话,当年你一首长诗骂遍京师清流,士大夫全被你得罪光了,若不乔装一番,如何去得京师?”
季啸气得嘴角抽搐,骂道:“老子又不是吃多了,那狗屁京师有什么好去的?”
柳晋故意作出惊讶状:“咱们苦苦经营多年,如今总算要见成果,怎地能少了你天资聪颖智谋过人权谋机变举世无双的季啸季文秀?若缺了你,忠之与我行事起来心中都没有了地,怎生使得?”
“呸!”季啸怒道:“公报私仇少说得那么冠冕堂皇!”
柳晋嘿嘿一笑,不紧不慢地道:“若非忠之来信,我还真不知文秀竟然瞒了我四年,文秀真是好计谋。”

王子元看着这俩人针锋相对,心中十分复杂,按说他是不应该支持这小白脸拿文秀寻乐子的,只是……偷眼瞄了一下季啸,王子元心里暗暗赞叹了一句:这他娘的……怎么这么好看呢?

34

天快黑时四喜领着右营丁队五十余人归了白石城外十里坡威远军大营,三天两夜的拉练下来众人都疲惫不堪,不少人回了营房就倒头睡下,那些马贼的物资早有其他队的去拉了回来;四喜等人在白天时追上了马贼大部,一般激战后缴获颇丰,马贼的装备是远比不上威远军的,丁队里只有两个新兵受了些轻伤,可以说是完胜;活捉的几个押解去了军奴营后,四喜也支撑不住,倒到床上便睡了过去。

第二日一早,四喜与队副李十三及几个队官把兵士们从床上拎起来赶去操练,路过骑兵队训练场时,四喜看了一眼跑马的骑兵斥候们,眼中稍稍流露了些羡慕之意,又极快地收敛了,去与兵士共同操练。

一个骑兵的培养是非常困难的,所需的时间比步兵多太多。四喜从军前从未骑过马,现在的他年岁已大,纵使立即开始学,最多不过学到能骑马行军的程度,想要学会在马上打仗,便是再不可能了。

威远军一共有两个大营,一个由柳定国带领,镇守边关;令一个由国舅杨国瑾带领,驻扎在京师附近。柳定国麾下的这威远军第一营,是本朝唯一一支骑兵编制满员的军队。

因为本朝的马匹实在太少了。
本朝步兵阵排开了阵仗打的话,可以说是所向无敌;然而由于缺少高机动骑兵的辅助,在守城中虽能立于不败,在进取上却颇为不足;历来汉人军队骑兵阵上的缺失便一直为人所诟病。

威远军第一营与契丹人的对仗中,骑兵阵得以发挥强大效用,向来不落下风,是以柳定国在军中威信才日益加深。而骑士阵的先决条件——大量精良马匹的来源,却一直是密中之密。

国营马监是提供不了一支边师太多马匹的,因本朝开朝以来,三面环敌,北有契丹,西有西夏,南有大理;三方面的守军都指着马监提供的马匹,自然难以支应,马匹不足则骑兵难以培养。

柳定国的马究竟是从哪里来的?一般的将士从来不去关心,四喜的身份低微,也不曾关注过,但他毕竟给柳晋做了一段时日的近身随侍,又在柳定国帐中做了一年亲兵,将诸多蛛丝马迹联系起来,能猜到其中端倪,便也不算奇怪。

是走私!亦称为回易,而且是私底下的、大规模的回易。
每年秋季,柳晋都会暗地派出商队,将大量的粮草布帛偷运出关,再购回来大量的马匹;柳定国的边军给其大开方便之门,从中获取部分马匹的回扣。
柳晋此举无疑非常胆大,本朝虽马匹奇缺,但是向契丹人输出粮草,是万万不能容忍之事,若被朝廷发现,即便你换回来的马匹是为了装备边军,为了向天下人交待,少不得也要借你的人头一用。

四喜也疑问了许久,柳晋到底是在图什么?
钱?四喜摇头,这理由连他这个恨不能生啖其肉的人都不相信。
既然并非是为了钱,那其冒巨大风险行此事,所谋必然更大。
在脑中冒出了极危险的想法后,四喜曾惊得夜不能寝。
他虽不齿柳晋某些无耻作为,但若以男人眼光来看,柳晋无疑是有大野心、大智慧的。
这个发现令四喜心中十分复杂。
男儿一世,谁不想建立千秋功业,扬名身后?
对柳晋此人,四喜实是又恨又敬佩;羡慕的同时,也激发起了他内心深处的雄心壮志。
望着眼前正汗流浃背操练的这一队手下,四喜握紧了手中长枪,大喝一声刺了出去,将眼前无形的敌人刺了个对穿。
我即便做不出什么大事业,也不能让我这一世白活!



船在运河上行驶了两日,王子元头天上船时的新鲜感已经过去了,自顾趴在房中喝闷酒;而柳晋本身是有晕船症的,刚开始还能凭借自身修炼的内力撑一下,时间一长便不成了;萎靡不振地躺在床上,头发没有梳理,随意地披散了,额头上盖了块毛巾,脸色也因过度呕吐而极苍白。

季啸自然是知道他晕船的,放弃了去和王子元缠绵的机会,跑到柳晋房中床前坐了,摆了酒边喝边逮了他闲聊,不让他好生休息,直把柳晋气得哭笑不得,撑起身来指着他道:“这船上可不全是咱们柳府的家人,外间见了你这放荡的模样,谁会相信你是我柳晋的夫人?”

季啸从出了门开始就被卫夫特意派来的俩丫鬟近身盯紧了,日日给他打扮成妇人模样,此时也是青丝高盘,发间点缀了金银发簪,身穿红色锦裙,脚踩加大码的绣花软底鞋。他面目长得清秀,虽身材远比寻常女子高大,但极瘦削,肩膀亦较窄,硬说成是北方的女子,也算说得过去;只是此时的他全无女子矜持模样,更是连半点书生文气也无:两条腿搭到桌子上,人坐得歪东倒西,胸前衣襟大开,一大片平坦胸膛全露在外,看去十足是个在勾栏里做反串打扮取乐的浪荡子。

季啸冷哼一声:“我本就不是你的什么夫人,有什么信不信的?”
柳晋叹道:“文秀怎地不理会我的苦心?你一腔抱负,真甘心老死扬州一隅之地么?此番同忠之的会晤,万万是少不得你的。”
季啸斜一眼柳晋,仍是冷冷地道:“呸!你不过是想看看忠之见了我这打扮,会笑成什么模样罢了;且你这小人自是不会让我以女子身份深居闺阁的,自然会想方设法让我到各种场合去露面,去让那些京中的故人看看我这窘态,你好一一记下来,事后用以胁迫我,是也不是?”

柳晋喜怒不形于色的功夫比起四年前精进了许多,面无表情地道:“文秀莫要说得我是恶人一般,不过是礼尚往来罢了。”
季啸脸色也是一般的看不出表情,冷淡地道:“我未将给陈四喜留了荐书的事情告知你,也是为了你好。”
柳晋不动声色地道:“哦?那年春节,我使人送了年礼去清原寺,寺中人却告知我他们俩人并未去寺中;我又派人去了陈家祖籍之地,也是没他二人踪影;四年来我几乎搜遍了整个浙江路,均寻不着;文秀在我身畔,明知他二人去向,却不肯告知,让我莫花无用功,怎算得为了我好?”

季啸不紧不慢地品了一口酒,才望着柳晋的眼睛认真地道:“我是不知你对陈四喜抱着什么样的执念,不过文卿须得明白,他虽出声草芥,却不是庸碌之辈;你将他亵玩于掌心,又穷追不舍,实为不妥。”

柳晋撑在床上的手握成了拳状,沉默了半响后口中淡淡地道:“初时我确是不曾仔细正视过他,不过既然他也算可用之材,我自然不会薄待他。”
季啸将抬到桌子上的两条腿放下,站起身打着酒嗝走到柳晋床沿坐了,一手搭到柳晋肩头,贴近了他的脸,压低了声音说道:“没有玩腻他就跑了,想弄回来玩腻了再扔?”柳晋脸色唰地一下黑了,道:“文秀看我是如此无情之人么?”季啸轻摇摇头,认真地道:“你不是无情,你是不懂情、也不愿意在情之一事上多花些心思;女人的话也许你敷衍下就哄住了,男人可没那么好糊弄的,若只是好奇玩玩,便就此打住吧!”

柳晋直视季啸的双眼,点了点头一字一句地道:“或许文秀说得对,我的确是不明白那只蠢熊何以对陈玉儿如此全身心付出,只是,如他这样情深义重的男子,我……我不想错过。”


王子元趴在床上睡得正香,忽然感觉到有人压到了自己的背上,接着有长发垂到了他的脸颊,睁开醉眼看了一下,不太清楚的嗓音咕哝着道:“……文秀?”

季啸轻嗯了一声,已解散了头发的他此刻只披了件薄裳,贴到王子元的背上后,以牙齿在他厚实的肩背上轻啃,两手不安分地探入了王子元的身下,一手去解他衣带,一手伸进了他裤裆中,白皙修长的手指握住了他的下身,轻轻抚弄。

“……啊……”王子元轻唤了一声,下身微弓,闭上了嘴只重重出气;季啸解开了他衣带的手将他的上衣缓缓褪下,然后伸到他的脖颈处,从他的喉结一直摸到胸前两点。

王子元嘴中开始流泻轻微不成调的低低呻吟,面色泛红,季啸身体往上移了移,亲吻他的额头、脸颊;王子元眼带迷蒙地看一眼后方的季啸,喘着粗气道:“你……怎么……笑得……唔……傻兮兮的?”

季啸吻上他的嘴唇,柔软的舌头伸了进去,与王子元交缠在一起;手上的频率加重,不多久王子元鼻子里轻哼了一声,全身抖了一下,射了出来。
季啸放开王子元的嘴唇,染上了情欲颜色的清秀面庞笑了一下,道:“没什么,看见某个傻瓜居然开窍了,觉得好笑罢了。”

35

五月初九,柳晋携带“家眷”抵达了柳国公府,柳夫人亲自来迎幼子;当夜府中大摆筵席,席间,柳晋笑吟吟的带着“少夫人”来给二老敬茶,柳老爷子做过一任中书门下平章事,慧眼如炬,一眼看出这位“儿媳妇”真身,险些从椅子上滑下来,大庭广众下不便发作,只神色古怪地不言不语;柳夫人虽觉得这儿媳妇过于高大,也不够温婉,但爱屋及乌下,也是夸奖了几句,封了个大红包。柳晋的大哥柳颜只觉得这个弟媳眉眼间有些眼熟,一时却想不起来。

季啸头上盘了一堆金银首饰,身着华贵的翠色长裙,脸上抹了脂粉,若不看那几乎跟柳晋差不多高的身材,倒真算得上千娇百媚国色天香;知道柳晋这小子憋足了劲阴他,索性也破罐子破摔,称职地假扮起这个“少夫人”来。

席散后,柳晋将“少夫人”带到柳颜屋中,正式介绍了给他,柳颜是知道季啸其人的,知他是柳晋的幕僚,也知京师中不少人颇记恨他,却没料到这个胆大包天的弟弟以这样疯狂的方式将他带了来京,当即五官扭曲,憋笑憋得十分辛苦。


过了两日,到五月十一日时,柳定国也到了,住进了他从小居住的东院后,柳晋携“夫人”前去见他;柳定国骑了十来天的马,一身灰尘,刚净了身在喝茶休息,见柳晋和打扮得花枝招展的季啸先后脚走进来,先是不敢相信地瞪圆了眼睛,随即笑得滚到了桌子下面去。

柳晋十分满意这样的反应,季啸则淡定地自顾到桌边坐下,抬脚踢了一下还在地上抽搐的柳定国:“前年一别后忠之一下连跳两级,如今已是正五品定远将军,官运亨通好不自在啊?”

卫夫指使下人将东院肃清后走进来掩上房门,不理会他们几人的嬉闹,自袖中取了个竹筒放到桌上,镇定地道:“时间紧迫,咱们开始吧。”
几人收敛了调笑,纷纷肃声坐下;卫夫将竹筒打开,抽出里面的仿若皮纸般的东西铺到桌面上,又取了毛笔和药水出来,用毛笔将药水仔细刷到皮纸上,一副十分精细的山川河流图便显现了出来。

柳定国睁大眼瞪着这图,边看边啧啧连声,柳晋、卫夫、季啸等三人不由得脸现得意之色;卫夫指点图中标注的城池、关卡等地,将查探到的布防兵力、大将等一一说了,这一解说直说了半个多时辰,将柳晋等人数年来的辛苦所得尽数倾囊。

柳定国听完之后沉声赞了声“好!”,欣喜地道:“有此辽国兵力布防图,于我军便如赠虎双翼,凭我威远军一万二千强兵勇将,取这几州之地,易如反掌!”

季啸和卫夫两人对视一眼,转头看向柳晋,并不说话。
柳定国道:“文卿的计划完善了罢,说来听听。”
柳晋望着柳定国,不答反问道:“忠之知道数年来契丹军士秋季过汉境打草谷的真正主事人是谁吧?”
“自然知道,是南院大王萧烩。”柳定国随口答道,忽地脑中灵光一闪,领会过来,忙道:“文卿的意思是……”
柳晋笑着点点头,与聪明人打交道便是这般轻松省事,语气平稳地道:“不错。去年萧烩还没来得及带人过来抢,就被你堵在边境线上狠狠地吃了个暗亏,以他脾性,绝不会甘心,今年势必亲自领兵杀来;你我皆知辽人狼子本性,出征向来不带多粮草,皆是靠就地抢劫解决;我意,忠之可明里退兵三十里,将边境线上的乡民提前转移,坚壁清野,放他们进来,你的大军乘机绕道,凭此地图攻入辽国,掀了萧烩的老家,断了他们的补给,再关起门来打狗,何乐不为?”

柳定国皱起眉头开始沉思,季啸清咳了一声开口道:“如此大批的乡民转移,势必惊动其他边军;不若与折家军、神武军先通气,待萧烩被困关内,前有坚城、后无退路、野无余粮时,让他们杀过来捡捡便宜,分分功劳也不错。”

卫夫笑着接口道:“忠之大军北上,进取三州,乃本朝百年前所未有之功,便是有散功被人分去,有什么打紧?只需告知他们有不出境灭杀辽国南院大王的机会,想必动兵之神速是我等想像不到的。”

几人皆笑了一下,柳晋道:“若威远军独吞大功,也不妥;招人妒忌便是罪,防得了君子难防小人,大方一些买个巧也好。”
柳定国大大咧咧笑了一下,毫不介意地一挥手,与三人继续商谈具体事宜;其实以他的精明,哪会看不出来柳晋早有联合其他二军动手之意?他这个堂弟,最是聪明无比,深谐中庸之道;便是每年从契丹人处回易得来的马匹,也分了部分出来明卖暗送给了折家和神武军,否则以威远军如此多的常备精良马匹数量,早就遭来无数嫉恨了;此番借季啸的口以商量的形式说出来,也不过是顾忌他这个带兵大将军的情绪而已。


柳晋此计甚毒,萧烩驻守的三个州与本朝边境中间还有个其他契丹部落驻扎的州,他们将目标放在萧烩的老窝上,一来是恨萧烩其人视汉人如猪狗,多番掳掠;二来,萧烩乃是萧太后的侄子,辽朝外戚中最得权的一位,若萧烩身死于汉人境内,所驻守的三个州又被百年来只知守城不知进取的汉人抢去,那么,只需要少量细作在辽朝边境散布“辽朝内有汉人内应,里应外合害死萧大王”之类的谣言,便能轻易使外戚与辽主失和,乃一举双得之计也。

然而以本朝的软弱,主动向辽国进取这种事,朝中的皇帝宰相是万万不会同意的,若此番行动走漏风声、或是没成功地掀倒萧烩、拿下三个州、立下不世奇功,那么参与此事的所有领头人,都只能乖乖地将头颅奉上请罪,或是至此亡命天涯,永无出头之日。

在将一些细节敲定之后,柳晋道:“忠之归边关时,文秀可装扮成你的亲兵和你同去;纯和送我的‘夫人’回扬州,之后扬州一切事务,便要由你与文宾、敬父商协行事了,我自此刻起,须得暂时自计划中抽身,在这国公府里当几个月的闲散浪荡子。”言罢看一眼窗外,笑而不语。

柳定国与卫夫、季啸对视一眼,三人表情皆不相同,柳定国叹了口气,这对兄弟不和到暗里刀兵相向之事他也有所知,他这个堂兄弟立场微妙,心下十分感叹;卫夫理解地一笑,笑中含了些讥讽神色,柳晋的大哥柳颜对柳晋是盯得颇紧的,如此大的计划,若是让他去东查西查,不定什么时候被他查出端倪来,倒不如自己送到他眼皮底下安分呆着,反倒省事;季啸的表现则非常直接,以极鄙视的眼神轻蔑地扫了柳晋一眼,冷哼了一声以示不屑。


正事完了以后,柳晋转头盯着柳定国,面上笑吟吟的,目中却有精光闪过,不动声色地道:“忠之,我那名唤做陈四喜的家人,在你军中呆得如何?”
卫夫与季啸闻言,两人立即收敛了异色,一个抬头看房梁,一个低头数鞋子上的灰。
柳定国怔了一下,机敏如他也料不到柳晋会突然转话题到那个小兵头身上,茫然地道:“去年秋季那次打仗后升成了队正,弄了个陪戎校尉的头衔,怎地了?”

“恩。”柳晋语气沉稳得像花岗岩一般,不经意地道:“他在军中表现如何?”
“是个汉子。”柳定国非常简单地回答,顿了顿又道:“人也重情义,说是家乡不便归了,带了妹妹来投军的,那妹妹就安顿在大营附近的百石城。”
柳晋的心紧了一下,口中仍然淡定地道:“妹妹?他们以兄妹称么?”
柳定国奇道:“不以兄妹称以什么称?那唤做陈玉儿的女子在白石城开了间裁缝店,生意倒是不错的。”
兄妹吗?柳晋淡淡一笑,眉眼忽然间像是盛开的花朵一般柔媚起来,直看得柳定国打了一个冷战,神情别扭地道:“你干啥笑得如此恶心?”
36
四喜一早起来洗了个头,也不扎起,任它披散在肩上自然凉干,拎了条鹿腿进城去看陈玉儿。
接掌丁队队正以来,四喜一直恪守柳定国教给他的步兵利用地形围困骑兵的战略思想,十天半月便拉着全队人上山拉练一次,昨日才刚结束了又一次三天两夜的野外拉练;今天是市集日,全营放一天假,除了些懒惰的还缩在床上睡大觉,其他人皆起来修整外表准备进城寻乐子了 。
白石城是附近最大、防备最戒严的一个城镇,许多商家在此落户,过往的商队亦常在此处逗留,四喜进城时正是早市,各色商品摆满了街道两侧,人群川流不息,煞是热闹。
四喜兴致勃勃地随着人流慢慢走,脑袋四处张望;他长得高大,披散着半干的头发犹如人熊一般,幸好身上穿了威远军定制的暗绿色军服,又没有蓄须,才免于被人误认为契丹人。
随着人流走了一阵,转道进了陈玉儿的裁缝铺子所在的街道,方走了几步便觉得不对劲:这条街道上的行人也多,但却都分了站在路边,有不少人的脸上挂着惊魂未定的神色,往某个方向探头探脑地张望,低着声窃窃私语,路间有几处摊贩的摊子被掀翻在地,小贩正叹着气在拣地上物事。
四喜皱了下眉头,冲迎面走过来的一位老者问道:“这位老者,此地发生了何事?”
那老者忧心忡忡边走边回头往某个方向看着,突然被人拦了去路问话,张口欲说却注意到四喜身上穿的军服,立刻变了脸色,低下头侧身就走。
四喜奇怪地挠了下头皮,又往前走了几步,见蹲在路边收拾被撞散的货物的一个货郎有些眼熟,仔细看了两眼,便出声喊道:“这不是小六么?”那货郎抬起头来,嘴角处有些淤青,见了四喜后喜出望外地叫道:“陈大哥?您来看玉儿小姐呐?”四喜点点头,看了下略有些凌乱的街市和周围面色不安的行人,道:“出了何事?”
名唤小六的货郎往行人看的方向望了一眼,面现鄙夷之色,吐了口唾沫狠狠地道:“有几个浑球,见了个卖针线的姑娘生得周正,硬拖了人走;街坊们看不过眼,劝了几句,被那些丘八砸了一通。”
四喜早先看那老者回避他的神情,隐约猜出或许跟兵士有关,此刻听小六一说,脸立即沉了下来:“他们往哪处走了?”
小六是熟悉四喜的,知他是城外大营里的军官,人又有本事,当即给他指了方向,还要随他同去;四喜把他拦了,自己一人行了去。
走了一段看见是间土茶馆,院门口挂了条粗厚的布条,上面写了个大大的茶字,便算是招牌;四喜大步迈进院子,见院中蹲了两个兵士,不理会他们,直接往房中行去;那两兵士见了四喜也是一愣,才刚看清他的衣裳,他已经走到了房门口,连忙站起来去拦,又哪里拦得住?四喜只把手上捏着的鹿腿往他二人腰间各招呼了一下,这两人便如软泥般瘫了下去。
推了门进去,一看房中的惨状,四喜立刻怒从心生,双目瞪圆,斗大的拳头紧握了起来:只见屋中的桌椅板凳都被腾开了,空出了中间的场地,一个浑身赤裸的猥琐男子强压着一名少女正在拼命摆动腰部;四喜二话不说两步过去,一个扫腿把那猥琐男子扫到了墙角,那少女哭得面目扭曲,衣裳扯得稀烂,全身是淤青,见四喜救了她,却丝毫没有欣喜之意,哇地一声又哭起来。
四喜往她下身看了一眼,见腿间一片血痕,更是怒极,脱了自己外衣给她披了,蹲下身摸摸她的头,道:“你叫什么名字?哪里人氏?”
那少女的声音哭哑了,结结巴巴地道:“我……我叫段芸儿,方县下河乡人。”
四喜以大手揉了下她的头发,看一眼被扫到墙角的那人,站起来走过去,把那男人提小鸡一般提过来,往地上一甩,那男人痛得龇牙咧嘴,见了四喜的军服,手一撑坐起来指着四喜的鼻子骂道:“你是哪个营的?敢坏爷的事?你知道爷是谁么!”
四喜眯着眼看那男人,见他的面目果然有些眼熟,冷着声音道:“我是右营丁队的队正,不知道你是哪根葱。”
那男人一听,勃然大怒,喝骂道:“一个小小队正敢对老子下这么重手?右营指挥使就是你爷爷我!正七品致果校尉!你是猪油蒙了心了,敢坏老子的好事!”
四喜鼻子里冷哼了一声,不理会他,转头对那女子道:“你恨他么?”
那少女见救她的人也是这坏人的手下,心里早凉了,哭声也止了,只麻木地点了点头。
四喜将地上那男人的配剑踢到少女身前,道:“他是高阶的军官,你若是杀他,便得一命偿一命,你可愿意?”
少女没料到他会说出这样的话来,不敢置信地睁大了哭肿的眼睛看着他;那地上的男人一听,急了,大声道:“好大胆子,你知道我爹是谁么?我爹可是……”四喜不耐烦,一脚往他腰上踹去,男人尖叫一声,复又趴到地上;四喜双目炯炯看着那女子,沉声道:“你若想上报,他最多罚几个月俸禄,你可想清楚了?”
少女转头看向那施加她暴戾的男人,目中神色渐渐坚定,眼泪也不抹,忽地爬起身来,抓起地上的配剑,将刀鞘去了,两只纤细的手臂紧握住剑柄,口中娇斥一声:“畜生,拿命来!”便满面泪痕地往那男人扑过去。
那男人腰间受痛,站也站不起来,见少女疯狂地向他刺来,惊得魂飞魄散,杀猪般的嚎叫了一声,下体大小便失禁,污秽物流了一地。
四喜踏前半步,一手夺了少女的刀刃,一手将她拥入了怀中,拍了拍她的头,少女浑身颤抖不止,失控地哭出声来。
扫了一下地上烂泥般的男人,四喜冷冷地道:“咱们万千男儿驻守这边关苦地,可不是来向手无寸铁的柔弱女子耀武扬威来的。”言罢懒得再看他一眼,抱起了少女,提起鹿腿,转身便走。

36
四喜一早起来洗了个头,也不扎起,任它披散在肩上自然凉干,拎了条鹿腿进城去看陈玉儿。
接掌丁队队正以来,四喜一直恪守柳定国教给他的步兵利用地形围困骑兵的战略思想,十天半月便拉着全队人上山拉练一次,昨日才刚结束了又一次三天两夜的野外拉练;今天是市集日,全营放一天假,除了些懒惰的还缩在床上睡大觉,其他人皆起来修整外表准备进城寻乐子了 。
白石城是附近最大、防备最戒严的一个城镇,许多商家在此落户,过往的商队亦常在此处逗留,四喜进城时正是早市,各色商品摆满了街道两侧,人群川流不息,煞是热闹。
四喜兴致勃勃地随着人流慢慢走,脑袋四处张望;他长得高大,披散着半干的头发犹如人熊一般,幸好身上穿了威远军定制的暗绿色军服,又没有蓄须,才免于被人误认为契丹人。
随着人流走了一阵,转道进了陈玉儿的裁缝铺子所在的街道,方走了几步便觉得不对劲:这条街道上的行人也多,但却都分了站在路边,有不少人的脸上挂着惊魂未定的神色,往某个方向探头探脑地张望,低着声窃窃私语,路间有几处摊贩的摊子被掀翻在地,小贩正叹着气在拣地上物事。
四喜皱了下眉头,冲迎面走过来的一位老者问道:“这位老者,此地发生了何事?”
那老者忧心忡忡边走边回头往某个方向看着,突然被人拦了去路问话,张口欲说却注意到四喜身上穿的军服,立刻变了脸色,低下头侧身就走。
四喜奇怪地挠了下头皮,又往前走了几步,见蹲在路边收拾被撞散的货物的一个货郎有些眼熟,仔细看了两眼,便出声喊道:“这不是小六么?”那货郎抬起头来,嘴角处有些淤青,见了四喜后喜出望外地叫道:“陈大哥?您来看玉儿小姐呐?”四喜点点头,看了下略有些凌乱的街市和周围面色不安的行人,道:“出了何事?”
名唤小六的货郎往行人看的方向望了一眼,面现鄙夷之色,吐了口唾沫狠狠地道:“有几个浑球,见了个卖针线的姑娘生得周正,硬拖了人走;街坊们看不过眼,劝了几句,被那些丘八砸了一通。”
四喜早先看那老者回避他的神情,隐约猜出或许跟兵士有关,此刻听小六一说,脸立即沉了下来:“他们往哪处走了?”
小六是熟悉四喜的,知他是城外大营里的军官,人又有本事,当即给他指了方向,还要随他同去;四喜把他拦了,自己一人行了去。
走了一段看见是间土茶馆,院门口挂了条粗厚的布条,上面写了个大大的茶字,便算是招牌;四喜大步迈进院子,见院中蹲了两个兵士,不理会他们,直接往房中行去;那两兵士见了四喜也是一愣,才刚看清他的衣裳,他已经走到了房门口,连忙站起来去拦,又哪里拦得住?四喜只把手上捏着的鹿腿往他二人腰间各招呼了一下,这两人便如软泥般瘫了下去。
推了门进去,一看房中的惨状,四喜立刻怒从心生,双目瞪圆,斗大的拳头紧握了起来:只见屋中的桌椅板凳都被腾开了,空出了中间的场地,一个浑身赤裸的猥琐男子强压着一名少女正在拼命摆动腰部;四喜二话不说两步过去,一个扫腿把那猥琐男子扫到了墙角,那少女哭得面目扭曲,衣裳扯得稀烂,全身是淤青,见四喜救了她,却丝毫没有欣喜之意,哇地一声又哭起来。
四喜往她下身看了一眼,见腿间一片血痕,更是怒极,脱了自己外衣给她披了,蹲下身摸摸她的头,道:“你叫什么名字?哪里人氏?”
那少女的声音哭哑了,结结巴巴地道:“我……我叫段芸儿,方县下河乡人。”
四喜以大手揉了下她的头发,看一眼被扫到墙角的那人,站起来走过去,把那男人提小鸡一般提过来,往地上一甩,那男人痛得龇牙咧嘴,见了四喜的军服,手一撑坐起来指着四喜的鼻子骂道:“你是哪个营的?敢坏爷的事?你知道爷是谁么!”
四喜眯着眼看那男人,见他的面目果然有些眼熟,冷着声音道:“我是右营丁队的队正,不知道你是哪根葱。”
那男人一听,勃然大怒,喝骂道:“一个小小队正敢对老子下这么重手?右营指挥使就是你爷爷我!正七品致果校尉!你是猪油蒙了心了,敢坏老子的好事!”
四喜鼻子里冷哼了一声,不理会他,转头对那女子道:“你恨他么?”
那少女见救她的人也是这坏人的手下,心里早凉了,哭声也止了,只麻木地点了点头。
四喜将地上那男人的配剑踢到少女身前,道:“他是高阶的军官,你若是杀他,便得一命偿一命,你可愿意?”
少女没料到他会说出这样的话来,不敢置信地睁大了哭肿的眼睛看着他;那地上的男人一听,急了,大声道:“好大胆子,你知道我爹是谁么?我爹可是……”四喜不耐烦,一脚往他腰上踹去,男人尖叫一声,复又趴到地上;四喜双目炯炯看着那女子,沉声道:“你若想上报,他最多罚几个月俸禄,你可想清楚了?”
少女转头看向那施加她暴戾的男人,目中神色渐渐坚定,眼泪也不抹,忽地爬起身来,抓起地上的配剑,将刀鞘去了,两只纤细的手臂紧握住剑柄,口中娇斥一声:“畜生,拿命来!”便满面泪痕地往那男人扑过去。
那男人腰间受痛,站也站不起来,见少女疯狂地向他刺来,惊得魂飞魄散,杀猪般的嚎叫了一声,下体大小便失禁,污秽物流了一地。
四喜踏前半步,一手夺了少女的刀刃,一手将她拥入了怀中,拍了拍她的头,少女浑身颤抖不止,失控地哭出声来。
扫了一下地上烂泥般的男人,四喜冷冷地道:“咱们万千男儿驻守这边关苦地,可不是来向手无寸铁的柔弱女子耀武扬威来的。”言罢懒得再看他一眼,抱起了少女,提起鹿腿,转身便走。

37
四喜单手抱着少女从后门进了陈玉儿的裁缝店,后院中环儿正在洗衣裳,见四喜脸色沉重抱着个人进来吓了一跳,擦了擦手跑过来,四喜让她拿套衣裙给少女换了,叮嘱她什么也别问,便去前院见陈玉儿。
四年前他们三人来了这白石城,过了一个清冷的年后,四喜拿出季啸赠的银两和他的积蓄,置办了这间带两进院子的门面房给陈玉儿开了这家店,陈玉儿给它命名为陈记,向来没干过粗活的她舍弃了大小姐身份,与环儿一起一针一线的做起,渐渐地有了些起色;她本就是商贾世家出生,耳渲目染之下,运转之事一学就会,连四喜都颇觉惊讶。
四喜掀起门帘正要踏入前堂铺面,忽然顿住。
陈玉儿一身素裙,正站在堂中柜台前与请来的掌柜说事,一个身量与四喜差不多的大胡子军官站在柜台前,眉开眼笑的搭着话,陈玉儿不时与他说几句,看起来气氛极和谐。
四喜面色古怪,缓缓放下帘子退了出去,那大胡子军官他认识,便是这威远军第一营总指挥使、大将军柳定国。
去年秋季那场战争,他受了些伤,陈玉儿顾不得女子身份,带了环儿亲自去大营看他;其时柳定国在营中检视伤员,见了陈玉儿便几乎迈不动步子。
陈玉儿天生姿容秀丽,端庄贤淑,举止得体,又是菩萨一样的心肠,见伤患遍地,挽了袖子以纤细的手臂同环儿一起照顾众人,不嫌粗恶;柳定国虽见惯了美貌女子,但对这粗衣布裙宛若济世菩萨的陈玉儿,只一面便倾了心去。
后来柳定国旁敲侧击向四喜打听陈玉儿,四喜只说是自己的妹妹,并不愿多说其他,却没料到这柳定国对这段情竟是极认真,有了空闲便跑来城中见她;初时四喜并未在意,但想到这柳定国与那柳晋乃是堂兄弟,心中便复杂了起来。
陈玉儿不知柳定国与柳晋是堂兄弟,柳定国也不知陈玉儿是柳晋的前妻,若是这层窗户纸被捅破了,他二人能全不介意么?
四喜叹了口气,也不去见陈玉儿了,只同环儿道了别,嘱咐她照顾那少女,便由后门出了,直接归营。

回到丁队营房后,刚刚坐下喝了杯水,就听得一人道:“四喜这顿酒水,让我好等。”四喜听这声音极耳熟,抬头一看,见一位白面先生走了进来,身着浅灰色长袍,头顶束发银环,一张脸雌雄莫辩清秀绝伦,不是季啸又是谁?当即站起来喜不自胜地一抱拳,道:“季兄!多年不见,别来无恙?”
昔年送别季啸与王子元时,曾许诺“君归来时,必备酒待之。”谁料世事无常,未等到他们归来,便不得不远走他乡,如今见了故人,岂有不喜之理?当下命军士摆了酒菜,拉了季啸同坐,开怀痛饮。
酒过三巡,四喜问起王子元,季啸神秘地一笑,道:“某人身处虎穴,惶惶不可终日,留了归德做护卫。”言罢哈哈大笑,四喜给他笑得莫名其妙,奇怪地道:“什么人如此重要,要王大哥给他做护卫?”
“是柳晋柳文卿,他如今居住京师,与日日夜夜想取他性命的大哥同一屋檐下,焉有不胆战心惊之理?”言罢又极富讽刺意味地一声冷笑,也不知是在笑柳晋,还是在笑谁人。
骤闻柳晋名字,四喜只觉心头一沉,面色立即有了点青白之色,只闷闷喝了口酒,并不接话。
季啸哪会看不出他的反应,心底直乐,暗想了一句“柳文卿有得受了”便把话题扯开,与四喜借着所处的边关位置聊起古今名将;四喜从军四年,见识阅历皆长了许多,当下精神一振,和季啸没有边际的瞎扯起来,提及卫霍之功,目中尽是向往神色。
季啸闲扯了半响后,忽道:“这燕云十六州,本是我汉人的土地,如今被辽狗占去数百年,朝中却无人敢提一句北进!太祖雄心,后继无人,悲哉!”
前朝武夫乱政之鉴犹在,本朝开国以来,扬文抑武,文官执政,士大夫身份尊贵而武人低贱,边将深受朝廷防备,便是这威远军中,也有宦官监军盯着柳定国的一举一动;四喜虽只做了一年不到的队正,上面下达的禁止开边衅的文书戒律就不知道见了多少份,想复汉唐旧土,谈何容易?四喜胸中亦是有雄心之辈,听季啸酒后说得如此张狂,也是心潮澎湃,道:“季兄之志,青云可知。”
季啸面现悲色,恨恨地道:“四喜今在边关,边民之苦,必是深知;辽狗萧烩,欺我朝软弱,每每犯边劫掠,每年损失财物,以百万贯计,此仇若不报,耻也。”
四喜心中一动,似是想到了什么,又犹在迷雾中看不真切,站起身来一抱拳,神色郑重地道:“季兄此来,或有紧要;四喜不才,若有吩咐,请兄明言。”
季啸收敛了张狂神色,注视着四喜的眼睛一字一句地道:“啸若欲借君性命以作一博,君可愿意?”
四喜慨然一笑,道:“我这贱命,若能为兄作一击之力,我之荣幸也!”
“好!”季啸大笑,绕过桌子走到四喜身前,双手握住他的拳头,郑重地道:“我要劳烦君亲往京师,做一件欺君罔上的大事;而个中缘由,为保机密,不能对你明言,你可信我?”
四喜直视季啸双目,季啸这人有着与外表全然不符的狂傲和冲天的雄心,本性又是个豁达、直利的真汉子,初识四喜时,便不以他的下等家丁身份轻视他,反以英雄之礼待之;四喜与他相识不深,却极信他是个英雄人物,面对如此苛刻的要求,不做丝毫犹豫,同样郑重地道:“兄以英雄之仪待我,我焉能不以英雄之仪报之?”

38
……晋儿。
……晋儿。
……跳下来,我接住你。

眉目与他相似的少年,和善的哥哥。
国公府的庭院栽种了许多各地移来的高大树木,有时他爬得太高了,便不敢下来,此时哥哥就会站到树下,摊开手臂。

去书房偷听父母谈话的哥哥黑着脸出来,将他拉到角落,对他说:
……明日有个叔叔会来我们家。
到时你去抱住那个叔叔的腿,问他要糖吃。
温柔的哥哥神色闫肃得吓人,咬着牙道:
……要到了我便带你去游夜市,要不到就不带你去。

柳晋睁开眼睛,头顶上是被风吹得哗哗作响的高大林木。
随侍的小厮见他醒了,端起石桌上的茶小心翼翼地递过来。
柳晋撑手从躺椅上坐起来,接过茶喝了一口,目光转向庭院中开阔处,往正手执棍棒你来我往打的热闹的沈教头和王子元看了一眼,复又缓缓躺下。
季啸有时会嫌他对待柳颜一事上过于心慈手软、妇人之仁。
他本不是优柔寡断之人,何以对这身旁最大的隐患视若无物?

柳晋捏了下眉心,抽出压在身下的词集,缓缓翻动。
这是目前京中流传最为广泛的词集,由本朝几位大儒合写,士林几乎人手一本。
不过柳晋这本却不太一样——虽然外表看去普通,里面的内容却是截然不同,乃是卫夫写来的报告。
这样厚成一本的报告,卫夫每月送来一本。
转眼间他便在这国公府像个废人一般悠闲度日了三个月了。
初时柳颜时常来看他,与他坐谈,言语间百般试探。
后来见其只是日日流连茶楼酒店勾栏院,或终日在府中闲坐,偶尔见见同窗故识,于京师的官场人士毫不关心,便渐渐放下心来。
柳颜现在也是比较忙碌的,他这个御史中丞已经做了很久了,本朝以来,没有人能在这个位置上坐过这般久的;若无意外,最多到年底,御史中丞这个位置上便要换个人。
官场竞争,不进则退。柳颜深知此理,是以全副心神都放了上去;柳晋也是深知这一点,才将动手的时机定在今年。
心不在焉地翻了一会,将手中的集子随意一扔,问随侍的小厮道:“大爷今天有来过么?”小厮欠身道:“午时来了一次,见您在睡,就走了。”
柳晋轻嗯了一声,闭目养神,心底暗想:上一个月一整月也没来看过一次,最近却三不五时来一趟,想必他心中对我这悠闲过头的状态已经起疑了罢……都三个多月了,还回不过神来便不可能了;不过他最多只能猜到我有所图,却又无时间分神,也唯有盯紧我这一途可走。
兄弟之间,算计至此,柳晋心底觉得有些可笑,暗叹了口气,站起身来懒洋洋地一挥手道:“让沈教头和王先生停手了,去翠红楼饮酒。”

翠红楼是南大门有名的勾栏院,柳晋一行人进了门就立即被迎到了里间的雅座,点了几个歌舞妓来助兴;柳晋在众人服侍下坐在主座上,一手揽着个粉头,一手半举着小酒杯,随着音色声摇头晃脑,一幅浪荡子模样。
歌妓唱了几曲后,有个中年先生笑眯眯的走进来,先冲柳晋行了礼,然后坐到下座,静待一曲唱完,才站起身来双手将一个密封的竹筒递给柳晋。
柳晋接过竹筒,对沈教头打了个眼色,沈教头立即站起身来堵了房门,不容人出入靠近;柳晋挑去竹筒上的封漆,取了个纸条出来,展开看了一遍,笑着把纸条放到烛台上烧了,对那中年先生道:“本柔一路辛苦了,这消息来得及时,是走的水路吧?”
这中年先生正是因烂赌被柳晋送到乡下种了几年棉花的房玄安,恭恭敬敬地弓身道:“不辛苦,就怕误了老爷的事。”
柳晋抬手比了个手势,一名小厮便走到窗边,将一个花瓶放到了窗台上;翠红楼对面街巷的阴影里立即走出来俩个人,走到街边一个蹲在地上卖杂货的小贩身后,一人掩嘴一人抱腰,悄无声息地把他拖进了巷子中,过得半响,那俩人肩并肩走了出来,没事人一样的立到杂货挑子旁边站了闲谈。
小厮收回视线,对柳晋点了点头,柳晋满意地“嗯”了一声,然后对一旁的家人道:“送个口信回国公府,就说我临时想儿子,回扬州了。你们剩下的人,整理了物品走水路回去。”那家人弓身应是,便小跑出门去。
柳晋起身整了整衣裳往外走,小厮将歌妓们的赏钱给了,并嘱咐她们莫要多口舌;几人拥着柳晋出了翠红楼,柳晋低声道:“车马备了没?”房玄安紧跟在柳晋身侧,轻快地回答:“备了,在南城门外二里处的小坡林,季先生派来的人则在黄杏村候着。”柳晋不再言语,上了街边国公府的马车,驱车直接出了城;到了小坡林后,柳晋打赏了车夫些钱,让他自行把车赶回国公府,而后与房玄安上了藏在林中的特制马车,其余人皆骑了马,一行人往扬州相反的北面疾驰而去。

黄杏村位于京师北面二十里处,天色略暗时便赶到了;这个村落原本也是居住了二十多户人家的,几十年前朝中户部改制,将这村子与相隔十几里地一个大村合并,村人皆搬过去了,便成了个死村。
柳晋一行人车马行近村口,村口处以树枝荆棘立了路障,两个全副武装的士兵站在路障后,冲众人大喝到:“什么人?”房玄安跳下车小跑过来,拿了个牌子给那哨兵看了,那人点了下头,和另一人推开了路障,待车马通过后,又将路障推回路中。
柳晋掀了车帘往外看,见从村口开始的这段路上,隔五十步就有兵士在戒备;车开进村后,村中的几间旧屋被简单修缮了以充作营房,有约两个什的兵士正喊着号子在操练;这些大头兵的披挂看得来都是威远军的装备,所穿的步兵铠甲是皮甲上以铁环套扣缀环锁在外的俗称的环锁甲,从人员编制上看应该只是一个小队,但军仪严整,军威凛凛,便是比起柳定国的亲卫队也不差;柳晋在心中暗赞了一句领队的人练兵有术,便跑过来两个人,看了房玄安的牌子后将一行人接到一进院子前,柳晋在小厮搀扶下下了车,刚站稳,就见正操练的兵士中有一人离了队小跑过来。
那人跑动间龙行虎步,每一个动作都充满了力量和爆发力,身上披的是利于防箭的山文字甲,身形特别魁梧结实;跑近后稳稳地站定到众人身前,一双虎目扫视了一圈众人,在扫到柳晋面上时瞳孔似乎缩了一缩,又恢复了常态,冲房玄安一抱拳沉声道:“房先生。”又转向王子元和沈教头,声音中带了点喜悦:“王大哥,沈教头。”
王子元早就迎上前去,狠拍了一把四喜的肩头,一脸喜色的上下打量四喜,口中直道:“哎呀,你小子!”沈教头沉稳些,也是面上带笑的一抱拳。
柳晋目中秋光闪动,嘴唇抖动了一下,强制按捺骤然加快的心跳,有些失色的脸庞瞬间恢复了常色,嘴角微微往上一弯,脑中有些空白,只莫名其妙地想到:他黑了一些……也更成熟了……
柳晋神色上的变化只出现了一刹那,旁人并没有察觉;房玄安上前半步行了一礼道:“陈陪戎,这是我家老爷。”
四喜看一眼柳晋,硬邦邦地道:“柳爷。”
房玄安虽然曾跟四喜同一屋檐下做事,但以前并不认得四喜,对柳晋介绍道:“老爷,这是季先生请来的陪戎校尉陈四喜。”
柳晋笑眯眯地一拱手:“陈陪戎。”
四喜也拱了下手,道:“几位先到里面休息。”眼睛再不去看柳晋,只简短地命两个兵士牵了他们骑来的马匹去喂草,又让一个年级颇小的小兵招呼几人,便告了罪转身去归队操练;王子元虽骑了许久的马,但见了四喜后极兴奋,也跟了他跑过去,揽了他的肩头边走边大声说话,好不高兴;柳晋看俩人勾肩搭背的走远,中里有些不是滋味,不过意外见到四喜仍让他心底颇愉快,只低语了句:“这次便算饶了你,文秀。”便收敛了异色进了院。

晚饭时,军士做了些粗糙的饭食摆了桌子,柳晋一行及丁队的队官们在屋中坐了两桌,其他的军士就直接在院子里吃。
由于明日要赶路,没有备酒,且威远军军规,没有上官的允许军士不得饮酒,柳晋粗略吃了些,便停了筷子,拿了杯茶慢慢品。
这一桌只坐了柳晋、房玄安、沈教头及柳晋的贴身小厮,王子元挤到了四喜那边桌上,他本就是正规军官出生,与这些丘八颇为相投,高谈阔论,极为尽兴。
柳晋眼角的余光默默打量着四喜,四年不见,他的气势改变了许多,坐在长凳上的腰身挺得笔直,皮肤粗黑了一些,那张五官分明的英武面孔显得更加坚毅,目中的神采既低调内敛,又锋芒逼人;当年懵懂的莽夫之色尽蜕,只是稳稳地坐在那里,便有几分煞气。

四喜第一眼见他时,眼中的反感和冷淡虽然只是一纵即逝,但柳晋常年与老奸巨猾的商人官宦打交道,哪里会看不出来?
柳晋心中有些复杂,虽很好地收敛了,面色仍然如常,但嘴中难免有些发苦。
那一天的家宴,四喜抱着陈玉儿蹬在地上抬起头来看他,眼神中的那份憎恨、防备,令从不对任何事后悔的柳晋心中生平第一次产生了一丝悔意。
算了……
……让他走吧。
当时的柳晋的心中确实是这样想的。

只是后来,当得知他与陈玉儿去向不明时,他却不知怎地焦躁起来。
也许在他内心深处以为,不过一只愚莽的蠢熊罢了,什么时候想起他来了,轻松地使些手段,这蠢熊又会听话地过来。
谁知他竟然音讯全无了四年。

那四年间,在忙碌之余,对着庭院中那一片山石,柳晋偶尔会想起那个赤着胳膊洗山石、躺在地上睡得四仰八叉、被误认为柳定国时给捆得像粽子一样的傻瓜。

柳定国的来信中不经意地提到他的“家人”陈四喜,在军中立了军功时,他先是松了口气,随即心又悬了起来,空落落的,全不像他。

柳晋唇边浮出一丝苦笑,又迅速地敛了下去。
陈四喜啊陈四喜,你很恨我罢。
可惜就连我自己都不清楚,我对你……到底是怎么想的。

……你不是无情,你是不懂情、也不愿意在情之一事上多花些心思。

……如他这样情深义重的男子,我不想错过。

柳晋站起身来,缓缓渡到屋外。
天色略有些暗了,院中点了几支大灯笼,几十个军士坐在院中吃饭,不时低声交谈。
柳晋抬头看向天空,云层中已可见朦胧的月光。
我不是妄言的人,当时为何会对文秀那般说?
——或者,这便是我心中真正的想法么?

吃完了饭,两个小厮服侍柳晋去休息,四喜边跟王子元说着话,边自然地动手收拾碗筷,同桌的队官也说说笑笑的一起动手,队副李十三去提了木桶过来将碗筷装了,直把一旁的房玄安和沈教头看得直瞪眼,他们可从来没听过哪里有军官自己收拾桌子的;院外的兵士们收拾好了,一个伍长领了几个兵抬了大盆小盆的餐具去洗,李十三还冲他们打趣:“老郭,今天的再洗不干净明天接着罚啊!”大小兵士一阵哄笑,那伍长尴尬地笑了一下,领人走了;王子元稀罕地道:“你们这杂活儿没后勤干呐?”四喜淡淡地道:“哪来的后勤,自家伙不是有手有脚的么。”
原来这个丁队自四喜领队开始,便是提倡官兵平等的;虽然丁队训练量比起其他队要多得多,三不五时还得上山去拉练,但是兵士们很少怨言,因为队官们都是一样的待遇,谁也不比谁轻松。
四喜本身是下等家丁出身,他队中的人无论身份多高,他也是以平辈对待;出身多卑微,他也不轻视于他;他这样至真至纯的豁达风格,虽跟英明神武扯不上边,但倒是能让这些丘八门更为待见。
连队正都要轮换洗碗,普通兵士还会有什么怨言?
且高训练量带来的好处是显而易见的,小遥山附近几十里的边界处,马贼流寇看见了这队狼一样的兵士几乎皆是望风而逃;右营众多的小队中,丁队也无疑是最强悍、最扎眼的,直白点说,高强度拉练锻炼出来的士兵,就是私底下斗殴都不吃亏,一是力气大、耐力足,打多久都不累;二是有默契,五个人拥上去打一个几乎都不用出声招呼;三是跑得快,被人家人多包围了,呼啦一声撒开脚丫子全往林子里钻,骑兵都追不上。
这些王子元自然不知道,不过他也不是庸人,知道这种像一家人一样的兵是最难培养起来的,大大地称赞了四喜一番。
四喜虽早就知道要来保护柳晋,心中不满,不过一来答应了季啸的事他绝不会反悔,二来,他也有些想念王子元;当下拉了王子元去房中对谈,以前王子元谈兵事时皆是只能做听众,如今有了军中的阅历,也知道王子元绝非庸碌之才,自然要好好相谈一番;王子元人虽不甚精细,但毕竟是讲武学堂出来的正统军官,在许多地方都能对四喜指导一二,他也不是会藏私的人,倾囊相授下,让四喜颇有所得。

柳晋夜里辗转难眠,爬起来去寻四喜,守夜的兵士知他是此次行动特地来保护的大人物,不疑有它,给他指了方向;柳晋摸到四喜房前,从窗中看见那一熊一牛精神抖擞地在榻上对坐谈天,说得唾沫横飞;顿觉十分郁闷,纠结地在窗外站了半响,还是惆怅地离去了。
39
第二日清晨柳晋被震天的号子声惊醒,爬起来往窗外一看,见一个队的兵士都在喊着号子操练,四喜大声喊着口号领头,身上穿的暗绿色军服把他肩腰腿臀处的肌肉勒得紧紧的,袖子挽到了手肘处,露出精实的小臂,每一个刺杀的动作都以凶猛的力道使出,手中的长枪每一下都像要把谁人挑下马来;这是柳定国编制的步兵对骑兵的战法,作为柳定国忠实的信徒,四喜将其彻底地灌输了给丁队的每一位士兵;这样的枪法比起沈教头使的要朴素得多,但也更实用得多。
柳晋有些发怔地看着那领头的军官,他英武的面庞和坚定的神情似乎与四年前他府中的家丁完全一样,但又有所不同,多了许多说不出来的东西,使得他看上去既熟悉、又陌生。
柳晋怔怔地看了良久,才缓缓地退回床上盘腿坐下,闭上眼睛默默地开始念起丢弃了多年的内功心法,呼吸渐渐平稳下来;久久之后,睁开双眼,目中的迷惑和动摇已经消退,又回复了沉静如无波之水般的神色。

京师北面的官道上,一列十来人的队伍正奔腾前进,掀起一路尘土。
这队人没有打旗号,但从骑士的装扮和队中车马的精良看,应是身份不低。
忽然领队的骑士像是发现了什么,抬手做了一个手势,其他的人立即勒马停顿下来,一个挂了佩剑的中年人前行了两步,大声道:“何事?”领队的骑士大声回答:“吴宣节,前方有异!”被唤做吴宣节的中年人纵马前行了几步,仔细一看,果然见前面道旁两侧的林中似有人影晃动,当即大喝一声:“保护大人!准备调头!”
众人骑士立即围到了马车旁,刀兵出鞘,车夫驾驭马车开始调转方向,此时前方奔来三骑,带头的人远远地大喊道:“可是李监察的车驾?”
吴宣节抽出配剑,喝道:“什么人?”
来人跑得近了,吴宣节见三骑士皆着威远军铠甲,立刻抬手制止手下抬起的弓弩,待三骑人马进了,头先喊话那人跳下马来行了一礼道:“下官右营丁队队副陪戎副尉李十三,奉大将军命前来接应李监察!”

吴宣节一行随李十三等人进了林,林中开阔处已扎了个营;马车中走下来一人,五十来岁年纪,身材瘦削,白发以金冠束了,黑面无须,人生得极精神,正是威远军监军监察御史李窑;四喜出了营帐将李窑迎进,李窑在十里坡大营曾见过这位身材长大练兵出众的队正,去除了心中最后一丝疑问,问道:“陈陪戎赶到这离京师只有十几里路的地方迎我,却是为何?”四喜拱手道:“我队本奉命追缉一批流窜入境的马贼,追到怀州时方得知这批马贼乃是契丹军假扮的,原来贼人不知从何得知李监察每年八月要回京师面圣一次,竟大胆深入我朝境内数千里,只为拦截监察;情急之下下官只让人回大营去通报,自行带队先追下来,恐来得慢了,使监察受难。”
李窑闻言,眉头紧皱,道:“真有此事?”
四喜面色严肃,沉声道:“请监察先随我等到第二营的大营处,通报杨将军,有大军护送了再归营不迟。”
李窑默不作声打量了一下四喜,契丹人侵境几千里来拿他这个监军,虽说以蛮夷狼性,不是做不出来,只是难免觉得有些古怪;四喜也不说话,只是一双虎目直视着他,神情坚毅得如石头一般。
李窑想来想去,看不出有何奇特,且他这个监军,权重却位低,除了能将威远军一举一动不需经过政事堂直接上报给皇帝,也确实没有什么可让人图谋的,便点了点头道:“如此,便由陈陪戎安排。”
四喜心下暗暗松了一口气,面色仍是铁一般,拱手告罪退下。
当即全队拔营出发,往东行了二十里,天色暗下来后,选了个靠近河边的位置扎营。
柳晋亲命小厮在李窑一行人的晚饭中下了麻药,尽数麻翻后捆了起来;李窑吃的是干净的,在营房中点了灯正写奏折,忽地一个面目俊美的年轻人不经通报便闯了进来,笑眯眯的拱手道:“晚生柳晋,见过李大人。”
李窑一愣,心中虽疑,面上仍不动声色道:“你是何人?如何进来的?”
柳晋恭敬地道:“晚生是柳定国柳将军的堂弟,家兄是御史中丞柳颜,冒昧来见大人,万望勿怪。”

四喜抱着枪坐在河边,半仰着头望着漫天星月,心底有些不自在。
季啸并没有对他言明,不过他隐约能猜到季啸、柳定国……以及柳晋,这些人,要干一番惊天动地的大事了。
此番季啸让他带了队中人出来,要干的“私扣监军”一事,便是杀头的大案!
威远军中有文官监军和太监监军,文官监军柳定国可以家国大义说服,而这太监监军监察御史李窑,却是赵官家太子时期的近人,几十年来深受官家亲信,有直接上达天听的通报之权;季啸让他领兵来协助柳晋,务必要将其拖外在两个月,使其九月和十月期间不能对威远军施加监控,如此大胆行事,真是闻所未闻!每每思及,四喜便忍不住一身冷汗,对于他们到底要做什么,实不敢深想。
轻开边衅,罪同误国!
而他们要做的,绝对远远不是轻开边衅这般简单!

“队正。”
四喜回头一看,是李十三。
李十三走到四喜旁边坐下,捡了颗石子往水中一扔,口中道:“咱们绑的那些人,是监察大人的近卫。”
四喜看着水面,沉默了一阵后缓缓地道:“不错。”
李十三望着四喜,也沉默了一阵,忽然换了称呼:“陈哥,不管你接了上面什么任务,兄弟们都是相信你的。”
四喜拍了拍李十三的肩,忽道:“记得去年咱们去契丹人境上耀武扬威那一趟吗?”
“记得,咱们可是大大的出了一口恶气,京中的先生们还写了诗词称赞咱们。”李十三笑道。
“柳将军典兵时,李监察不在营中;直到大军打到辽人边境,李监察仓皇赶回,已来不及阻止,你记得吧?”
“记得,后来军中昭武校尉以上的不是都罚了俸禄么……”李十三说着说着,突然想起了什么,顿时停了声音,一双眼睛瞪成牛眼般大,死命盯着四喜,声音都有些颤抖:“你、你的意思是……”
四喜直视着李十三的眼睛,斩钉截铁地道:“不错。咱们得拖住李监军,九、十两个月,不能让他归营。”

“轻开边衅,罪同误国。”李窑摇着头,神色阴沉地道:“去年柳将军已经错了一次,不可错第二次;官家是不会容许一个边将两次擅自动兵的。”
柳晋安稳地坐在李窑对面,双手交叉,神色自如,脸上挂着一抹淡然的微笑,慢条斯理地道:“李大人也曾是一军统帅,昔年领兵独自抵抗辽将耶律中原,阻其二万大军于城下,智斩辽将阿可马,我等是极为佩服的。”
李窑面现一丝得色,赵官家当政初期,他颇受重用,曾独自领兵抗辽,阻耶律中原、斩辽将阿可马,是他一生中最辉煌的时候。
柳晋接着道:“本朝武将深受严防,没有哪个边将能领同一支军队十年以上,此时若不做全力一搏,良机流逝,我等便再没有机会了——大人当年雄心壮志,天地可感;之后不得已回京缴权,改做文官,终身郁郁不得志,大人难道忍心见我辈步大人后尘么?”
李窑冷哼一声,道:“柳将军之志,我自然知道。但小友莫要忘了,打仗并不只是军队的事情,没有朝廷的支持,是不可能打得下去的;便是要如上次一般把我困在外,粮草尽了,也只能收兵,难道今年也只是像去年一样,到辽人边界戏耍一番,又无功而返么?”
“大人有所不知,不是我等去契丹人边境上捣乱,而是辽国南院大王萧烩,领兵入侵我朝;我等愤而还击之,此乃其一;其二,江浙一路,丰收三年,粮米价未降半分,因为那些多出来的粮米,我等皆以市价收了,如今就堆在威远军大营南向五十里地外的废弃旧城,有此备粮,便是柳将军领兵直攻入上京,也是绰绰有余……”
“私囤粮草,你是要造反么?”李窑一拍桌子,横眉怒目道。
“此等痴言,小人说,庸人信,大人你信么?”柳晋不动声色,仍是不紧不慢的说道:“萧烩多次犯我朝边境,数十年来,百姓深受其苦;柳定国将军不过是一报还一报,去他老家讨些债罢了。”
李窑大惊,失色道:“什么?!”
“萧烩领军压进我朝境内,柳将军乘其后空虚,取他老巢,以大人眼界,这三州之地,我等是取得,还是取不得?”柳晋站起身来,逼视着李窑。
“荒谬!”李窑道:“萧烩乃是萧太后的侄子,你等就不怕辽国大兴兵将来讨么?”
柳晋意味深长地一笑,没有正面答他,却道:“辽主……是去年及冠的吧?”
“啊……”李窑愣了一下,反应过来,柳晋接着道:“辽主刚掌权,萧太后还在垂帘,后族势大,权势滔天;若是倒了萧烩这杆后族的大旗……”
李窑被他说得心中一动,不由得开始暗暗权衡起来。
柳晋垂手静立李窑身前,待他思索了一阵后才缓缓开口道:“辽主想要来争这三州,即便他英明神武智谋无双,借机夺后族之权、稳定朝野,只怕也得五到十年,有此时间,以我朝兵将之善守,早把那三州防个固若金汤了。晚生在此对大人言明,其实还是别有所求,望大人能指点一二。”
李窑此时已收起了对这年轻人的轻视之心,正视着他,想了想后忽道:“我想起来了,柳国公府有位幼子,素有智名,少时过继给了旁支,想来便是你了。”
“蒙大人还记得,正是晚生。”
李窑叹了口气,摇摇头感慨地道:“后生可畏啊,我已不知多少年没听人提起过敢于对辽人进兵之论了。”
“不敢,我等不过是凭着初生牛犊不怕虎的冲劲罢了,若是再过些年,活得越久越怕死了,只怕也只是固守之辈,不敢寸进尔。”柳晋直言道,对李窑这样的人精,说得天花乱坠反不如直白有效。
果然李窑笑了一下,手指虚指了几下柳晋,有些无奈地笑道:“你这狂生,还有什么是需要来求我的?”
“我等之意,欲放萧烩进来,坚壁清野,断其后路,再联合折家军、神武军,笼中打狗……”

白石城外十里坡 威远军大营
柳定国在主帐中与众多参将就着粗糙的地图谈论萧烩今年进兵的路线,讨论了一整日后,才回到自己大帐休息,季啸在帐中等他,见他来了,丢了个细小的纸条过来,口中道:“文卿的传书到了,李窑给他说服了,现在正在去折家军驻地的路途中。”
柳定国喜道:“是么?如此甚好!”展开纸条看了一下,放到烛火上烧了,“李窑其人善谋机智,又是天子近人,若强行囚他,生怕日后不好收拾。”
季啸轻笑了一下,玩弄着手中的小酒杯,暗道:如此也好,沈教头那一步棋可以省了。
离京前季啸多布了一手暗着,给沈教头备了份无色无味的剧毒,若柳晋说服不了李窑,便让沈教头暗中将其毒杀,以免日后私困监军之事闹大,被赵官家盖个“擅权”的帽子,使为不美。
既然李窑能被柳晋说服,说明此人心中也是有野心的,并不甘心只做个有虚权无实位的监军,只怕也想力成此事,好日后分一杯羹去。
季啸缓缓转动杯子,略有些讽刺地想:人追求权势的心,永远都不会消失;而也唯有有追逐权势之心的人,才好控制——权之一物,真如含了剧毒的美酒一般…… 41
……为什么要有你?
哥?
……每个人都说我有一个特别聪明的弟弟!父亲也拿我跟你比较!
哥哥?
……为什么要有你?

“老爷,到贵远县了。”
柳晋懵了一下,甩了甩头,发现自己不知何时斜靠着车厢睡着了。
在小厮的搀扶下起身下了马车,天色正近黄昏,队伍已在小镇中一间不知名的客栈前停了。
客栈的老板跑出来,点头哈腰地将主人模样的柳晋迎接进去,丁队的士兵们则在陈四喜的指挥下安静地将车马入园。
三天前在京城外与李窑一夜长谈后,李窑主动地表示可亲自去说服神武军动兵,柳晋在这头发发白的老太监眼中看见死灰复燃的野心之火,笑着答谢了,并以示亲近之意地将其中许多机密事告以他知;李窑果然十分激动,他已经被人遗忘了太久了、他也渴望回到权力的中心,当下对柳晋保证:只要事成,赵官家绝对会给威远军一个正式的动军名义,绝不让任何人有机会以“边将擅权”的名义来参柳定国一本;柳晋听了,自然大喜,两人一拍即合,李窑领着他的十几骑亲卫去神武军驻地,而柳晋则在陈四喜带领丁队的保护下往折家军而来。
至于柳晋的人身安全是否真的需要一个队的正规兵力来保护?答案是显而易见的。

柳晋坐了一天马车,感觉有些闷气,便坐到院子里休息;四喜也不多话,命兵士将警戒范围加大,自己则去先刮了面上的胡子——并不是他有多么注重仪容,而是留了胡须的他,看起来跟柳定国实在有点像,他不认为自己能跟柳定国作比较,在他心中柳定国是不容亵渎的。
这家客栈并不大,没有能容这许多人进食的大堂,桌子自然摆到了院中,柳晋不肯到屋中吃饭,其他人也由得他——毕竟他是家主。
饭吃到一半柳晋的耳朵忽然动了一下,沈教头、王子元、陈四喜三人已经站起身来,而训练有素的兵士们也不比他们慢,坐在靠近西面院墙下的几个兵士一跃而起,翻墙狂追出去。
不多时便捆了一个人回来,众人亦见怪不怪,继续吃饭。
饭饱后众人收拾了桌子,沈教头将被绑那人拎过来往正中一丢,只见此人身材瘦小,穿着打扮看去与普通平民无异,只是一双小眼睛贼眉鼠眼的,一直滴溜溜的在柳晋、陈四喜、沈教头等人身上打转。
沈教头蹲下身,将此人的手臂和小腿扯起衣服打量了一下,又在他腰间搜出小刀、火石之类的江湖人士玩意,对柳晋道:“看起来像是哨探。”
柳晋捏着眉心有些头痛地道:“跟上一波人是同一批么?”
王子元插口道:“不像。这个人下盘功夫没有上盘的好,不像是能在水上讨生活的,上次那帮人是水贼。”
“算了。”柳晋挥挥手,懒得多说:“随便罢,拖出去。”
一个小厮提了把刀走上来拖了那人往外走,那人也真是个硬角色,虽然面色青白,也没有开口求饶。
四喜望着那人,握了一下拳;柳晋眼角余光扫了他一下,突然开口道:“这些人都是江湖中提着人头找饭吃的,个个身上都背着命案,杀了他们也算是为民除害。”
四喜的拳头松了一松,始终没有看一眼柳晋,只没事人一样的走了。
柳晋也没有转面去看他,只盯着手中的茶杯,心中莫名其妙地冒出了一句话:他学会隐藏情绪了……也是,李窑那人精都给他骗了次……
不知怎地心中那种空落落不着地的感觉又浮上了心头,柳晋放下茶杯,足下不紧不慢地渡步到二楼房间,掩了门坐到床上,心中默念早年名师所授内功心法,一刻种后,心绪渐渐稳定下来。
没想到接掌家业后因忙碌而废弃的内功会在这样的情况下重新开始修炼,柳晋苦笑一下,摇了摇头。
重逢后的四喜,改变的程度让他有些喜忧参半。喜的是四喜只在当日初见时表现了些抗拒情绪,之后数日的相处,并未对他有多余情绪表露;忧的也是这一点,四喜对他,既不视而不见,也不多看半分,仿佛与他从未认识过一般,不亲不疏,唯陌生两字可言。
想起当日抱着陈玉儿怒视他的四喜,他觉得心底有什么地方颤抖了一下,捏了捏眉心坐到椅上,望着窗外的星月,叹了一口气。

午夜时,忽然传来狗吠之声,接着喧哗之声四起,兵戎声亦纷纷。
柳晋警觉地从床上跳起,披了衣推门出来,睡他隔壁的王子元和沈教头也跑了出来,两人一左一右护住了柳晋,往楼下院中望去,只见远处院墙边上,无数火把映照下人影晃动,丁队巡夜的兵士正在力抗,其他的兵士也手持刀枪从各处冲了出来,纷乱而又有秩序地分散开,将那批夜行人士围上。
三人看了一会,王子元赞了一声:“这些兵士操练得真是不错。”沈教头亦赞同地点点头。眼见拿着火把的人影被围困得差不多了,王子元怪叫一声,心痒难耐地直接跳下楼去,加入了战团;沈教头和柳晋对视一眼,皆摇头笑了,便也轻松地撑在栏杆上,看着楼下的混战。
一阵劲风忽然从脑后响起。
沈教头扑向柳晋,两人滚落到地上,只听“噗”地一声响,一条长凳砸到两人原先站的地方,将栏杆砸了个大缺口。
沈教头一个鲤鱼打挺跳起身来,将手中枪头一旋,身前却空无一人,只愣了一瞬间,便感觉腰部有冷风避近,心中暗叫一声糟糕,已被一股大力扫到腰间,身躯不受控制地飞出去,砸烂了栏杆,摔到楼下。
偷袭的人一脚扫飞了沈教头,弯腰来拿柳晋,柳晋不动神色,待他靠近时,忽然反击,手掌成爪状袭向对方双目,那人惊咦了一声,险险避开,已惊出了一身冷汗;柳晋见一击不成,一个打滚避到靠近房门处,双手将脖子上的玉佩细绳勒断,将其当成暗器打出,那人不知是何物打来,不敢硬接,连忙避开,柳晋乘机钻进屋内,正要去摸兵器,那人已跟了进来,一个飞身抱住柳晋双腿将他扑倒,柳晋反手以手肘打来,也给他避了,口中嘲讽似地轻笑了一声:“好险,居然这么扎手?”以腿压住了柳晋的腰,两手齐出拿住柳晋双手,反剪过来麻利地捆了,又往他口中塞了物事,抗在了肩上,破窗而出,直往前院院门奔去。
此时那批夜行人几乎将所有人的视线吸引在了后院,前院相对空虚,这人抗着柳晋跳到了大门处,带人布防的四喜才看见了他二人,大喊了一声,冲杀了过来。
这人武功高不说,轻功更是骇人,抗着一个柳晋竟轻松地跳过了近二米高的院墙,急奔而去;四喜见了,也来不及做别的什么,奔前几步挑断前院栓着马的马绳,跳了上去,催马急追。
待王子元和沈教头鼻子不是鼻子脸不是脸的跑过来时,柳晋与四喜已不见了踪影。 42
这贵远县只是个偏远小城,城墙年久失修,多处毁损;那人显然是与后院那些夜行人是一路的,早规划好了逃走的路线,径直穿过一处倒塌的城墙跑到了城外,跑了一阵后,听见身后的马蹄声越来越近,口中“啧”了一声,调转了方向,往山林中跑去。
四喜纵马跟过来,见那人往山林方向跑了,跳下马将马缰一扔,提着长枪追进了林中。
夜晚的山林显然是不适合高速跑动的,但那人抗着个一百二十多斤重的柳晋,速度比之平地依然不差多少,可见其轻功骇人。
四喜大步迈进着,一双虎目盯紧了前方窜动的人影,这近一年的山间拉练可没白练,他的行进速度比那人也是半点不差。
那人跑了一阵,扭头一看距离渐渐拉近的四喜,“咦”了一声,似是有些不敢置信;此时他抗着柳晋已跑了半个时辰,离贵远县已有些距离,眼珠一转,跑到一块略空旷的地面后,将柳晋扔到显眼处,自己轻身一跃,藏到了树后。
四喜见那人丢下柳晋突然不见了踪影,立即停下了脚步,将长枪握到左手,右手自腰后摸出一把折叠弩,打开弩身平端着,小心翼翼地迈进了场地中。
那人见四喜手中端着军用手弩,又极谨慎的并不靠过来,立刻放弃了原先的打算,脚下一拧,侧身晃入另一颗树影后,迂回攻向四喜。
四喜一听见动静,手一抬两发弩箭射了过去,同时庞大的身躯灵活地一晃,也藏到了树后,刚刚站稳,就见一只手从黑暗中伸了过来,赶紧侧身避过,已是惊出了一身冷汗。
那人一招不得,也现身出来,身形贴近了四喜,使他无法使用手弩,两手犹如巨爪般抓来。
四喜当机立断丢下手弩,长枪换到右手,枪身在腰间一旋转,枪头已对准了那人,当胸刺去。
那人只一个小巧的腾挪便避开,那双恐怖的手如影随形地不离四喜手腕关节处,仍是狠狠地抓来。
四喜自认动作算是灵活,但比起这人实在相差甚远,眼见要被对方拿住,也来不及多做思考,一咬牙,左臂在前,以左肩为武器,整个身躯往他怀中撞去。
那人没料到四喜用这种拼命的打法,手上的力道瞬间收回,往左侧一扭身,四喜撞了个空;不过四喜反应也不慢,收了脚后长枪在腰间又一旋转,枪头向后刺向那人,只是比起那人仍是慢了一步,枪头才刺出一尺不到,腰后便被踹了一脚,身体平衡再难保持,轰然一声倒到地上。
那人一脚踏到四喜背上,举起手掌。
“住手。”
那人身型一顿,四喜乘机一个翻身抬脚踢去,被避开了,他也乘机站起身来,手中长枪再次对准那人。
柳晋不知何时挣断了手上的绳索,拿掉口中布团从地上站了起来,看了一眼四喜,而后盯着那人蒙面上露出的两只眼,语气极平静、完全不像被劫持之人般淡然地道:“你没有动手杀我,显然不是为那一千两黄金来的罢?”
那人也没料到柳晋如此平静,嘿嘿一笑,摸了摸鼻子道:“扬州柳大当家的脑袋,当然不会只值黄金一千两。”
柳晋目露锐色,缓缓地点了点头道:“不错,你若是将我掳到扬州去,便是要柳家一半的产业,也无不可。”
那人偏着头看着柳晋,虽不看见面上的表情,但神态极悠然,方才的激战对他而言好似只是举手之劳,完全不当一回事:“柳当家是明白人。”
四喜看一眼柳晋,又转头去戒备那人,握枪的手紧了一紧,他心中已明白这人拳脚极高明,恐怕王子元来了,对他也讨不了好去。
柳晋向四喜走了两步,正视着他,口中语调没有波动地道:“你回去通知沈教头,让他们自顾回去,不用等我。”
四喜一愣,张了下嘴巴正想说什么,那人略带着轻浮散漫语气的声音已经响起:“带点印记再走,免得又有学不乖的跟过来打搅。”
四喜脑中没有反应过来,身体的本能倒是快些,立即枪头一转往声音传来的方向刺去;那人的身影在这夜色中却仿佛鬼魅一般,只轻轻一晃避过枪头,一只手掌挟着劲风击了过来;四喜一咬牙,正准备以全身撞过去拼个你死我活,忽然一个白色的身影移动到了身前!
柳晋虽然内力有成,但在拳脚上极懈怠,面对面动手难以摸到那人的衣角;此时乘对方偷袭时看准时机全力出击,掌风中罡风阵阵,直往那人肩头袭去。
那人没料到柳晋会做此一博,在柳晋对四喜说出那话时他已认定这个“明白人”清楚双方实力差距,是示弱之举,意为让他不杀这个无端跟过来的好事者,谁料柳晋竟然根本就没有死心!
在柳晋的一掌击到那人肩头时,那人的手掌转换了方向,也按到了柳晋胸膛上,只听两声闷响,那人捂着肩头连连退了几步,柳晋则不声不响地原地倒下!
变故发生得太快,四喜只觉目不暇接;不过他终究也是沙场染过血的将士,立即跑了两步捡起方才扔开的手弩,对准那人一顿爆射。
柳晋那一掌显然颇有成效,那人的脚步踉跄,已不似先前灵活,见四喜去捡起了手弩,当即晃身藏到树后,而后猛提了一口气将胸中翻涌的气血压下,纵身往山林深处跑去,鬼魅般的身影几个起落就不见了影踪。
四喜将手弩别回腰间,蹲下身扶起柳晋,见他双目紧闭面色苍白,口鼻处有血丝渗出,心中不知怎地抖了一下,连忙将他背起,辨明了方向,往来处跑去。
刚跑出山林,就见大道上有丁队的兵士骑着马在四处搜索,见了四喜惊喜地高呼“队正!”涌了过来,四喜骑了其中一人的马匹,将柳晋送回了客栈;王子元已追出去寻找了,只沈教头待在院中,见柳晋完整归来,却负了重伤,连忙给他察探,见未伤及心脉,那人显然是未下全力的,当即松了一口气,命人去备药材,亲自给柳晋疗伤。
四喜站在一旁望着床上仍未醒过来的柳晋,心中很是复杂。他出手救柳晋,不过是答应了季啸,不愿违背约定罢了;可是柳晋……柳晋对他,为何也有保全之意?! 43
沈教头使人去唤了王子元回来,守到柳晋门外,四喜也命军士加强戒备;昨日夜间来袭的那些夜行人,在柳晋被神秘人掳走后便一哄而散,不过丁队的兵士也没那么好糊弄,仍是逮了几个负了伤逃走得慢的,关到柴房中严刑拷打;最后问出这批人乃是江南一带有名的山贼,那武功高强的神秘人是这批山贼的头领,据闻是某位武林高人之后,因故做了盗贼,在长江以南干些劫富济贫的营生,也算是有些义侠之名;消息通报到沈教头处,沈教头与王子元商量了下,便让兵士们莫要为难这些人,先关起来好生养着。
柳晋那伤看起来狰狞,皮肉上留了半个手掌的青紫印子,幸好那神秘人无心取他性命,只略略震伤了他,沈教头给他推气行血后,脸色便渐渐好转起来。
到了下午时分,柳晋醒过来了一次,咳了一口血,将服侍的小厮吓了个半死后,又昏睡过去;沈教头过来给他看了下,说道:“无碍,淤血吐出来了,睡一觉便好。”其余人等才将放心,各自散去;四喜总觉得柳晋此次负伤他有责任,心中隐约觉得有负季啸所托,索性搬了条凳子坐到他房中看着他,只等他醒来了,想法子去捉到那个山贼头子,来弥补这一次的过失。
柳晋睡得不甚安稳,气血不顺导致呼吸沉重,面色发红,噩梦连连,睡了一会轻声呻吟起来;四喜本离他床铺较远,此时见服侍的小厮去熬药了,房中没有他人,柳晋又口中嘀嘀咕咕的不知在说什么,便起身靠过去,到他床前站了,压低声音道:“喂!你想要甚?水么?”
柳晋迷迷蒙蒙的将眼睛睁开一条缝,往日清明的凤眼此时迷茫一片,怔怔地望着四喜,神志不清地喃喃道:“哥……哥哥?”
“什么?”四喜皱着眉头往他又靠近了些。
柳晋面色绯红,没有焦距的眼神散漫地对着四喜,有气无力地道:“哥……为何……容不得……我……千两黄金……买我人头……你……好狠……狠……”
四喜犹如雷击,整个人瞬间顿住,只鼓着双目瞪着柳晋。
柳晋仍无意识地喃喃着,声音越来越低,渐渐没了声息,两行清泪自眼角滑下,滴落到枕头上。
四喜呆立了许久才回过神来,大手不受控制地擦去了柳晋眼角的痕迹,心中仍是震荡不已。
当年被误认为柳定国时,他是见过柳晋那个大哥柳颜的,这俩兄弟眉目举止皆颇为相似,又兄友弟恭,极为和睦,他却是从不知道这和谐的兄弟亲情背后还有隐情的——他的大哥以千两黄金买他的人头?!
其实四年前买他头颅的金额是五百两,后来才涨到了一千两,这些四喜自然是不知道的。
四喜退后几步又坐回凳子上,胸中的澎湃久久不能平息,看向床上柳晋的眼神,也更加复杂了。

第二日一早柳晋清醒过来,在小厮服侍下喝了药,看见四喜彻夜不眠坐在房中守着他,垂下眼皮敛去了目中的喜悦之意,盘腿打坐了一会后,起身要求大家立刻准备动身赶路去折家军驻地,王子元和四喜惊讶地道:“不去抓那贼人?”柳晋比他俩更惊讶:“抓他做什么?每个来刺杀我的人都要去抓,那我还做不做事了?”两人汗颜,当即不再多话,丁队的兵士们迅速地整队出发,王子元与四喜皆没有睡觉,便挤到柳晋的马车中去补眠;这车虽然宽敞,但睡了这么两位体积过人睡相又不怎雅观的,仍会觉得拥挤,柳晋这个刚刚伤愈的主人只好出来跟沈教头、房玄安一同骑马。
一路无话,数日后到了折家军驻地凉州,这期间沈教头、王子元及四喜三人中几乎无时无刻皆有一人守着柳晋,丁队兵士的戒严也更加谨慎,那山贼头子来探视了两次,见无从下手,只得作罢。
众人在凉州城中寻了处客栈住下,房玄安拿了名帖去拜访折家军年轻一辈的将领折久年;柳晋从契丹人处回易的来的马匹有部分就是通过门下的马贩子经折久年卖给了折家,此番柳晋亲来,便是要从折久年处入手。
沈教头和王子元皆在客栈院中戒备,四喜守在柳晋房内,这几日他三人一直轮换着贴身保护柳晋,以免再给贼人可乘之机;柳晋见四喜一副公事公办的样子毫不避讳地护在他身侧,虽总是有些刻意地避开视线不来看他,但比起之前的冷淡疏远好了太多,心里倒有些感谢那个山贼了。
房玄安拿着名帖出去已过了两个时辰,这折久年显然不是那么好见到的,柳晋合上手中的信件打了个哈欠,偏头去看房中一侧的四喜,见他双手抱胸、合抱着他那杆铁枪,坐在窗下的椅子上,脑袋微垂,双目紧闭,似是睡着了。
柳晋眨了几下眼睛,放轻脚步走过去,到四喜身前蹲下,见他呼吸平稳,睡得正熟,不由觉得好笑;这蠢熊似乎是觉得上次他被掳走全是自己的责任,口中虽不说,但一天中至少大半光景都用来贴身护卫他,其余时间又要一日不落地与众军士操练,几日下来眼下黒了一圈,柳晋有心劝他不必太自责,又不知如何开口,只好随他去。
刚进九月,夏日的燥热还未褪尽,四喜只穿了件暗青色的斜领单衣,前襟略敞,锁骨下露出一小片结实的胸膛,眉头微皱,似是睡得不太安详。
柳晋仰头看着他,纤长的手指轻轻抚过他刻画分明的五官,他脸上的肌肤仍如四年前的夏夜在庭院中荷塘边上四仰八叉睡大觉时一样紧绷,入手略有些粗糙;柳晋一手扶到他膝盖上,抬起头迎上他紧闭的嘴唇,舌头伸出舔了一下他有些干涩的唇瓣,抚摸他脸的手移到他的下巴处,手指轻轻用力,舌头也同时进攻,撬开了他的牙齿,深入侵袭进去;扶到他膝盖上的左手则拿掉他抱在怀中的铁枪,整个人贴到了他的身上。
四喜隐约觉得不对,睡得迷糊的眼睛缓缓睁开,入眼是一张非常贴近的丽而近妖的脸,那双极熟悉的凤目瞳孔中却没有那种几乎能将人烧灼成灰的强烈情欲,而是带点迷乱的、带点怜惜的看着他。
……梦?
四喜脑中有些混沌,只是觉得嘴唇上的触感和眼前这张脸都相当熟悉……不对!
四喜猛地清醒过来,发现柳晋居然骑坐在他的大腿上,将他按在椅背中,口中还在与他唇舌纠缠,脑中尚未做出反应,人已站起身来,一巴掌将压在身上的柳晋推了出去。
柳晋猝不及防,被掀翻在地,摔得结结实实,鼻中轻哼了一声,撑手支起上半身,忍不住气恼的去瞪四喜;四喜傻站在那,也是又气又臊,张口结舌面红耳赤,一句话也说不出来;两人正大眼瞪小眼,忽听门外楼梯间响起了脚步声,四喜迈前半步将地上的柳晋扶了起来,眼中不去看他,只转身拿起边上的长枪,一脚踩到椅子上,翻窗跳了出去。
柳晋扑到窗边,见那蠢熊从这二楼上跳下去,一着地就头也不回的跑了,顿时又好气又好笑,不知说什么好,此时房玄安已推开了房门走进来,毕恭毕敬地道:“老爷,折将军来了。”

44
四喜在戒备的众人奇怪的眼神中冲出了客栈,跑到了大街上。
路上的行人见这个大个儿面色不善,手上又拎着把长枪,皆纷纷回避;四喜无心去管这些,闷了头不看方向的大踏步直走,只想着离那客栈越远越好。
这个混蛋……!
四喜脚步不停,仿佛是要跟自己的心跳速度比个快慢一般,脸臊红得降不下来,既气自己怎地在他房中打起了瞌睡,又气那小白脸轻薄,竟然乘机动手动脚,更气自己居然对这轻薄子的亲密行为有了反应!
四喜脚步愈加加快,几乎要跑了起来。
比起脸上的臊红和下体某部位的隐隐欲动,他心情实在低落得厉害——他虽然强制自己隐忍了不去想、拼命想要忘了,但柳晋当年对他所做的那些事,哪一件是能轻易忘记的?
那混球笑眯眯的、全然不以为意地加诸给他的诸多伤痛耻辱、将他的尊严踩在脚下、撕得稀烂,这样的侮辱,别说是四年,便是十年,又怎生忘得了?!
他知道成大事者不拘小节。
也知道此时这一批人,包括他自己,想要有一番作为的话,柳晋的存在是至关重要的。
所以他忍下一切不快,来保护这个他最恨的人!

柳晋绝不是个庸人,他是胸有天地的好男儿。
四喜也曾想过,若能与他像如与季啸、王子元等人般论交,亦并非不能成为一桩快事。

不知何时已走到了没有人的僻静之处,四喜放慢了脚步,低着头又行了一小段路后,猛地一拳挥出打到墙上,土墙给他砸了个面盆大的塌陷,拳头指节处也破了些皮,血丝渗了出来。
四喜却完全感觉不到痛,只是心底紧得厉害,压得他几乎喘不过气来。
那混蛋……眼中终究是看不起我、视我如玩物么?!

“咦?”
四喜闻身侧头,路旁巷口中走出来一伙兵将打扮的人,其中一个扭头来看他,这人神色倨傲中带着几分讥讽嘲笑神色,高声道:“喝,这么巧?还真是冤家路窄啊?”
四喜凝神往那人看去,见这人身材瘦小,面目猥琐,有几分眼熟,眯眼打量了半响,才想起来,沉声道:“是你?”
这猥琐男子披一身军官穿的明光铠,正是几个月前强抢民女,被四喜坏了好事那人,当时他被吓得失禁不说,还被捅到了柳定国那;柳定国哪容得这样的窝囊废,虽知他是当朝兵部尚书的衙内,也没有给多少面子,赶出了威远军;这人见四喜也认出他了,笑得越发嚣张:“你没想过还有能遇到爷爷我的一天吧?来啊,把这孙子围起来!”
跟他身后的五、六个兵士听了,只当是这二世祖要欺负人了,嘻嘻哈哈地把四喜围到了当中,其中两个急于讨好衙内的不待吩咐便将手上的枪头打来。
四喜虽长得高大,但现下所穿的只是布衣,又没有戴什么佩饰,这些兵士只当他是个大头兵,并不怎么看在眼里;四喜不出声,换作往日他也懒得跟这些人计较,再加上这些人穿的锁甲是本朝军队制式,此地又是折家军驻地,这些人自然是折家军的人,他又不是喜好惹是生非的人,只是此时心中憋了无名火,正愁无处发泄,当下脚一挪背靠着墙,避免被人捅黑枪,而后手中长枪猛地一抖,轻轻巧巧地插到一个兵士胸前的甲叶环扣处,手肘一挥便将他带到空中,打了个滚才翻转下来,摔到地上。
其他兵士皆是一愣,尚未反应过来,四喜的枪尾就又逼到另一人的下巴处,轻轻一挑,他脑袋上的头盔便飞了出去,人则口鼻出血,痛得蹲下身来。
这两手枪法过于干净利落,又很明显地不出杀着,留了情面,立时将其于几人震住了,当下不敢贸然过来,还纷纷退了几步,其中一人道:“你、你是什么人?”
四喜不理会他,只把手中的大铁枪像耍筷子一样翻了个转,枪尾刺到那面目猥琐男子的胸前,力道震得他连退了几步,坐到地上;四喜紧步上前,踩到他两腿间,将手中长枪举起。
那猥琐男子骇得不行,连忙大叫:“别乱来!你知道我爹是谁么!我爹可是……”
四喜罔若未闻,将长枪刺向他两腿间,“当”地一声响,插到了离他命根子不足三寸远的地面上,猥琐男子尖叫一声,裤裆立即湿了。
周围兵士皆给骇住了,这个衙内平日里威风凛凛,连军中的校尉见了他都客客气气的,几时见过这样的场面?
四喜拔起长枪,仍是阴沉着脸一声不吭,转身就走了,只留了几个兵士站在那里面面相觑。

四喜回到客栈,柳晋与折久年也谈得差不多了,正事完了自然是一番招待,折将军做东,请众人去凉州最大的妓院喝花酒;这凉州城里遍地走的都是折家军的兵,闻着黄金味来的贼子们可不见得敢在这兵窝子里闹事,柳晋只带了贴身小厮、房玄安、沈教头、王子元及四喜,就随折久年的亲兵队伍去了;四喜也给丁队的兵士们放了半天假,让他们放放松松,不过点明了不许闹事。
凉州比百石城繁华得多,这间妓院的规模比起扬州城也不差,折久年财大气粗,包下整个别院,又请来十几个异国舞姬,与柳晋坐在上首,左拥右抱,不时低声谈笑。
柳晋却稍有些心不在焉,四喜回来后刻意无视他更加厉害,此刻独自坐在角落,也不与他人谈话,只闷声喝酒;坐他旁边的女子一脸谄媚,不停往他杯中倒酒,而这个蠢熊一句推脱之词也不说,倒满了便端起喝掉,夹菜给他也不拒绝,看得柳晋不由得有几分恼火。
酒过三巡,折久年搂了两个女子便退席了,也让柳晋莫要客气,看中的只管挑,柳晋应付了他几句,送走了他后坐下来又去看四喜,却见那处已空空如也,那蠢熊与陪酒的女子皆不见踪迹,立时跳了起来。
四喜好几个月不曾沾酒,此时心中气闷,还得强行压抑情绪面对柳晋,灌了几壶后便晕头转向方向不明了,只知道迷迷糊糊中被身旁这个括噪的女子扶了,也不知走了多久,到了一处尽是香粉味的房间;这香味令四喜有些不适,不过酒劲上来也管不了那许多,往那床上一趴便睡,朦胧中又感觉有人来剥他衣裳,不耐烦的伸手去打,耳边听闻女子的嬉笑声,心中莫名其妙地想了一句:不是那混蛋么?复又沉沉睡去。
半梦半醒间只觉隐约听到门外有喧哗声,接着那女子有些刺耳的声音听不见了,安静了许久后,有一支冰凉的手抚到了他的脖颈上。
这支手骨节粗大,不似方才的女子般柔若无物,在他的喉结上来回抚摸了一阵后,爬到他的下巴上,扳开了他的嘴唇,撬开了他的牙齿,而后有什么喷着热气的东西贴到了他的嘴唇上,他混沌的脑子还没有反应过来,一条温热灵活的舌头便探进了他的口中。
四喜轻嗯了一声,这种口舌被侵入的感觉不知为何有些熟悉,内心深处对这温柔的缠绵似乎有几分怀念,竟然没有抗拒之意,反而有些笨拙地迎合着对方。
对方受了鼓舞,侵略得更加卖力,四喜只觉脑中热血上冲,不知名的情韵在体内扩张,下体某个部位亦开始蠢蠢欲动。
对方身体都倾轧到了他的身上,似乎感受到了他身体的变化,好像轻笑了一声,那纤细而又有力的手指伸进了他的亵裤中,摸到他微微胀大的耻物伤,轻轻握了一下。
四喜鼻中哼了一声,胸膛急剧起伏,对方却完全没有放他口舌自由的意思,仍是不住地纠缠着,下方手部也开始玩起了花样,逗弄得他下体愈发坚硬;四喜被这情欲一冲,脑中立刻清醒过来,猛地睁开眼睛。
柳晋放开了四喜的唇舌,微微抬起头来望着四喜,白玉般的面庞染了情欲的颜色,一双凤目中弥漫着一层水气,发丝散漫地披在肩头,唇上还挂着一丝唾液,轻轻地喘息着,胸膛也如四喜般低低起伏,整个人看去情色之极、魅惑得惊心动魄,一手还握着四喜的命根,伸出舌头在四喜唇边舔了一下,低沉得有些嘶哑的声音慵懒地道:“你硬得好快……上一次行房是在什么时候?”
四喜一双虎目有些惊恐地瞪着柳晋,他的衣裳被解了大半,方才那一吻的余韵还未退去,张口道:“你……啊!”
柳晋手上用力,环住了他的根部,俯身到四喜耳边,吻了一下他的耳垂,极富情欲之色的嗓音缓缓地道:“自己做的时候是不是这样做的?……这样。”
“……住手!”
四喜暴然出手,扯住柳晋的头发,将他拉离了自己的上身,柳晋吃痛轻哼了一声,凤目微眯,报复性地手上重重一握,四喜闷哼一声,连忙松了柳晋的头发,去扯他握住自己命根的手;不过柳晋虽拳脚懈怠,与四喜身手的差别可没大到跟与那山贼头子般毫无还手之力,肩头一撞将四喜撞躺回去,又压到他身上,四喜的重要部位在对方手中,也不敢太大动作,当下被他压制住,只狠狠瞪着柳晋。
柳晋舔了下嘴唇,轻笑了一声:“你真是……”就又覆到四喜唇上,与他唇舌纠缠同时,手上亦开始套弄;四喜本身喝了酒,有些催情的效用,柳晋又是调情的高手,哪里抵抗得了?不一会的功夫便有些全身酥软,柳晋又刻意的讨好他,极尽调拨之能事,待四喜眼中神色也有些迷乱时,柳晋撑起身来,跪到四喜两腿间,将他命根立起,低头含了进去。
“……啊!”四喜压抑了半天的惊叫宣泄出口,不敢置信地弓起身来往下身看去,柳晋正伸手撩起散乱的头发,一边含着他的耻物吞吐,一边抬起眼来看他,新月般的眉毛微微皱起,迷魅的瞳孔中浮着一层水气,对着他眨了下眼睛,舌尖在他的顶端旋了一下。
四喜这辈子哪受过这样的刺激,一阵陌生快意透过脊梁直刺入他的大脑,他心中暗叫不好,脑子尚未作出反应,已伸手来抓柳晋的头发,将他头颅提起,但还是慢了步,耻物在离开柳晋口腔的瞬间颤抖着爆发了,白浊之物喷射了柳晋一脸。
“啊……”柳晋愣了一下,不敢相信的摸了下脸,四喜也傻了,抖着手放开柳晋的头发,他已看惯柳晋高高在上的模样,此时不由得心生愧疚之意,咬了嘴唇竟是一句话也说不出来,只随意抓了个东西去擦他的脸。
柳晋噗嗤一声笑出声来,握住了四喜的手腕,又贴到他的身上,调侃的说道:“你究竟是多久没发泄了,竟然这么快。”
四喜忍不住脸红了一下,连生气都忘记了,默不作声地别开视线。
柳晋揽着他的脖子,挂到他身上,贴近了他的耳边,充满了情欲的嗓音压抑地柔声道:“我也很久没有做了……你走之后,我没有再碰过女人……”
“你……”
柳晋不待他出声,也不敢正面看着他说话:“当时对你粗暴,我一直后悔……其实……其实我初见你时,你赤着身睡在庭院中荷塘边上,当时我就想上你了……”
四喜一脑门的汗,连忙道:“……啊?这个……”
柳晋紧揽着他的脖子,不让他转头,也不敢去看他,只是一鼓作气的继续道:“以陈玉儿来胁迫你并不是我的本意,只是我太糊涂了,没有想过认真对待你,只考虑了最便捷的方式……其实……其实我对你……”
四喜打了个哆嗦,鸡皮疙瘩起了一身,实在听不下去了,使蛮力扳开柳晋的手臂,扶住他的双肩将他拉离自己的怀中,正视着他的双眼神色复杂而又坚定地道:“柳爷,我不喜欢男人。”
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柳晋不确定自己怔了多久,回过神来时那蠢熊已跳到了地上,边穿裤子边道:“昨日之事昨日毕,柳爷既有悔意,我亦不是小肚鸡肠之人,就此作罢。”
柳晋额头冒了青筋出来,当即饿狼扑食一般从床上跳起,将四喜扑倒在地;四喜面上红潮未退,也是羞臊着急于离去的,急道:“还要做甚?”
柳晋顾不得形象,抓起四喜的手按到自己下体,气急败坏地道:“你出来了就想走,我呢?”
四喜的脸立刻红到了脖子,忙道:“你又想对我做那事?不成!”
柳晋现下的姿势正正骑在四喜的腰上,极为暧昧,下体又是蓄势待发的状态,却见这傻瓜一副顽固样不肯合作,心底恨恨地骂了一句,暗叹了口气,俯身贴近四喜,被情欲烧灼得有些暗哑的嗓音放软了口气柔声道:“你总得帮我泄出来罢。”当即不容他反抗,轻咬了一下他的耳垂,手上牵引着四喜的手握住了自己的命根,轻轻抚弄。
四喜犹豫了一下,咬了牙没有抽手;他的手长年劳作,又握了几年的枪杆子,磨出了一层厚厚的老茧,摩挲在柳晋的阳物上,感觉自然异常奇特;柳晋牵着他的手套弄了几下,顿时快感袭来,忍不住喘息声加重,在四喜的耳边不断喘着粗气。
四喜虽然不知道自己的耳朵算不算敏感,不过柳晋这样的人物趴在他身上,肌肤与他贴近着,又在他的耳边情色之极地喘息,热气喷着他的侧颈,不知怎地,也情动起来,呼吸声略微加重,下体也渐渐抬头。
柳晋察觉到他身体的变化,抬起头来看一眼四喜,泛着水气的双眼微微一眯,露出一个玩味的浅笑,而后覆到四喜的唇上,不费什么力便撬开他的牙齿,再度与之唇舌纠缠;手上则将自己的阳物与四喜的并捏到一起,轻轻摩擦起来。
这种举动的刺激性无疑是比较大的,四喜弓了下身,被堵紧的口中流泻出几声轻哼,没多久便又射了出来;柳晋受他影响,是全身战栗了一下,喷射而出。
两人相拥着喘息了一会,四喜意识到自己的手还扶着柳晋,猛地一下放开,幸好脸已经红得不能再红,也看不出来尴尬;柳晋坐起身,抓过衣物擦掉四喜小腹上二人的残留物,却仍是骑在他身上,没有让开的意思。
四喜臊红着脸正准备开口,忽地门给人“砰”地一声撞开,一个醉鬼闯了进来,抬头看了一眼,吐着酒气说了声:“走错……咦?”
四喜侧头看去,脑子里只有一句话:冤家路窄。
这醉鬼卸了铠甲,一身锦袍,正是白日间那猥琐男子无疑;一双三角眼打量了下房中两人,四喜是个小队官他知道,此刻四喜上身赤裸,只穿了条裤子;另一个小白脸披散着头发,只披了件长袍骑在四喜身上,下身显然什么也没穿,衣裳下摆出露出两条大长腿;当下十分阴冷地哼了一声,脸上摆出倨傲并不屑的神色,极鄙视地望着尴尬不已的四喜,讥讽地道:“我当是什么英雄人物,玩兔儿爷的么?”
“……”四喜望了柳晋一眼。
“……”柳晋的脸色当然不会好看。
猥琐男子没注意到房中气氛阴沉,摇摇晃晃走去房门口大声呼喝道:“过来!都给我过来!”
远处立时响起嘈杂的回应声,以及妓院中老鸨的尖叫声:“这位爷!千万别!这个院子有人包了……”“现在换成爷爷我包了!别拦着!否则你这院别想开了!”“……”
四喜知他有可能又带了一堆兵士,当即推开柳晋跳起来要去拿枪,柳晋却拿住他的手腕把他甩到床上,按到他身上道:“你要这个样子出去?”
这个姿势也是极暧昧,不过四喜暂时顾不上,只道:“那人与我有些梁子。”
“不急。”柳晋也上了床,拉起薄被将四喜盖了,淡定地道:“这里是寻欢作乐的地方,可不适合动武。”
果然外间走廊立刻响起脚步声,那猥琐男子嚷嚷了几句“干什么?知不知道爷爷是谁……”便被推攘着走了,声音渐低,房门也有人从外面拉了关上,过不多时,人声渐远,安静下来。
“好了,碍事的人没有了。”柳晋笑眯眯的道,又俯身往四喜身上靠去,却被四喜大手捏住了脸颊,一把推开:“柳爷,不合适。”
柳晋的脸都绿了,咬牙道:“又怎么不合适了?”
四喜拉开柳晋的手坐起身来,此刻的他酒早就醒了,只是刚才发生的事使他羞臊得不好去直视柳晋。结结巴巴地道:“两爷们在、在这地方一个屋,像什么样?”
柳晋伸手抓住四喜下身,隔着布料摩挲他的根部,暧昧地低声道:“你不是也……了?”
四喜轻哼一声,愈加面红耳赤,只瞪着柳晋,忽然猛地一推将他掀翻,抢身跳下床;柳晋猝不及防,头磕到床柱上,“砰”地一声轻响后一声痛呼,抱住脑袋。
四喜大惊,连忙来扶柳晋,柳晋侧躺在床沿,身上只披了件长袍,前襟开敞,几近全裸,头发披散在榻,目中水雾泛动,有些懊恼地瞪向四喜;四喜只觉心跳似乎漏了一拍,刚碰触到柳晋肩头的手闪电般缩了回来,见了鬼一样的面无人色,连连后退几步拿起靠在墙上的长枪,再也不去看床上的柳晋,推开窗户跳了出去。
柳晋膛目结舌地看着他跳出窗户,半响才回过神来,想到自己放下身段百般讨好,这熊竟如此不知好歹,不由得恼羞成怒,将整间香闺砸了个稀烂,老鸨龟公等皆知这边院中都是贵客,也不敢来问。

四喜赤着上身,头发凌乱,一身情潮,也亏得是夜里没有人看见;摸着黑回了客栈,丁队的兵士出去放荡的也回来了大半,见他衣裳不整的狼狈样,皆极惊讶,几个相熟的队官便开他玩笑,四喜臊着脸也顾不上理他们,回到房中喝了口茶,一坐到床上便又想到柳晋的撩人情态,心跳得不能自己,只觉羞耻之极,捏紧了拳头狠狠给自己脸上来了一下。这毫不留情的一拳把自己打得头昏眼花,也清醒了些,甩了甩头将烦人的事全抛到脑后,打水洗了个澡,便安心地上床睡觉。46
一夜风流的房玄安和沈教头等人来接柳晋时,柳晋除了眼下略黑,其他地方看起来与平日并无不同,但言辞间偶或闪现凌厉杀意,让几人有些莫名;辞别了折久年回到客栈后,右脸颊肿得跟馒头一样领兵操练的四喜也让众人不由得侧目。
柳晋鼓着一肚子气,凭多年修为按捺下了,仍如常日般谈笑行事;午后折久年派了车马来,将他们一行近六十人接到了折家军的大营,之后便是经折久年引荐间折老爷子及折家军一应将领等事宜,时已九月,秋收在即,策划了多年的计划也一一铺展开来,连四喜这个虽身在其中但不知计划全貌的人也忙碌起来,更别提计划中心的柳晋;胸中的小儿女情愫不得不暂时按下了,轰轰烈烈的大事,即将到来。

九月中旬,折家军由宁远将军折久年领兵八千,渡河到白石城东面五百里处;九月十六日,神武军七千人齐集白石城南面六百里外大舀山。
白石城附近所有乡县农户全部迁移到了白石城及临近的坚城青岩县,田地里的庄稼也早已全部收割了,剩下的一些来不及收的则全部放火烧掉,方圆几百里边境不留一米一粟。
九月二十日,辽朝南院大王萧烩,领族兵六千、附属旁支族兵三千,共九千铁骑,破关入境。
九月二十五日,折家军八千兵力转移进白石城,原白石城驻兵威远军则只剩下二千人守城,其余人等不知去向。
同日,神武军进驻青岩城,领军的将军身侧的,赫然是威远军监军李窑。
十月十四日,被困关内平原的契丹人向白石、青岩两座坚城发起了攻城。
然,汉人善守,而萧烩军并无大型攻城器械,久攻不下。
十月二十日,契丹人开始断粮,斩马食之。
十月二十五日,威远军大将军柳定国前方书信终于送回,萧烩退路同寿关被炸,其治下三州,均已易主,报捷书信同日发往朝中;折家军于神武军二军将领皆喜,同时亦不甘人后,加快了对萧烩的围剿。

萧烩的兵马已不足五千,据守了小遥山附近一块险地,作困兽之斗;折家军与神武军不愿本部的兵马去跟这些杀红了眼的蛮夷拼命,多日来只是且围且打,倒让他寻着了喘息之机;只是如今柳定国已得手,战局不宜再拖,两军的将领便在十里坡大营主帐会晤,商议如何将其一举拿下。

虽是必胜之局,但正面与契丹人打,两家都不愿自己的兵马去消耗;会议胶着之际,威远军中一位旁听的本没有参言之权的陪戎校尉越级站出来进言:建议两军合围三面,留小遥山方向出口;辽人有可逃方向,必然不会尽力来拼,而小遥山占地数百里,山深林广,辽人若入山,便如瓮中之鳖。
折久年大喜,当即采纳,并容许进言的陪戎校尉参与到围剿之中。
这名陪戎校尉姓陈,名四喜。

十月二十六日,折家、神武两军,正式对萧烩开展合围。

十月三十日,两日没合眼的柳晋揉了下发黑的眼眶,重重地出了一口气后,瘫坐到了椅中。
开战以来,他没有一日休息三个时辰以上;柳定国率军袭入辽境以来,大军补给全由他来支应,千里转运,虽早已做了几年准备,但私人行此事不若国家方便,将他折腾得够呛。
房玄安给他沏了茶,这两月忙下来,柳晋瘦了一圈,他也好不了多少,不过大事已成,他又不如柳晋般讲究喜怒不形于色,此时人虽憔悴,面上却是笑得花儿一样,喜滋滋的道:“老爷,收到季先生的传书了,只等那萧烩受擒,咱们便功成名就了。”
柳晋鼻子轻嗯了一声算是回应,仍如烂泥般瘫着不动,他实在是累极了,若不是要等卫夫的传书,此刻他恨不得趴到床上去睡他个三天三夜。
房玄安也知他累极,讨好地道:“对了,老爷,夫人来看您了,已在城中等待了两日。”
柳晋有气无力地道:“夫人?梅儿么?怎地来了?”
昔年陈玉儿与四喜走后,他遣散了院中其他的小妾,独留了怀孕的梅儿。
后来梅儿也没令他失望,生了个儿子,由柳老夫人亲自管教,如今已三岁了。
“许是半年多不见,想您了吧;还带了些扬州的补品来,您瘦了这么多,也该好好歇息一阵了。”
柳晋嗯了一声,算是知道。
房玄安此时心中兴奋,话也多了些:“那个陈陪戎,我原不知他原来也是柳府的,前日听说他跟着折将军上小遥山逮那辽王萧烩去了,要真是让他给逮着了,那真是不世奇功一件;真不愧是老爷手下出来的……”
柳晋好似给人用针扎了屁股一样的跳起来,布满血丝的双眼狠狠瞪着房玄安:“你说什么?”

小遥山是简称,这一片山区应称为小遥山山脉,占地近三百里,隔在辽汉之间,数百里地深广古林,渺无人烟。
四喜随手抓起盘在脚边一尾拇指粗细的小蛇,枪刃在其腰部一斩两断,将头部丢到口中咀嚼,另一半丢给了身后的李十三。
李十三接过断蛇,看也不看塞进口中,紧紧盯着远处山脚下一群黑点,目中的血丝显然也是几夜没睡了。
四喜擦了下枪头,回头看了一眼身后的兄弟们,默默数了下人头,又别过头去,蹲到李十三旁边,注视着山下。
十六人。
这是四天来丁队的伤亡数字。
契丹人的勇猛是他们早就知道的,也做了充足的准备,然而还是算失了一筹。
萧烩的六千族兵中,居然有三千人是党项精骑。
在攻城战的消磨中,这批人几乎毫发无损。
四日前的合围,折家、神武两军的联军正面对抗契丹铁骑,实实在在地吃了个大硬仗,三千骑兵折损过半不说,连急于取攻冲得太前的神武军头领将军都被乱箭射于马下!
幸好李窑尚在神武军指挥营,他早年又是领过兵的,收拢了指挥营的兵士,继续保持合围阵势,才使合围之战没有败于自乱阵脚。
也幸好合围留了小遥山方向的缺口,萧烩意在逃跑,没有死抗;精锐骑兵护送他突破缺口逃入山中后,剩下的其它散兵皆被轻松吞吃,没有给联军带来更大的伤亡。
然而萧烩其人是万万不能放他逃走的,若他活着回到辽境,则辽汉边境,二十年内 战乱不会休止。
所以折久年当机立断,大军压入山林,直追萧烩大部。
党项人不擅陆战,山林中也跑不了马,没了马战的优势,面对陆战强军的汉兵,倒是吃了不少亏;然而契丹人的悍勇是辽人所不能比,这一番血拼下来,双方伤亡数难分高下。
丁队的兵士自四喜领队后,一个月中至少有十天是在这山林中强行军操练,比起其他兵士的缚手缚脚,倒是如鱼得水般灵活,立下不少斩杀之功。
两日前在小遥山前山坳的谷地中,两军正面对冲了一轮;萧烩见势不妙,领了两百亲兵从乱军中逃脱;四喜远远见了,其时与折久年的主帐离得太远,不及通报,又眼见萧烩即将隐入山林,便咬牙做了决定,带了丁队五十余人,追了过来。

丁队的兵士虽擅林战,又操练得益,耐力过人,但正面对抗萧烩的二百精锐亲兵,仍旧无疑于以卵击石;是以两日来,四喜和李十三两人各领一半人,配合夜色在夜间多次袭击,一击得手便退入林中;两个晚上的战绩倒也不俗,然而伤亡亦惊人。
到现在为止,萧烩二百亲兵还有一百六十余人;而丁队,算上四喜与李十三,只剩三十九人。
四喜不敢说这些人中有多少能活着回去,他只知道,若让萧烩活着回到辽国,许多人都得死。
唯幸辽人不擅山林行路,短时间内是出不了这小遥山的;则丁队所必须要做到的,就是拖住他们,直到折久年率部赶上为止!
“陈哥。”李十三忽然开口,指着那些黑点中被围起来的那一块道:“咱们要能斩获那个人头,能得多少封赏?”
“最不济也能是个昭武校尉吧?”四喜故作轻松地道:“运气好还能弄个游击将军当当。”
俩人四目相对,嘿然一笑。
“陈哥,要是我把命赔在这里了,我那婆娘就托付你照顾了。”
四喜拍了拍李十三的肩头,道:“等咱们砍了那个南院大王的脑袋,就风风光光的回去。”
一位姓郭的什长突然靠了上来,指着契丹人行进的方向道:“队正、队副,你们看那个方向,那不是狼啸峰么?”
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“威远军不是守白石城的么?那个傻瓜怎么跑去追萧烩了?”柳晋暴躁地在堂中走来走去,困意和疲倦本就使他心浮气躁,此时更是火上浇油。
房玄安站在一旁,大气也不敢出,心下十分不明柳晋这怒气从何而来。
过不多时一个小厮跑了进来,弓身行礼后道:“老爷,已打听清楚了,折将军的偏将说,两日前陈四喜率丁队跟上了那辽王萧烩的亲卫队,现在折将军领兵追上去了……”
“哗啦”一声响,柳晋拍碎了红木桌子,咬牙切齿地道:“这个白痴!他当萧烩的亲兵是纸糊的么!”

天色昏暗,远处狼嚎渐起之时,丁队发起了攻击。
所剩不多的弩箭都集中到了几个准头较高的兵士手上,全员都分得很散,隐在各处林中;契丹人虽在这丛林中施展不开手脚,但若是一对一,丁队的兵士仍旧是难以讨得了好去。
他们所做的,就是尽可能的拖延对方时间;每多拖一刻,折久年率领大部赶到的希望便大一分。
四喜扬头看了下夜空,风把树叶吹得哗哗作响,他心中只有一个盼头:盼望风向不要转,能一直往西面刮;把血腥味带过去,让那些狼崽子们能嗅到。
狼啸峰北面是一个连绵几十里的大山谷,尽头处通往蛮夷人的草原,峰上有一大群狼,数量惊人。

蜿蜒的火蛇盘旋在夜空笼罩的小遥山深处,正缓缓推进。
火蛇中部,一个披轻甲的军士跌跌撞撞地从山上冲过来,高声喊道:“报——!”
被大群亲信兵士护卫着的折久年走了出来,道:“何方来报?”
那报信的军士单膝跪下,拱手道:“前方十里处的山岩发现威远军右营丁队队正陈四喜留的印记!辽贼往西北面去了!”
折久年大喜,当即抽出佩剑往前一指,大喝道:“传令!全军急行军!”

开战前的动员,四喜并没有说太多。
他只念过几年乡学,虽不算两眼一摸黑,但如陈玉儿读的那些诗词,他是看不懂的,也说不出什么热切激昂的话语。

“丁队没有懦夫!”

一刻种前,弩箭就没有了。
四喜咬牙拔掉肩上的箭头,对方也是几日不眠不休,亦没有食物,体力不济,射出的箭头软趴趴的;当然,丁队的人也差不多。
丁队等人一直纠缠在萧烩亲兵队外围,数次偷袭却不正面应对,一方面是近身战不占上风,另一方面则是,他们不但要借山林来掩饰身型,也要借这草木皆兵的阵势来威慑对方,使得对方只敢逃、不敢拼;以丁队这绝对的人数劣势,他们拼不起。
穿过狼啸峰一侧的山谷,就是蛮夷的草原,萧烩一行人中显然是有人识路的。
丁队只能拼。
若他们跑到了草原上,要捉回萧烩,便是再也不能想。
今夜的山风很大。
四喜身后不远处的树林中,林木被劈砍得歪东倒西,草皮上大块大块的血迹,横七竖八躺了几十具尸体。
李十三扯块布条随意的帮四喜绑了一下,他身上也是挂了好几处伤,所幸穿的是精良的锁子甲,流血并不多。
四喜闭上眼睛,调节了一下呼吸,睁开眼看看面前残余的人——刚才那一轮袭击,丁队又倒下了九个兄弟。
姓郭的什长前方探视回来,压低了声音道:“队正,他们快要接近那山谷了。”
四喜一个鲤鱼打挺跳起来,其余的兵士也皆扶着枪站稳;四喜望了众人一眼,沉声道:“上了!大家帮那些契丹人多放点血!血腥味重了,才能把狼群引出来——走!”

萧烩的亲卫还有一百四十多人。
自主战场走脱以来,有些汉人兵士一直跟在后面,时不时偷袭几下,使人去追,又逃得不见踪影;无奈下唯有随他们跟在身后,只由亲兵中一个认路的带路,往一片山谷走。
穿过山谷就是草原。
只是即将到达山谷时,那些胆小的汉人忽然勇猛了起来,开始冲击他们的队伍后方。
杀退一次后,那些汉人仓皇逃走;萧烩急于逃命,也不敢分人去追。
谁料没过多久,那些汉人又冲杀了过来。
逃亡多日的萧烩被亲兵护送着,胆战心惊的只顾闷头往北逃,完全没去注意那些汉人的数量——虽然是黑夜中看不太清楚,但那群人绝比不上他的亲卫人多势众。
萧烩的亲兵是丁队的三倍有多,然而多日的不适应的深山潜逃以及接连被夜袭打击了他们的神经,此时丁队等人乘着夜色从山坡上夹势袭来,竟然只有少数人举起了刀兵反击,大量的人则是跟着萧烩往北逃。
许多人身上都挂了彩——山林中夜间奔行本就不是什么轻松的事,虽然强劲的山风刮走了一阵又一阵的血腥味,空气中仍然弥漫着呛人的味道。
丁队的兵士中不断有人倒下,但是其余的人没有时间为他悲伤,只能用手中的刀枪,将眼前的异族人砍倒,再砍倒。
四喜的枪头插到一个契丹人的胸膛之时,逃走的萧烩及亲兵们鬼哭狼嚎的跑了回来。
四喜出奇的冷静,抽回枪头,侧头看一眼身后的同伴。
还站着的大概不到十个。
四喜转头回来,看着面无人色惊慌失措地往回跑的契丹蛮夷。
这些蛮夷……也是这般怕死么。
莫名其妙地出现了这么一个念头,四喜只觉得好笑,却没有想逃跑。
在这个山里打转了这么久的四喜当然清楚狼啸峰的狼群规模有多大。
这里的人,没人能跑掉。
丁队每个人都知道。

李十三摇摇晃晃走到四喜边上,抬手指着前面,惨然笑道:“嘿嘿,这些孙子,还想跑。”
月光洒在嘲杂的山野间,远处,跑得慢一些的契丹人被一些黑呼呼的影子扑倒后便再没有站起来;更远的夜空中,无数蓝幽幽的眼睛朝着人群涌动着,极为骇人。

48
山风吹得四喜打了个激灵。
李十三不知什么时候正面朝下倒下了。
四喜撑着长枪,身躯挺得笔直,仍是望着前方。
远处已经看不到站着的人了,一双双幽蓝的眼睛布满了整个地平线,渐渐地从黑暗中蔓延过来;耳边是混杂了狼嚎的山风,空气中是刺鼻的血腥。

黑暗中那些幽蓝的眼睛在契丹人尸堆上盘旋,而周边仍有无数蓝光在晃动。
有一群离开了主体,往四喜这边靠过来。
这边的地面上也有几十具尸身。
四喜能听到身后同袍沉重的喘息声,和自己的混杂在一起。
双腿如灌了铅般一步也抬不起来,身体每一寸肌肉都像断裂开来般疼痛,连转个头都做不到。
很奇妙,他心中并不怎么觉得悲伤或是恐惧,反而有几分怀念。
怀念在陈府的后园,给陈玉儿架设秋千的日子。
柳将军……会照顾她的罢。
四喜僵硬的面庞浮现一抹温柔的微笑。
不知怎地,眼前又出现了离开柳府时的情景;那柳晋给陈玉儿刺伤了,瘫坐在椅上,头侧歪着,神采飞扬的神骏风姿全然没了,面色犹如死人一般,只一双眸子毫无感情地望着他,像是有什么话要说,又没有必要说了。
四喜一甩头,摇散了脑中的幻象,自嘲地一笑,心道:怎地又想起那混蛋来?

最近的一头狼离四喜已不足十丈,狼息之声扑面而来;四喜望着那狰狞的狼首,脑中却是一片空白,只莫名想到:早知要死在这里,当日怎不揍那混蛋一拳……也好消我当年积怨……

四、五匹狼缓缓围了过来,这群人中只有四喜还如山一般直立着,狼群显然视他为威胁。
四喜微微一叹,闭上了双眼。

“……队……正!队正!”
有人在扯他的裤脚,听声音像是姓郭的什长,语调颤抖得不成样,激动得变了腔调。
四喜睁开眼睛,猛地一回头,只见后方火光冲天,一长串的火把顺着山道整齐而快速地正赶过来,远远地似乎能听见大地被震动的声音——这是许多许多的人奔跑的脚步声。
已经距离四喜不到三丈远的狼群见了火光,开始后退。
四喜只是呆呆地站着,刚才的转身用光了他全身的力量,现在的他连开口说话都觉得嗓子无力。

折久年的大部队,终于赶上了。

契丹人的尸身大部分被狼群拖走了,不过折家军还是在残尸中搜寻到了萧烩的半身,当即斩了他的头颅,做了十来副担架将丁队幸存的兵士抬了,美满地结束了这一场深山追击。
下山途中四喜一直陷于昏迷状态,折家军的军医脱下他身上血肉模糊的铠甲时,连折久年这个见惯了大场面的将军都忍不住把头别了开去。
右营丁队算上队官,合共五十五人,在这深山之中拖住了萧烩的二百契丹精锐,整整两日两夜!
折久年部赶到时,丁队还剩十一人,而萧烩部几近全灭。
折久年只知这个汉子是柳晋的人,却没想到这人竟如此骁勇无畏,不惜舍身狼口,也要拖住萧烩。
“此人,猛将也。”
归途之中,折久年对帐下军士感慨地说。
大小将领皆点头应声,其中一个披着明光铠的军官,却用嫉恨的眼神扫了一眼行在队伍后方的那一排担架。

房玄安端了茶点去侍奉柳晋时,发现房门大开,桌上压了张“去去就回”的纸条,人已不见踪影。

这一日的黄昏,折家军大部出了小遥山,在山下原萧烩扎营的地方就地驻扎休整;报捷的信件早由斥候送回白石城了,此刻倒也不急着归城。
两日来丁队幸存的兵士被折家军诸人当做英雄般对待,四喜这个小小的陪戎校尉也分到个独立的营帐休息;其他几人皆清醒了,唯独四喜受的伤重些,此时仍旧是昏迷着,不过调养之下面色红润了许多。

照顾四喜的兵士扳开他的嘴给他灌了些药汤后,便熄灯退了出去。
过了一阵,忽然有人掀开帘子走了进来;此人谨慎地左右张望了一阵,将帘子垂下,窸窸窣窣地摸索了一会,掏出火石将油灯点了,凑到四喜床榻前看了下,“嘿嘿”地笑了一声,拔出了腰间佩刀。
这人身披明光铠,身材瘦小,面目猥琐,赫然是那被驱出威远军后又凭借着父荫混到折家军军中的猥琐男子。
猥琐男子将佩刀在四喜缠满了绷带的身体上比划了一下,口中极无耻地说道:“你立了这样的功劳回去,少说不得连跳个几阶,咱可不能让你爬到爷爷的头上……休要怪我,要怪就怪你小子太多管闲事,管到爷爷头上……”言罢举起刀来,就要劈下。
“哦?他管了你什么闲事?”
猥琐男子一惊,扭头一看,不知何时又进来了个人,穿着贵气的紫绸袍子,却沾满了尘土,风尘仆仆,胸膛起伏的喘着粗气,面色极难看。
那猥琐男子愣了一下,仔细看去,见只有这小白脸一人,也没有惊动巡逻的兵士,当即恶从胆边生,狞笑道:“是你这个兔儿爷……”话未说完抽刀便砍,刀刃直指对方喉咙。
柳晋拳脚上不能与那神秘的山贼头子抗衡,亦比不上王子与或沈教头,但收拾下这个沉迷酒色之徒,自是绰绰有余;当即往下一蹲身,不退反进扑到猥琐男子怀中,手肘往下一抬,立即打断了对方鼻梁;不待他惨叫出声另手便捏到他脖颈处,膝盖往他下腹用力一顶。
猥琐男子涕泪齐出,喉咙卡住了叫不出声,双眼翻白了一下,悄无声息地缓缓倒下。
柳晋丢下手中烂泥一般的猥琐男子,走到四喜床榻前,伸手探了他的鼻息,见其沉稳悠长,犹如熟睡,才松了一口气,胸中的大石放了下来。

四喜迷蒙中只感觉营帐内有些吵,先后来了不少人;而后那些人又退出去了,只有一个人坐到了他的床沿。
折久年的偏将听柳晋说有人夜袭丁队队正陈四喜,亲自带了人来把那猥琐男子押解下去,若不是此人的父亲是兵部尚书,只怕早被愤怒的丁队兵士剁成肉泥。
那猥琐男子直到被押解走了,也没搞清楚这个兔儿爷是什么来头。
众人皆退出去后,柳晋到四喜床沿坐下,打量了下他全身裹满的绷带,幽幽地一声叹息,俯身覆到四喜身上,在他干涩的唇上轻轻一吻。
很温柔的一吻。
四喜只觉得这种触感非常熟悉,又脑中昏昏沉沉的无法思考,渐渐睡去。

四喜醒来时天已大亮,兵士们正在拆帐篷,他身上盖了毯子,正躺在担架上。
四喜睁开眼睛,转动了一下,看到李十三坐在他身侧不远处,旁边也是一副担架,身上缠了一大堆绷带。
四喜笑了一下,这家伙……还活着么。
李十三注意到四喜的眼珠在转动,大喊了一声:“陈哥!”欲扑过来,然后结结实实地摔了个狗吃屎。
丁队活下来的这十一人,除了四喜和李十三,其他人都能下床活动了,当即跑了过来围着四喜,一帮汉子抱成一团,哭了笑,笑了哭。
回到十里坡大营后,折久年将丁队转移给了威远军驻守的将领,守城的两千军士迎接回这十一个立下大功劳的同袍,又是一夜的欢腾。

与此同时,白石城中,柳晋下榻的驿馆,却是一片愁云惨雾。
柳晋失踪了。
柳晋昨日午间留了书信后,只带了一名小厮骑着马赶去小遥山看望陈四喜;这一点房玄安、沈教头皆知道,未来得及劝阻,且柳晋一向是有分寸的人,便也由得他去。
而后今日凌晨,柳晋和小厮提前离开折家军赶回白石城——他并没有那么多的时间能容许他跟着折家军的大队缓缓归来,所以两人只骑了两匹快马,先行一步。
到了下午,折家军归城时,在路边发现两具马尸和一具人尸,这人赫然是柳晋的贴身小厮,地上血迹发干,已死了三个时辰以上。
折久年当即派人送了信过来,同时派出斥候,在白石城附近三十里开始搜寻。
而柳晋却像是人间蒸发了一般,不见踪迹。
49
柳晋清醒过来时,第一个反应是恶心、想吐。
睁眼看了下四周,见身处一处垂了纱帐铺了锦被的大床上,同时亦发现全身无力,除了眼皮外,其他的地方都不能动。
水的声音、所躺的床榻微微摇晃的感觉、以及熟悉的呕吐感,使柳晋确定这是一艘船上。
柳晋凝神调息,试着将体内散乱的真气提起。
虽手脚无力,身体倒是未受限制,只是真气刚刚凝结起一丝,胸中翻腾的呕吐感又袭了上来;柳晋闷哼一声,将这不适压抑下去,呼吸不由得加重,精神再难集中,刚凝集起来的真气又溃散开去。
纱帐外有人影晃动了一下,似乎是听到了声响,靠过来掀起了帐子一角,露出一张美人脸,眉目含情地望着柳晋,温柔地道:“老爷,你醒了么?”
柳晋眼球转动了一下,沙哑的声音吃力地道:“梅……儿?”
梅儿轻柔地坐到床沿,纤葱一样的手指伸过来撩了一下柳晋额头上的乱发,柔柔的道:“老爷,你瘦了好多……是在边塞苦寒之地,没有好好吃东西么?”话音一转,又带了些哀戚之意:“梅儿从扬州千里迢迢来看望你,苦等了三天,你都不肯抽些时间来见一见我……”
胸中翻涌的不适冲得柳晋头昏眼花,强行压制住了,问道:“这是什么地方?”
梅儿一双秋水般的眸子水波盈盈地望着柳晋,神态痴缠:“这是在运河上,不日就能到扬州了……”
柳晋心头猛地一跳,迷茫的神智也清醒了些,不动声色地问道:“我睡了多久?房玄安呢?”
梅儿温柔地一笑,只用手指轻轻抚弄着柳晋的头发:“老爷睡了两天了……房先生没跟我们一路呢……”
柳晋闭上眼睛,稳住心神缓缓调节呼吸;此时他已想了起来:当日清晨他与小厮骑马归城时,路边有柳府的马车等待在路旁;原来是梅儿在城中久候他不着,亲自来等他。他不疑有它,上了马车,然后……
梅儿眼中仍是充满柔情地望着柳晋精致的面孔,见他闭上了眼,痴痴地一笑,将手指放到他的唇上沿着唇形抚摸,轻柔无比地道:“老爷,你渴么?梅儿煮了莲子汤,喂你一些罢?”
柳晋眼也不睁,只是吃力地开口道:“不了……你从扬州出来时,卫夫知道么?”
“卫先生如此忙碌,哪顾得上我这个柳府里的活空气?”梅儿柔声说着,语调中带上了几分哀怨,“老爷你好狠的心,可还记得有几年没有来见我了么?自茗儿周岁后,梅儿就再没能见上老爷一面……便是连茗儿,也是一年才能见一次……梅儿独守着别院,一年又一年,望穿了秋水,什么也没等来……”说着说着梗咽起来,晶莹的泪珠顺着脸颊落下,可是一双眼睛仍旧是痴痴的望着柳晋,舍不得移开。
柳晋沉默了半响,才不咸不淡地道:“柳府中只你一个夫人了,你还想求什么?”
梅儿抽泣着道:“我、我只想多些时间能看看你罢了……”
柳晋睁开眼睛,眼珠在这个梨花带雨的美人身上只扫了一下,又复闭上,淡淡地道:“我原以为你是懂事的,四年前的事也没跟你计较,看在茗儿份上,过去便罢了;不料竟如此不识大体。”
梅儿哭得更凶了,柳晋身体不能动弹,也不理她,只是闭上眼睛静静凝神调息,试图聚敛体内真气;诡异的气氛笼罩在床第间,良久之后,梅儿见柳晋始终是闭了眼睛不肯望她,心底渐绝绝望,悲切地道:“他果然说的不错,你的心中是没有我的……不过是看在我是茗儿生母的份上,将我养着罢了……”
柳晋没有觉得意外,以梅儿一个弱女,不可能谋划出避开卫夫耳目私离扬州赶到边塞、又看准了他外出之时将他拦住这样的精准计划,对方吃准了他对梅儿这样的女子没有戒备之心,才使他一时大意,上了贼船。
至于这个他是谁,则根本不用去想。
柳晋觉得心中一阵刺痛,眉头微微皱起、嘴角有些苦涩;四年前离开京师时听卫夫在马车上郑重其事地告诉他柳颜将对他下手时的难受感觉又重复了一次。
梅儿见他反应冷漠,愈加伤心,伤神了好一阵后,才下定了决心,语调一变,决绝地道:“我也早知老爷心中是没有我的,只不过不愿意相信罢了……老爷看在茗儿份上让我当这摆设夫人,我虽一介女流,这样施舍来的名份也不稀罕。我与那人商定了,我若帮他将你带出来,他便助我夺回茗儿;此后我们母子天涯海角,与柳家再无源。”
柳晋睁开眼望了下梅儿,见其虽满面泪痕却神情坚定,苦笑了一下,暗自感叹了一句:“女人真是……爱或者不爱,都如此决绝……她如是,陈玉儿也如是……”
当下不再沉默,幽幽地开口道:“我若有三长两短,茗儿就是扬州柳家唯一的继承人,你以为你能带得走他么?”
“你不会如何的,他不会为难你。”
柳晋又苦笑了一下:“你如何肯定与你约定那人不会为难我?就凭他是我的亲生哥哥么?”
梅儿惊得一下站了起来,面色大变:“你、你怎知道?”
柳晋勉强转动脖子摇了摇头,道:“正因为他是我的亲生哥哥,所以我到了他手里就肯定得死。而若茗儿被你带走,柳家向京师本家求援的话,他就必须让出他的儿子来——不止是柳家,京师本家近几代也是人丁单薄,你觉得他会肯么?所以茗儿你是不要想着能带走的。”
梅儿面无人色,仓惶的道:“这、这怎么会呢?怎么会呢?”
柳晋叹了口气,道:“我若没有猜错,这艘船到了扬州靠岸后,我是不下船的,而是由你拿我的信物去柳府通报卫夫、孙良和谢国安几位先生,找个由头带他们到船上来,再一网打尽吧?”
“啊!”梅儿低声轻叫了一声,看向柳晋的眼神已经变了。
“到时你会跟我们一起葬身在这条船上;至于原因为何,就由得别人去编排了。总之你也罢,我也罢,都没可能再见到茗儿。”
梅儿听了,傻傻的木了半天,勉强笑着摇头说:“不可能的……你骗我……我、我只是想见茗儿……想摸一摸他的头……抱一抱他……”
柳晋暗自叹息,陈玉儿一事后,他知此女颇有心机,茗儿诞下后便一直交由柳老夫人管教,只在年节时让他与梅儿见一面,却不料此女思子心切,竟到了这般地步。

梅儿梦呓般连说了好几次“不可能的”,面色发白地站起身来,魂不守舍跌跌撞撞地往外走。
慌乱的脚步声渐行渐远后,船舱内安静了下来。
柳晋长叹一口气,继续闭目养神,良久之后,忽然开口道:“阁下看够了么?”
空旷的房中突兀地响起轻浮的浅笑声:“柳当家的身处险境,倒是悠哉得紧。”
一阵轻风之后,柳晋脚朝方向床头柱上的纱帐被轻轻掀起,一个蒙面人单手搭在床柱上,两只小眼睛带着几分调侃之意的望着柳晋。
柳晋眯着眼睛打量了下这人,道:“看来寨主对柳某人感兴趣得很,这般久了还未死心。”
蒙面人摸了下鼻子,嘿笑道:“在下手下几千兄弟要过活,柳当家这样的金主,自然难以舍弃;更何况——在下对柳当家的身份也颇有兴趣,一个商人,竟将自家钱粮输送给军队,又有人肯出如此高的金额买柳当家的人头,此人还是柳当家的血亲,此等天下奇闻,闻所未闻也。”
蒙面人一边说着,一边轻轻一跃,跳到床上,蹲下身握起柳晋的手腕,在脉门处捏了一下,啧声道:“脉象如此紊乱,柳当家的内力尽失了么?”
柳晋面无表情道:“我晕船。”
蒙面人:“……”

官道上,六骑快马奔驰而过,卷起一路风尘。
到了路边一处驿站,领头的骑士挥手示意后,众人跳下马来,进站稍事歇息;领头的骑士拿了公文号牌给驿站的官员看了一下,驿站的人连忙去为这六人换马。
六人进了站,其中一大汉扶着另一个较瘦的人坐下,神色忧虑地道:“不要紧罢?”
坐下这人面目苍白,眉头紧蹇,赫然是季啸,摆了摆手道:“无妨。倒是四喜伤重未愈,不知挺不挺得住。”
坐在不远处的高大汉子抬起头来,英武的五官染了尘土,倒是增添了几分阳刚之味,只是嘴唇发白起皮,看起来不甚健康;冲季啸道:“我无事的,劳季兄挂记。”
王子元也坐下,端起桌上的茶碗一口倒光,喘了口粗气道:“晚间到了渡口,上船了就好了。”
领头的骑士走过来,大手在四喜肩头拍了下,冲季啸道:“文秀肯定文卿定被带回扬州了么?”
季啸点了点头,道:“以文卿的功夫,又骑在快马上,便是高手,想拿他也难;但若是有人能让他自己下马、毫无戒心地走近,便容易得手了……文卿的妾室,也是同日失踪的吧?这必然不会是巧合。”
领头的骑士脸上表情略有些僵硬,何人如此费尽心机来拿柳晋,他与季啸都是心中透亮;以他这个堂兄弟的立场,真是耻于说出口。
威远军大军归营后,一听闻柳晋失踪之事,他与季啸便反应了过来,当即顾不得休息,几个人骑了马就走;立了功的陈四喜也挺着伤躯一同前来,他想到陈四喜原先是柳晋的家人,便也没有觉得奇怪;不过季啸倒是颇为玩味的望了四喜一眼,只是没有点明。
柳定国长叹口气,也坐到一旁,端了茶来喝。陪同的另两人是柳定国的亲信,亦坐到柳定国旁边;他二人并不知这趟所来是为何,不过见柳定国神色凝重,知必有大事发生。
王子元心中没有那么多弯弯绕绕,也不像季啸与柳定国般诸多顾忌,待众人都坐下后,直接开口道:“他那大哥要害他,怎地还会不远千里将他掳回扬州去?”
四喜端着茶碗的手抖了一下,又恢复常态,默默地低头喝茶。
季啸面无表情,略带着讥讽语气的道:“若在两月前,自然是取了文卿的头颅便好;如今我等大事已成,文卿以下诸人论功行赏后再无布衣,若文卿陨,其余人谁会坐视?要是能借他做饵,将其余人等钓上了一网打尽,岂不妙哉?”
王子元牛眼一瞪,怒道:“什么?”
“那人的目标可不单单是柳文卿一个人的项上人头了——卫夫、孙良、谢国安等人危矣。”季啸摇了摇头,“便是我等,恐怕此刻也是奔着饵去的鱼……”
柳定国面色极难看,沉声道:“我已传书从杭州水师提督处借兵,断不会让小人得逞。”
四喜没注意听他们说了什么,只是垂头盯着自己的手发呆。
他果然是为了来见我,才落入虎口的么……

柳晋昏昏沉沉睡了不知多久,隐约感觉到有人在身侧,睁眼一看,见梅儿坐在床沿,面色青白得吓人,两眼肿如杏桃,神情不安至极;梅儿见柳晋醒了,哀哀切切地开口道:“老爷……我、我真的无心害你……”只说完这一句,又落下泪来,梗咽着出不了声。
柳晋见她魂不守舍的模样,心下暗自叹气,又晕船得厉害,头疼得不行,喉中阵阵反味,无法凝神。
“我、我想煞了茗儿……又不得见他……真把我愁疯了……才、才……”梅儿哭泣着断断续续地道。
低泣了一阵后,梅儿仰起面来,满面泪痕地道:“老爷……我该如何做,才能救你?”
柳晋撑起眼皮看一眼梅儿,忽地大惊失色,刚要叫出声来,却只听“噗”地一声轻响,一把钢刀自梅儿身后透心穿过,刺胸而出。
梅儿身躯微微一震,低头看一眼胸口的刃尖,又抬头来看柳晋,张口想说什么,却喷出一口鲜血,檀口开合了几下,倒在了柳晋腿上。
站在梅儿身后的男人拔出刚刀,在纱帐上擦去了血迹,缓缓收回腰间,冰冷的视线扫了下仍旧动弹不得的柳晋,提起梅儿尸身,一言不发退了出去。
柳晋盯着那男人的背影,双目赤红,瞳孔收缩,似是要渗出血来。
这个男人他认得,姓祝名童,是柳颜最亲信的贴身护卫。
祝童在,则柳颜亦在。
51
这船舱中没有开窗,看不见外间日起月落,只是隔段时间有人进来添灯油,或是给柳晋喂些参汤续命。
这一轮的参汤喂过后,祝童领了两个人推了轮椅进来,将柳晋从床上抬起,架到轮椅上,推了往外走。
柳晋全身无力,斜斜地瘫坐在轮椅上,头低垂着,看不清是睡是醒。
船上人似乎不多,很安静,只听得到滚轮在走廊木地板上滚动的声音。
不久就到了一间宽大的厅堂,厅中装饰不怎么讲究,正当大门对面的主座上横摆了两把太师椅,左右两侧各有一排座椅。
两个下人将柳晋从轮椅上抬起,放到右首第一把椅子上。
柳晋头颅仍是垂着,一动不动。
祝童挥了下手,领着人推着轮椅退了出去。
又是好一阵寂静。
一个脚步声突兀地响起,由远及近,不缓不急,平稳地行到柳晋对面后,施施然坐下。
柳晋摆放在扶手上的手指微微颤动了一下,头颅仿佛重如千斤般艰难地抬起,半眯的眼睛茫然无神地看向前;焦距平定后,苍白如纸的面上缓缓地绽放出一丝笑颜,低沉干涩的嗓音轻轻地唤了一声:“大哥。”
来人一身素色长衫,头发以木簪简易地别在脑后,面孔瘦削,须长至胸,眉眼与柳晋有几分相似,只是双目中多了一分阴霾之气。
柳颜静静地看着坐得歪斜不正、活死人一般的柳晋,面无表情,默不作声。
柳晋轻声道:“我以为你不会来见我。”
柳颜冷哼一声,阴狠地道:“你真是好手段。在我眼皮底下行事,却将我瞒了这般久。若不是我察觉折久年调兵异动,只怕圣上的封赏昭告天下了,我这个兄长还不知自己的弟弟在外面做了什么好事。”
柳晋轻笑了下,有气无力地道:“大哥身为御史中丞,事务繁忙,弟怎敢以私事惊扰?”
柳颜眉毛动了一下,目中阴霾更甚,一字一句地道:“国之刀兵,也算是你私事?这口气倒是不小。”
柳晋叹了口气,病恹恹地道:“我的意思大哥是明白的,何必咄咄逼人、计较词句?弟年近二八,身无寸功,罔为国公之后,空负虚爵之名;不过想凭这七尺之躯,为国讨燕云一地贡献微薄之力罢了……”
柳颜面色变了数变,冷声道:“你是在说我嫉贤妒能,不分轻重,恐我以私为重,为阻你去路将军国大事视为儿戏,横生阻挠么?”
柳晋仿佛没有体力支撑头颅抬起一般,将脑袋微微垂下,叹息着道:“大哥,你真傻。”
柳颜不着声,只板着脸阴晴不定的望着柳晋。
“你如只是阻拦我,倒还罢了;但你若杀我,却是自毁前程之举。”柳晋垂着头,侃侃而道,“天家用人之道,一为牵制,一为择胸襟宽广者用之;当今政事堂四相,两两对立,面和心不和,你当圣上不知么?此乃圣上有意为之也;梁相公何等人物,与杀子之敌同堂,你当他胸中没有芥蒂么?非也,不过是梁相公深知今上用人牵制之意也;圣上此举亦有考量几位宰相是否有容忍政敌甚至仇人之量尔;而今兄若连我这亲弟都不能容,今上如何相信你能容得了与你政见不同之人?你当了这多年御史中丞,为今上之做了这许多事、参倒了这多人,这浅显道理,你还不懂么?”
柳颜身子僵了一僵,双目微眯,瞳孔收缩;柳晋将他反应尽扫眼底,紧接着又说了一句:“大哥总不会只甘心永为一御史……”
柳颜面色极难看,沉默了许久后忽然放声大笑,摇头道:“我一直不知你为何从不反击——你是在做戏给谁看?是想对谁表现你的胸襟肚量?原来你很早前便打定了主意,要挤回京师罢?”
柳晋脸上没有表情,仍是一副半死不活的模样,心中却抽痛了一下,仿佛被人将心脏一把捏住,疼得几乎不能呼吸;苦笑了下,闭上眼睛将心痛隐去,幽幽地道:“大哥……一向是比我聪明的,只是太过要强,不肯后退一步,纵观全貌后再谋定而后动……”
柳颜冷笑一声,站起身来,居高临下望着萎靡不振的柳晋,冷冷地道:“后退一步?等圣上封赏下来,将你等一干鸡犬纳入朝中了我再来谋定而后动么?”言罢重重地冷哼一声,拂袖而去。
柳晋僵坐不动,胸中翻腾不已,苦涩之极。

扬州 柳府
卫夫翻看着信件和一块眼熟的玉佩,脸色极难看的问道:“那送信来的人有没有多说什么?”
报信的家人弓身道:“回卫先生,那人送了信来,只说是替老爷送信的,要求直接送到先生手上,其他的什么也没有说就离去了。”
“他拿着老爷的信物,你们没有留他下来多问几句么?”
“……这……”家人踌躇了下,面有愧色,“那人骑着高头大马,穿着打扮颇贵气,像是京师来人,趾高气扬下了书信就走,小的们……留不住他。”
“罢了,你下去。”卫夫面色凝重,挥退了家人,又详细看了一遍书信,心中惊疑不定。
“先生现在相信我说的话了吧?”一个三十岁上下劲装打扮的汉子从屏风后走了出来,人看去极精神,说话的腔调却显得有些散漫轻浮;脸上似笑非笑,一双小眼睛精光内敛,太阳穴高高鼓起,显然是个武功高手。
卫夫看一眼这汉子,神色中仍有几分怀疑,手上用力捏了一下玉佩,咬牙道:“好,卫某暂且信你一次。我家公子是如何交代的?”
汉子点了点头,道:“你家东主托我传话,要你多拖延下时日,只要你们几人不上船,他就是安全的。”顿了一顿,又笑道:“不过以咱家看来,你家东主在那船上身体愈虚,只怕撑不了多久。”
卫夫面色难看,沉声道:“阁下武功高绝,能否救我家公子于水火?必有重谢。”
汉子掏了下耳朵,态度有些轻浮,语气随便地道:“孤船之上,咱家自由来去倒不觉怎地,不过要带上一个大活人可就难为得紧。”
卫夫沉吟了一会,又道:“若有人辅助,围攻其船;再由阁下从那船中将我家公子偷运出来,可有余力呼?”
汉子小眼睛转了几下,正色道:“或者可行。不过若逼太紧,当心对方狗急跳墙,拿你家东主来挡箭,我等便投鼠忌器了。”
卫夫正要说话,有家人急促奔来,大声报道:“卫先生!有季先生发来的急报!”

柳晋昏沉中睁眼,发现又被搬回了封闭的船舱中。
连续数日的不正常进食使他身体虚弱得没有丝毫力气,体内又好像给下了什么药,气血运行不顺,真气无法顺利凝结。
侧耳仔细听了下水声,判断船仍是停在某处的码头,轻呼了口气;也不知那山贼头子将口信送到了没,若然卫夫等人豪不戒备地上了船,他不怀疑柳颜会果断将那三人同他一起处死,而后算计季啸等人亦是不会落下。
想起季啸多次明示暗示要他正面应对柳颜的明枪暗箭,他却是从来没有回应,只是一直拖延着;没料拖到如今竟成了这般局面,柳晋只能无言苦笑。
我终究是优柔寡断了罢!无毒怎算得大丈夫?!
柳晋长叹口气,想起多年辛苦谋划,尚来不及见到成果便落到这般下场,心中不禁又是不甘,又是绝望。
不知怎地又想起那个看似粗莽却心细如发、一双直视人心的眸子中似乎装得下日月的高大身影,柳晋稍稍平静的心又起了涟漪。
有人无情,就有人有情;有人卑劣,就有人高洁;有人聪假,就有人痴真……
柳晋望着头顶纱帐,喃喃自语道:“那傻瓜……军功里也有我的份哩……若不替我报仇……死了也不饶你……”
52
长久的寂静后,两人一前一后走了进来;一人扶起柳晋,另一人给他灌了一小碗参汤。
柳晋喝完后,这两人将柳晋扶躺下,收拾了碗盘,端起走了出去。
柳晋闭目躺了半响,待脚步声走远后,忽地睁开眼睛,奋力扭动上半身侧面朝向床里,将喉咙中的参汤吐了出来;而后喘息了一阵,平摊在身侧的手抖动了一下,一番挣扎后,右手竟然动了起来,颤巍巍地移动到腰间,从腰带的夹缝中摸出粒药丸;又停顿了一小会,费力地将手缓缓抬起,僵硬的手肘吃力地弯曲,将药丸送到了口中。
如此简单的动作柳晋足足花了半刻钟才完成,额头上已是一层薄汗;又喘息了好一阵,将右手挪动回了身侧,无力地平摊回原位。
他们对他下了重药,使他如废人般瘫痪,同时也对他失去了戒心,竟没有搜他的身。
柳晋吞下药丸,闭目调息了一阵,感觉腹中有股热流缓缓地流向四肢,使他闭塞的血脉稍稍活动了些许。
又是一阵漫长的、没有边际的寂静。
忽然一声巨响传来,似乎是有什么重物砸到了船体上,船身一阵荡动,惊醒了半睡半醒的柳晋;顷刻间原本安静的船上起了一阵骚动,能隐约听见远处有慌乱的脚步声。
柳晋心念电转间猜到发生了何事,不由得轻呼了一口气,那山贼头子果然是把信送到了。
正庆幸间,又是一声巨响,船体又荡动起来,接着一阵近在耳畔的墙壁碎裂声,有强光射入昏暗的船舱里来;柳晋不适应的眯起了眼睛,尘土飞扬间隐约可见二人从破损的墙洞中走出来,当先一人身材中等,一双小眼睛奕奕有神,正是那柳晋许下重金买来的山贼头子;不过柳晋的注意力却不在他身上,而是狠盯着他身后——熟悉的高大身影、稳健的脚步,明明是在晃荡的船上走动,下盘却如履平地般沉稳;身着贴身的藏青色短打,头发简单地挽在脑后,手持一把木柄铁枪,刀削斧凿的英武面孔坚毅而又不失温厚。
四喜踏进来后望到了床上的柳晋,直步过来一把拎起搭到肩上,那山贼头子在前面开路,他紧跟其后,出了舱门,走廊上一片凌乱,却不见有人。
两人只管往走廊尽头光亮处走,柳晋被四喜扛在肩上,多日的囚禁使他没有力道反抗,跑动时的晃荡又另他喘不上气,胸口憋闷,但心中却没有忿恨,反而高兴得紧。
跑出了长廊到了甲板上,这处可比船中热闹了许多,身着水军服饰的官兵与船上的武士战成一团,甲板上两个被炮弹砸出来的巨洞正冒着硝烟。
四喜与山贼头子一走出来,便有一队水军过来接应;四喜将柳晋放下,由两个兵士扶了,挥枪打掉飞过来的流矢,护送着柳晋往船侧走。
柳晋看一眼纷乱的局势,官兵显然人数多得多,已呈压制趋势,刚心安了少许,但在望到甲板另一侧对峙的两波人时,顿时目眦欲裂,目中几乎要喷出火来。
只见那一处有十几个武士将祝童护在了正中,祝童手上拿了把长剑架在卫夫的脖子上,卫夫身上的书生袍沾了一大半血迹,面色青白,口角有血痕,身后站了两个文士打扮的先生,正是孙良与谢国安;孙良肩头布衣开了好大一片口子,血迹染了半身,站立不稳,全靠谢国安扶着,旁边围了一圈官兵,皆投鼠忌器不敢上前。
难怪船舱中戒备如此松懈,原来是他们三人以身作饵,将船中武士注意力全引了过来!
柳晋怒吼一声,推开扶他的水兵就要过去,却脚下无力几乎跌倒,四喜眼明手快将他抓住;柳晋愤怒地望着祝童,变了调的声音嘶哑着喊道:“休要伤了他们!”
甲板上的局势转眼间被控制住,柳定国亲自指挥的行动自然不同凡响;围着祝童等人的官兵包围圈渐渐收紧,将这些人缓缓逼到了角落中。
柳晋几乎全身挂在四喜身上,全由四喜左臂将他扶住,也顾不得失态,冲柳定国大喊道:“忠之且慢!”又转头冲祝童喊道:“莫要伤他三人,我放你们走!”
祝童等人除了他自己外,其余人皆有挂彩;阴毒的眼睛狠狠瞪了一眼柳晋,又扫一圈周围,手上微一用力,剑锋在卫夫脖子上划出道浅口,血丝立即顺着卫夫的脖子流下:“要他三人活命,就拿你来换!”
柳定国断喝道:“妄言!你谁的命也拿不走!”
“哈哈!”卫夫突然大笑出声,末了掸了掸衣袖,昂头直视着祝童,大义凛然地道:“我家公子何等身份,岂能与我辈平论之?”言罢转头去看柳晋,神色郑重地道:“公子,学生先走一步了。”说完眼睛一闭,竟自行往剑锋上撞去。
“不要!”柳晋面无人色地嘶吼道。
祝童犹未反应过来,只感觉这原本吓得两腿发软的白面先儿忽然间像换了个人一般,直愣愣地没有动弹;眼见卫夫即将横尸当场,忽然间变故骤生,一只不知从那来的手臂从谢国安脑后伸出,轻飘飘地推开了祝童持剑的右手;卫夫撞了个空,脚步一个踉跄;那只手的主人好像忽然从平地里冒出来的一般,一脚将卫夫踏到地上;卫夫虽狼狈,却脱离了险境,同时这人另一只手一个急转,拿住了祝童的咽喉。
场面上情势立变,这人横隔在三位先生与祝童之间,瞬间翻转了局势;众人望着那个身手诡异的人,眼珠子都几乎突出来:这人正是与四喜同去救出柳晋的山贼头子,原本是与四喜并列在一旁的,却在所有人的注意力都被祝童与卫夫吸引时,鬼魅般地出现在了谢国安身后。
官兵一拥上前,将一众武士拿住;谢国安扶着昏厥过去的孙良,仍在惊魂未定的不停张望自己身后;柳晋方才全凭一口气撑着喊出了几句话,此刻气力全部用完,整个人瘫软在四喜怀中;四喜也发觉姿势不对劲,赶紧将他甩给了柳定国,而后去与那干出一番惊人之举却面色平常全然不当一回事的山贼头子搭话,忽视掉了身后柳晋忿恨的眼神。
三位先生中除谢国安毫发无损以外,另两人身上的伤都颇重,柳定国使人将他们并柳晋一起抬了下船,上了水师的军船后往岸边开去。

离这艘古旧大船约数百米外的一艘中等游船上,季啸与柳颜对坐在坊中,季啸笑吟吟地将一黑子落下,围杀了一片白子,一边捡子一边道:“兄这一步,可到了死棋了。”
柳颜面色有些僵,仍保持着微笑,微摇了摇头,跟了一子。
季啸转头望一眼窗外远处仍在冒烟的大船,边落子边调侃地说道:“杭州的水师竟到扬州的码头附近来管事,好生骄横,兄当参其一本。”
柳颜笑而不语,状似漠不关心地提起棋子,只是手心中捏了一把汗水。
一局终了,季啸起身向柳颜行礼告辞,客气了几句后,便同随行的王子元一起上了游船旁的小船,施施然离去。
柳颜坐在坊中呆立了许久,忽然暴起身来,掀翻了棋盘,将室中砸了个稀烂。
小船上,王子元不解地问道:“大家都知他们兄弟撕破了脸,怎地还对那厮如此客套?”
季啸笑了笑,淡然地道:“别看文卿一副豺狼模样,真要他对自己兄长下手,他是做不出的,既然如此也不必逼他;且留了柳颜在朝中,也不算是坏事。此番咱们立了奇功,天家巴不得有这么个现成的对头,敲敲咱们的警钟。”
王子元疑惑地看了看身后的游船,扭过头来呐呐地道:“那便如此便宜了那厮不成?依我看,就是揍他一顿消消气也好。”
季啸笑出声来,拧了一把王子元的脸,口中宠溺地道:“你这笨牛,那酒色之徒身板儿比卫纯和也好不到哪去,给你揍一顿还有命么?”

柳晋虽被麻药迷了数日,但总算并没受伤,又常饮参汤,服了解药便恢复过来;卫夫和孙良两位先生却伤重得多,当夜柳府中一片混乱,扬州城有名的大夫全请了来。
柳晋昏睡多时,此时脱了险后自是无法合眼;柳定国一行人星夜兼程赶路,到了扬州后气也不曾喘一口便去救人,此时各自分开去休息。柳晋让谢国安取了重金答谢那山贼头子,这人也是个妙人,与四喜三言两语搭话间颇为相投,竟拉着他结拜异姓兄弟;而四喜身为军官却也没半点自觉,当真和这山贼把结拜酒喝了,让柳晋好生无语。
次日,奉上厚礼送走了杭州水师后,柳定国、季啸等人便准备回白石城了。
柳晋一直被事务缠身,四喜又与那山贼头子走得极近,竟是找不到时机与他独处;此刻四喜要随柳定国归去了,当即顾不得许多,当夜摆下酒席为柳定国等人饯别后,便摸到了四喜下榻的客房中去。

四喜再次回到柳府,已成座上宾客,待遇与当年自是大不相同;不过他并不是会自持身份的人,与周管事见了仍尊称其一声“周哥”,见了往日同为家丁的下人也一样平等对待,不卑不亢的男儿本性纯粹如初。
那山贼头子得了笔重金,又交了个至诚至真的兄弟,拿了钱后没有立即走人,而是留下来与四喜把酒言欢;柳晋到了四喜所宿的客房外,老远就听到其与四喜在房中高谈阔论,恨得牙痒,也无可奈何,只能强自静下心来在房门外等候。
直到月上中天了,喝得醉醺醺的山贼头子才推门出来;一眼看见立在房门外扳着僵尸脸的柳晋,胆大如他也吓了一跳,惊骇道:“柳当家大半夜的还不睡?站这做何?”
柳晋黑着脸硬邦邦的道:“乘凉。”
恰好一阵冷风吹来,将山贼头子刮得打了个冷噤;十一月的扬州已是深冬,虽不似北国寒冷,也称得上是夜凉如冰;只神色怪异地嘟囔着“有钱人的毛病真难理解……”莫名其妙的离去了。
柳晋进了房反手把门关上,四喜坐在杯盏狼藉的桌旁,看样子喝得也不少,双目迷茫,衣襟开敞,露出和脸色一样赤红的胸膛;看见柳晋走进来,迷瞪了一会才反应过来,口齿不清地道:“柳爷?何事?”
柳晋在外间至少站了一个时辰,此刻冻得手脚冰凉,也不多话,直走过去将冰块一样的手探进四喜领口内;四喜虽神智不甚清醒,也给冰得打了个哆嗦,双目瞪圆了怒道:“你做甚?”
柳晋乘势坐到他腿上,四喜身体暖烘烘的,贴上去倒是极舒服;将脸贴近了四喜,道:“我冻得紧,你暖一暖我。”
四喜面色古怪,和柳晋的肌肤之亲他倒是不习惯也得习惯了,但是柳晋这样温柔的犹如讨好般的腔调他还是不适应;想站起身来甩开他,又不知为何没这样做,踌躇了下,皱着眉头呐呐地道:“你冻得紧便回房去……来我这里做甚?”
柳晋见他没有推开自己,心中窃喜,伸手揽住了四喜的脖子,贴到他耳边压低了声音道:“你这笨熊,还要装做不知我的心意么?那你为何带着伤千里迢迢来救我?”
四喜被自己口水呛到,猛咳了几声,脸红得不行,尴尬得说不出话,只把脑袋别开。
柳晋将他脑袋扳过来,直视着他的双眼,认真地道:“我曾经做出有负于你的事,我会千百倍地偿还于你,给我个机会可好?”
四喜见他极认真,心底羞臊之极,忍不住移开了视线,结结巴巴地道:“柳爷休要说这话……我只是个粗人,纤细的心思,我不懂得……”
柳晋噗嗤一声轻笑出来,冻得发僵的脸孔也柔和了些:“无妨,你不回避我便好。”
四喜神色仍是极古怪,干咳了一声后,尴尬地问道:“我……我仍是不懂,你为何执着于我?像我这样的……这样的……有什么好的?”
柳晋笑了笑,将头埋进四喜的肩颈里,低声说道:“我也说不清楚……许是见惯了无情之人,才会被你这样的傻瓜迷了眼吧?”
四喜被他呵出的气息弄得有几分不自在,也是此时喝多了酒反应有些迟钝了,若是清醒时,势必一把将其推开;柳晋见他不反抗,便全当他是默许,得寸进尺地一手撕开他的衣襟,贴到他温暖的胸膛上;另一手揽住他的脖子,将嘴唇覆到他的唇上。
四喜扭动了一下,想要挣开,手上却不知怎地没有用力,甚至开始略微迎合他唇舌间的纠缠……

也许是酒精的催情作用,也许是出于害他被擒受难的愧疚,这是第一次四喜在床第间没有反抗柳晋。
而柳晋也极尽温存之能,手段尽出,让四喜这个情事上的雏儿招架不能。
犹如沉醉云雾仙乡里,不知身何处。
迷蒙间,四喜模模糊糊听见柳晋在他耳边轻声呢喃:
对不起……

室外天寒风冷,室内无限春风。

天亮后,柳定国、季啸、王子元、陈四喜等人骑快马回白石城,柳晋领家人相送到城外。
临别前季啸拉了柳晋到一旁,低声道:“我还以为你要把他留下。”
柳晋望着与王子元并列一旁的四喜,目中涌现一丝暖意,轻笑着道:“好男儿岂是能束缚池中的。”
季啸也笑了,道:“捷报此时已送入京师,不日官家封赏下来,你这个商人是做不得的了;等你被宣入京,你那才三岁的儿子就要接掌你这大的家业么?”
柳晋道:“文宾无心仕途,有他相辅,又有柳老夫人坐阵,茗儿之事无需操心。”
季啸点点头,又道:“你警醒些,辽朝后族势大,辽主亦非庸人,此番辽朝动乱十年难息;而若辽主欲借我等人头祭奠萧烩以安萧烩旧部人心,则你我皆险矣。”
柳晋拍了拍季啸的肩头:“我理会得,文秀也要多加小心。”
季啸拱手道:“保重。”
“保重。”

数骑骑士策马扬鞭,不多时便走得只剩天边几个黑点。
柳晋站在原地,默默地望着远方。
这一去,也是柳定国最后一次归威远军大营了。
犒赏下来后,柳定国加官进爵是必然;而他在威远军军威过盛,天子断然不能让他继续带这一军,加封几个大头衔后,势必会被召回京师。
而四喜这个军头还得继续做。
此番四喜立下的功劳,混个细枝末节的将军还是有望的。
以他之才,自然不会固守寸功而不前。
总有一日,当他累积到一定功业后,也会走上柳定国的老路。
柳晋抬头望天上,朗朗乾坤,天高云厚。

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